Farmers Exchange Kansas Cornfield for Florida Shells Defensor mundial de la acuicultura

La familia Rock lleva el espíritu agrícola del Medio Oeste a una de las granjas de mariscos más nuevas de Florida.

Gretchen Stone y su empresa familiar están en Cedar Key, Florida. Para los nuevos, pero descubren que su experiencia agrícola les ayuda a encontrar una base en la nueva industria. Fotos cortesía de Big Moon Sea Farm.

Gretchen Stone acababa de comenzar a cultivar mariscos cuando cometió un gran error: ella y su hermano Ian estaban en su bote, sacando bolsas de red del arrendamiento de 30 acres de Suwannee Sound y enjuagando el barro cuando otro criador de mariscos los detuvo.

«Nos lavamos [the clams] sobre la parte superior e inferior del contrato de arrendamiento ”, recuerda Gretchen. «[The grower] dijo: «El barro sofoca estas cajas [growing below] y tienes un mal producto en un año. Es algo que nunca lo afectaría, y salió para ayudar. «

La comunicación fue importante para Stones, que llegó a Cedar Key, Florida, EE. UU., Sin experiencia en el cultivo de cultivos y sin conexiones con una estrecha comunidad pesquera rural. A la pareja le preocupaba que los residentes a largo plazo y los cultivadores de mariscos experimentados no aceptaran a los recién llegados.

«Daba miedo por decir lo menos, pero rápidamente nos dimos cuenta de lo servicial y generosa que es la gente en Cedar Key», le dijo Gretchen al abogado. «No hemos tenido más que amor, apoyo y ayuda».

La pequeña comunidad isleña de Cedar Key recibió ayuda en la década de 1990 para iniciar una industria de acuicultura de mariscos frente a la costa del Golfo de Florida. Cuando los cierres regulatorios y las restricciones destruyeron la industria pesquera local, se asignaron dólares federales de reentrenamiento a los pescadores para enseñar acuicultura. Los fondos incluyeron instrucción en el aula y la concesión de licencias, exploración y señalización de tierras submarinas, y el arrendamiento de graduados del programa para comenzar a cultivar mariscos.

Cedar Key se convirtió rápidamente en el área de cultivo de mariscos del estado, con 150 productores certificados que administran 900 acres de tierra submarina dedicados a arrendamientos de acuicultura. Las cajas son el mejor producto.

«En el condado de Levy, alrededor del 70 por ciento de nuestra costa está asociada con fondos públicos, como refugios naturales o áreas protegidas estatales», explicó Leslie Sturmer, especialista en expansión de la acuicultura de mariscos en el Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida. «Tenemos buenos arrendamientos, buenas condiciones de crecimiento [clam aquaculture] obras; funciona muy bien. «

Big Moon Sea Farm es una nueva área de cultivo de mariscos en Cedar Key, Florida, con 150 productores certificados que administran 900 acres de arrendamientos de acuicultura.

Centrado en la agricultura

Hasta 2018, Gretchen e Ian nunca habían visto una granja de mariscos ni habían oído hablar de Cedar Key en Florida.

Los agricultores de quinta generación en Kansas planearon continuar la tradición de cultivar maíz, trigo, soja, alfalfa y ganado en el Medio Oeste. Sin embargo, el acuífero, que era su principal fuente de agua, se secó por bombeo, los guijarros se volvieron más delgados y su futuro en la granja parecía cada vez más débil.

Cuando su padre, Greg Stone, sugirió a la pareja que reemplazaran las botas de vaquero por botas de goma para comenzar a cultivar mariscos, despertó su interés.

«Siempre quisimos ser agricultores de tiempo completo, pero cuando dejamos la universidad, la granja de nuestra familia no tenía un trabajo para nosotros», dijo Gretchen. «[Aquaculture] nos ofreció la oportunidad de comenzar a cultivar, administrar nuestro propio negocio y disfrutar de los frutos de nuestro trabajo. «

Greg Stone esperaba establecer una operación de acuicultura en el Medio Oeste, donde la familia había estado cultivando durante generaciones, pero su plan era defectuoso.

«Hablamos sobre el cultivo de algas, luego mariscos y ostras en Kansas», recuerda Ian. «Deberíamos haber bombeado [an incredible amount of water] y no habría podido producir suficiente alimento para los mariscos. Simplemente no se podía hacer en medio de la nada. «

Greg Stone se negó a renunciar a la acuicultura, así que cuando vio un anuncio que ofrecía una granja de mariscos a la venta en Cedar Key, convenció a sus hijos para que intercambiaran maíz por mariscos. Gretchen e Ian dejaron sus trabajos en las industrias de las ciencias alimentarias y los biocombustibles y se mudaron a Sunshine State.

El compromiso de aprender todo lo que es posible sobre el cultivo de cultivos ha ayudado a Stones a construir un negocio exitoso y a encontrar un hogar en Cedar Key.

Todo en acuicultura

En lugar de empezar poco a poco, la pareja entró por completo. Sus operaciones en Big Moon Sea Farm incluyen un terreno de 10 acres en Suwannee Sound bajo un contrato de arrendamiento de 10 años. Los antecedentes de la agricultura convencional han resultado útiles, pero las piedras también ven brechas en los recursos que podrían aumentar la productividad y mejorar la eficiencia, haciéndolos productores más exitosos.

«En esta etapa, hemos tratado de pensar en la acuicultura de mariscos como una práctica agrícola», dice Ian. «La industria de Cedar Key tiene solo 25 años, por lo que todavía está en su infancia, pero con el maíz y el ganado, hemos tenido siglos para resolverlo».

Su mayor obstáculo: la falta de acceso a los datos.

Gretchen e Ian querían una mejor manera de realizar un seguimiento de sus registros de plantación. Buscaron a Chip Terry, director ejecutivo y fundador de la plataforma de gestión de la acuicultura de mariscos ostra de OysterTracker, y le pidieron que adaptara la herramienta para los mariscos. La recopilación de datos sobre canastas, hileras y rendimientos, al igual que los cultivos en hileras en Kansas, ayudó a los nuevos criadores de mariscos a monitorear la producción y medir la calidad de las semillas de los criaderos.

«Ha sido increíble, pero es solo el comienzo», dijo Gretchen. «Hay cien cosas más que nos gustaría mejorar en los próximos dos años».

El compromiso de aprender todo lo que hay que saber sobre los cultivos y el deseo de mejorar sus granjas e industrias de acuicultura ha ayudado a Gretchen e Ian a establecer un negocio próspero y encontrar un hogar en Cedar Key.

«Estas siempre han sido comunidades rurales pequeñas y aisladas y no tenemos mucha gente nueva», dice Sturmer. «[Gretchen and Ian] son atípicas porque se mudaron aquí y no tenían experiencia previa en plegado, pero son bien aceptadas en esta comunidad. «

Ian considera que la pasión común por la agricultura es la razón principal del éxito de la mudanza y la transición de la agricultura a la acuicultura en todo el país.

«Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [in Florida] lo que vimos en Kansas ”, dijo Ian. «Ya sea maíz, ganado o mariscos, los agricultores son personas honestas y trabajadoras al final del día que quieren ser buenos administradores de la tierra».

Siga al abogado en Twitter

Deja un comentario