Envases de mariscos hechos de mariscos

El fabricante alternativo de plástico a base de quitina, CuanTec, se asocia con Waitrose

El material bioplástico CuanTave de la empresa de biotecnología escocesa CuanSave está hecho de quitina, que se obtiene procesando los mariscos que quedan del procesamiento, principalmente cangrejos capturados de las pesquerías escocesas. Foto cortesía.

El desperdicio de alimentos y la contaminación marina por plásticos son las dos preocupaciones más urgentes de la humanidad. En un momento en que una de cada nueve personas se considera desnutrida, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estima que hasta un tercio de los alimentos del mundo se pierden o desperdician.

Al mismo tiempo, y como ha señalado en general el documental Blue Planet II de David Attenborough de la BBC, alrededor de 8 millones de toneladas (TM) de plástico desechado terminan en nuestros océanos cada año.

La escala de estas dos crisis no solo es insostenible, también es muy difícil para la mayoría de nosotros mantenerlas en el estómago. Afortunadamente, las asombrosas estadísticas no han pasado desapercibidas en las cadenas de suministro y cada vez se necesitan más soluciones para resolver estos problemas. Una de esas innovaciones que puede tener un impacto positivo en ambas áreas es un nuevo tipo de bioplásticos a base de quitosano que ofrecen una alternativa mucho más ecológica a las películas de plástico convencionales que no se pueden reciclar. También ofrece importantes beneficios de agregar una vida útil más larga a los alimentos.

El producto, desarrollado por la empresa escocesa de biotecnología CuanTec, bajo la marca ‘CuanSave’, está hecho de quitina, que se extrae de las conchas de los mariscos que quedan después del procesamiento, principalmente cangrejos capturados en las pesquerías escocesas. Tiene un efecto antimicrobiano que puede extender la vida útil del pescado fresco hasta en un 40 por ciento, afirma la compañía.

Por lo tanto, al proporcionar una economía circular lista para usar, agregando valor a lo que habría sido un material de desecho, mientras se elimina el plástico desechable del sistema alimentario, también ayuda a proteger los alimentos vendidos y reducir los desechos que van al vertedero.

La producción comercial de bioplásticos está ahora a solo unos meses de distancia, centrándose inicialmente en productos de salmón cultivado.

La extracción de quitina (izquierda), que se usa ampliamente en varias industrias, y su conversión a quitosano (derecha) ha requerido tradicionalmente energía y productos químicos fuertes, pero CuanTec dice que su solución es amigable con el medio ambiente. Foto cortesía.

Enfoque biológico

Si bien la quitina ya se usa ampliamente en muchos productos en todo el mundo en muchas industrias, la extracción y conversión tradicional de este polímero en quitosano tiende a implicar tanto altos costos de energía como el uso de productos químicos agresivos. Sin embargo, la solución de CuanTec utiliza un proceso de fermentación mucho más suave, que es más ecológico y rentable, le dijo la empresa al abogado.

Roll CuanSave producto. Foto cortesía.

Paula Duffy de CuanTec dijo que, según el mejor conocimiento de la compañía, el proceso es exclusivo de sus operaciones.

«Con el tiempo, y con una mayor financiación de I + D, se espera que se desarrolle un proceso completamente biológico que elimine el uso de cualquier producto químico», añadió.

CuanTec comenzó a operar en 2017 con tres investigadores en Biocity Laboratory en las afueras de Glasgow. Se ha convertido rápidamente en un equipo de 14 miembros con espacio de laboratorio adicional en el Centro Europeo de Biotecnología Marina en Oban.

Al llegar a esta etapa, la mayoría de los esfuerzos de la compañía se han centrado en la ciencia y el refinamiento del proceso biológico para reducir tanto los costos como el impacto ambiental, pero Duffy reconoció que, si bien ha continuado, el interés y la demanda del producto ha aumentado dramáticamente.

«Recibimos mucha más atención, mucha gente pide el producto y es un buen desafío», dijo. «Llegaremos allí. Estamos cerca; esperamos estar en producción a principios del próximo año».

Para ayudar a CuanTec a lograr un proyecto piloto a nivel de producción y finalizarlo, la compañía recientemente obtuvo fondos de Sky Ocean Ventures y Scottish Enterprise. Esto se hizo a través de una ronda de inversiones destinadas a acelerar las ideas que pueden proporcionar soluciones sostenibles para plásticos desechables.

Los minoristas están interesados ​​en los atributos de sostenibilidad de la solución de envasado de CuanTec. Foto cortesía.

Comercio al por menor

La solución también incluye al grupo minorista John Lewis & Partners, propietario de la tienda de comestibles Waitrose. Esta participación se produjo después de que a John Lewis se le presentara la idea de reducir los desechos plásticos como parte de su programa de innovación minorista JLAB.

A finales de 2018, Waitrose, que se compromete a hacer que todos los envases etiquetados sean reciclables, reutilizables o compostables en el hogar para 2023, se asoció con CuanTec para probar el envase de sus productos alimenticios con miras a envasarlo. a algunos de sus peces.

«Esperan que los primeros productos lleguen a los estantes para el 2021, comenzando con el salmón ahumado», dijo Duffy.

CuanTec también obtiene materias primas de Lincoln FloGro, un productor de camarón fresco con sede en el Reino Unido.

«Nos están enviando sus conchas de camarón y estamos desarrollando algunos envases que pueden usar con esas conchas», dijo Duffy. «Se convertirá en una economía circular, que es una parte bastante importante de su estrategia».

Asimismo, está desarrollando envases para The Fabulous Fish Company, una pescadería de Gales.

«Hemos mostrado mucho interés en el sector del salmón y la acuicultura, pero no solo en los productores de alimentos. Los productores de leche han preguntado sobre la posibilidad de producir botellas y las cervecerías que buscan alternativas a los anillos de plástico conectados (yugos) no han estado en la Comunidad. como un paquete retráctil actualmente en uso «, dijo Duffy.» Nuestra empresa se fundó antes de que saliera al aire Blue Planet II, pero desde entonces, el interés en nosotros ha sido simplemente una locura «.

Aunque CuanTec espera poder eventualmente desarrollar productos de origen vegetal, utilizando potencialmente quitosano aislado de hongos, el enfoque inmediato estará en el pescado fresco. También quiere abrir nuevas instalaciones de laboratorio para producir quitina y quitosano en las aldeas de calitina de todo el mundo.

«Todo el mundo piensa que el plástico está muy a la vanguardia. Tiene su lugar, pero no la forma en que lo usamos ahora. Nos damos cuenta de que necesitamos reemplazar el plástico desechable con algo que sea completamente compostable y que no tenga impacto ambiental en los envases de PET convencionales ”, dijo Duffy.

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