En Japón, las bocanadas de tigre terminan en agua caliente

La creciente curiosidad culinaria mundial en el interior está ganando terreno

Takayuki Kosodo, empleado de Yumesozo, tiene un soplador de tigre adulto. Foto cortesía de Yumesozo.

En la región montañosa de la prefectura de Tochigi, al norte de Tokio, los estanques de tigres se cultivan tierra adentro con agua de baja salinidad de las fuentes termales locales. La empresa pesquera Yumesozo vende 25 toneladas al año a unas 150 tiendas locales.

Yumesozo, ubicado en la ciudad rural de Nasu-karasuyama, es el primero en Japón en cultivar con éxito macetas de tigre. Para revitalizar la ciudad, se inventó una técnica de cultivo de agua caliente para la especie (Takifugu rubripes). Ahora se está extendiendo a otras partes de Japón.

«La gente de Nasu-karasuyama comenzó a trasladarse a las ciudades para trabajar», dijo a un abogado el presidente de Yumesozo, Katsuaki Noguchi. «Redujo significativamente la población de la ciudad. La tasa de natalidad en declive y el envejecimiento de la población de Japón también son desafíos importantes. Nací y crecí en Nasu-karasuyama y me preguntaba si había algo que pudiera hacer para revivirla».

Mientras dirigía su propia empresa de consultoría ambiental, Noguchi comenzó a investigar las fuentes de cloruro en la prefectura de Tochigi como un recurso potencial para desarrollar Nasu-karasuyama. Encontró que la cordillera de Yamizo-Sanchi, donde se encuentra Nasu-karasuyama, contenía agua subterránea a unos 500 metros sobre el suelo. Al estudiar la composición del agua, descubrió que contenía elementos como sodio y potasio, sin azufre ni otros minerales nocivos.

«Resultó que el agua podría usarse para criar peces», dijo Noguchi. «Tiene una concentración de sal de alrededor de 0,9 a 1,2 por ciento, alrededor de un tercio de la del agua de mar ordinaria. Establecí Yumesozo y comencé experimentos de cultivo con peces comunes, mejillones, peces planos y palomas tigre. Todos crecieron bien, pero después de comparar la rentabilidad y el valor de las especies, el águila tigre fue la elección obvia. «

Noguchi se preguntó si el amortiguador de tigre era particularmente adecuado para aguas termales, por lo que se puso en contacto con el profesor Toyoji Kaneko, un fisiólogo de peces que había estudiado la osmorregulación de los peces en la Universidad de Agricultura y Ciencias de la Tierra de Tokio durante años.

«Después de recibir consultas de las universidades, Yumesozo decidió contactarme para explorar un nuevo tipo de acuicultura: el cultivo de peces terrestres en ambientes de baja salinidad», dijo.

Tanques de cría de Yumesozo y piscina. La empresa comenzó a cultivar macetas de tigre en invernaderos de plástico y en antiguos edificios escolares básicos. Foto cortesía de Yumesozo.

El hábitat natural del estanque de los tigres es el agua de mar con una concentración de sal de aproximadamente el 3,5 por ciento. El soplo de tigre reduce esta densidad de sal a aproximadamente 0,9 por ciento al absorber agua a través de sus branquias. Kaneko le dijo a Noguch que dado que la densidad de sal del agua termal de Nasu-karasuyama también es de aproximadamente 0,9 por ciento, los peces no tienen que quemar calorías para regular el contenido de sal de su cuerpo.

Y debido a la cantidad de nutrientes en el agua, también crecen más que los que se cultivan en el mar, mientras que el nivel de patógenos en el agua de manantial es muy bajo, lo que dificulta que los peces se enfermen. Tampoco hay enfriamiento invernal para ralentizar su crecimiento, ya que se usa agua termal para calentar los tanques de cultivo a través de un intercambiador de calor.

«Nuestros tanques mantienen una temperatura del agua de aproximadamente 22 ° C o 72 ° F», dijo Noguchi. “El agua de la fuente de agua caliente pasa a través del intercambiador de calor antes de regresar al intercambiador de calor. Aproximadamente dos veces al año, cambiamos el agua que se usa para hacer crecer el tigre, pero como tenemos un sistema de circuito cerrado, no se descarga en ninguna parte. El uso del calor interior es asequible y una forma sostenible de reducir la dependencia de los combustibles fósiles ”, dijo.

El mayor desafío para la agricultura es el costo de la electricidad para la circulación del agua y el costo adicional del combustible y las calderas, si no usa agua termal.

El suero de leche de tigre es uno de los mejores manjares de Japón, a pesar del hecho (o porque) por lo general contiene una neurotoxina mortal llamada tetrodotoxina. Esto requiere que el pescado sea preparado por chefs autorizados. Sin embargo, el pescado cultivado en Yumesozo no es tóxico.

«La tetrodotoxina es producida por bacterias», dijo Kaneko. «Las altas concentraciones se acumulan principalmente en órganos como el hígado o los ovarios, pero es posible que no sean tóxicas para todos los peces. La tetrodotoxina no se acumula en un estanque de tigres que se cultiva en aguas termales, pero su hígado y ovarios actualmente no se pueden llevar a las tiendas. «

Noguchi también mejoró el sabor de la carne de cerdo tigre, que puede volverse suave y acuosa debido al bajo contenido de sal del agua termal. Para superar esto, llevó a los peces a agua de mar artificial el día antes de ser enviados y los mató, dejando que su sangre saliera por debajo de las branquias y la cola. Descubrió que los peces acostumbrados a bajar la salinidad en el agua de manantial les inyectaban aminoácidos en el tejido muscular para hacer frente al cambio repentino en la presión osmótica causado por el aumento de la salinidad. Hizo que su sabor fuera más fuerte y sabroso, dijo.

Yumesozo ahora se centra en promover la cría de tigres. Hoy en día, las empresas con acuerdos de franquicia con la empresa operan en 18 ubicaciones en todo Japón, dijo Noguchi. La agricultura también se ha hecho popular: el ranúnculo tigre crece tan bien como en el agua de mar común. Aunque se necesita un año y medio para estar listo para comercializar palomas tigre criadas en granjas marinas, el tamaño del mercado que ha crecido en una fuente termal es de solo un año.

«Esto se debe a que criamos peces en un ambiente con poca sal y el calor aumenta en el invierno», dijo Noguchi. «Gracias a la desinfección con ozono, también podemos garantizar un alto volumen de producción y un rendimiento del 75-80 por ciento. El mayor desafío para la agricultura es el costo de la electricidad para la circulación del agua y el costo adicional del combustible y las calderas, a menos que use agua termal. «

El cultivo de peces en tierra brinda protección contra desastres naturales, como tsunamis, y tiene menos impactos ambientales, según Kaneko.

«La calidad del agua es fácil de controlar y permite que las zonas fronterizas contribuyan a la acuicultura. Creo que el cultivo de peces marinos terrestres puede convertirse en una corriente principal y podemos ver grandes desarrollos en el futuro, incluidos el cultivo terrestre y las aguas termales», dijo.

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