emocionante, deprimente Abogado de acuicultura global

Un puñado de aspirantes a la acuicultura de EE. UU. Disfruta de su (pequeño) papel en la Revolución Azul.

Sherlock Shrimp opera una antigua escuela primaria en Iowa Ridgeway, que fue comprada por su esposa y su equipo, Jeff y Sherill Ryan. El edificio era propiedad de la ciudad y estuvo en pie durante varios años. Foto cortesía.

Dairyland Shrimp producía de 200 a 400 libras de camarón al mes, ofreciendo restaurantes cerca de la base de operaciones de la granja en Westby, una pequeña ciudad agrícola a unas 30 millas al este de La Crosse en Wisconsin, EE. UU. Este es el corazón de América, donde el camarón fresco es un concepto extranjero.

Es por eso que Forbes Adam, el fundador de Dairyland, aprovechó la oportunidad para cultivar mariscos populares de forma independiente leyendo sobre una granja de camarones en interiores en Iowa.

«Vivo en un área muy rural y mucha gente en esa área, sin mencionar todo Wisconsin, no sabe cómo saben los camarones frescos», dijo. «Lo compran en el supermercado y en China, Sudamérica o India».

De esta manera, Adam financió sus propias actividades para ver si podía tener éxito en atraer inversores. Pero nunca llegaron, algo que, según Adam y otros productores, es el principal obstáculo para promover el cultivo doméstico de camarón en Estados Unidos de una manera significativa.

«Ha sido muy difícil recaudar dinero de los inversores», dijo. «Hay gente a la que le gustaría hacerlo, pero se necesita mucho dinero».

El cultivo de camarón en interior es uno de los sectores donde, debido al pequeño tamaño de la muestra, existe un desajuste entre el deseo y la capacidad de satisfacer la necesidad. Las inversiones, los altos costos iniciales y el control de enfermedades crean dificultades para las pequeñas granjas orientadas al crecimiento. Para algunos, los obstáculos son demasiado empinados para superarlos.

«Intenté con todas mis fuerzas aumentar la tasa de producción y en realidad me salió el tiro por la culata porque abastecí los tanques», dijo Adam. «Al hacerlo, superé los tanques y retrocedí y los camarones comenzaron a morir».

Dairyland se vio obligada a cerrar a principios de este año después de cultivar camarón blanco en el Pacífico a partir de 2013.

«Dejamos de cultivar camarones porque consideramos que no eran rentables», dijo Adam. «Cultivar camarones en interiores cuesta demasiado dado el volumen de producción. Era demasiado caro».

La granja de camarones interior, construida por Sherlock Shrimp, utiliza un sistema de tanques de varios niveles donde los camarones, a medida que crecen, se mueven desde los tanques más pequeños a los más grandes. Foto cortesía.

Sin fines de lucro

«Bueno, después de seis meses de publicar algo, les debo a todos una explicación», leí la publicación del 6 de enero en la página de Facebook de Big Barn Shrimp Farm de Indiana. “Hemos estado luchando y luchando por la tasa de supervivencia en el negocio del camarón durante dos años y medio y siempre ha ganado. Entonces, con eso en mente, comenzaremos a cambiar a la tilapia el próximo año. En agosto, el Gran Granero anunció en la misma página que la finca cerraría sus puertas de forma permanente.

En el mismo año en que colapsaron las granjas camaroneras Dairyland y Big Barn, comenzó otra Inland Shrimp Company con sede en el medio oeste, mientras que la granja camaronera Marvesta con sede en la costa este se mudó de Maryland, Hurlock, a Charlotte, NC en pocas palabras. En existencia, ambas operaciones han experimentado desafíos únicos en su campo.

Con el primer préstamo, debería estar entre £ 12,000 y £ 14,000 al año, lo que es una gota de agua en comparación con el mercado nacional del camarón. Pero eso es suficiente para situarnos entre los diez primeros productores nacionales del país.

Hace tres años, el presidente y fundador de Inland, Gary Beatty, se convirtió en semifinalista Pescado 2.0, Concurso empresarial celebrado en la Universidad de Stanford en Palo Alto, California, para conectar empresas de acuicultura y pesca con inversores. «Pensé que habría sido bastante fácil obtener fondos después de eso debido al público y la gente en mente», dijo Beatty.

Al igual que Dairyland, Inland no atrajo inversores. «Es realmente el mayor desafío», dijo Beatty. «Realmente llegué al punto en que no obtuve financiamiento a través de inversionistas ángeles o capitalistas de riesgo y los préstamos administrativos para pequeñas empresas no funcionan. Así que realmente tuve que empezar a conseguir un prototipo».

Para Beatty, Inland ha sido una odisea de 15 años que comenzó como un concepto y solo se convirtió en realidad este año. Con un título en silvicultura y vida silvestre y bienes raíces en la Universidad de Cincinnati, se sintió atraído por la acuicultura porque sintió que cubría la necesidad. «Lo que me motivó fue que vi una gran oportunidad de estar en una nueva industria en la que pensé que realmente podíamos marcar la diferencia», dijo.

En la actualidad, las actividades de Beatty son deliberadamente pequeñas; este verano cultivó camarones en el garaje, estimando que su lote inicial cosecharía entre £ 25 y 30. Su objetivo es demostrar la viabilidad con la esperanza de obtener un micropréstamo de la Agencia de Servicios Agrícolas para cubrir el costo de la expansión del capital.

«Con el primer préstamo, debería llevarnos entre 12.000 y 14.000 libras esterlinas al año, lo que sigue siendo un declive en comparación con el mercado nacional del camarón», dijo. «Pero eso es suficiente para colocarnos entre los diez primeros entre los productores nacionales».

Según él, la mayoría de los costos necesarios para su implementación son el equipo necesario para el cultivo de camarones: filtración y tanques. Beatty tiene grandes sueños porque comprende que Estados Unidos depende en gran medida del camarón cultivado en otros países.

Según él, las ciudades donde vive se benefician del cultivo local de camarón.

«No solo tomaremos un almacén gratuito, que es realmente mucho en cada gran ciudad, y colocaremos una granja de camarones allí que detendrá la inflamación urbana, sino que crearemos empleos locales, reduciremos nuestra huella de carbono y reduciremos los costos de envío y transporte, «Dijo. porque si los camarones no se venden hoy, se mantendrán vivos hasta mañana».

Como el camarón del interior apenas está comenzando, las granjas camaroneras de Marvesta están comenzando básicamente desde cero. Fundada en 2003, la compañía tuvo éxito y produjo hasta 50,000 libras de camarón al año desde su altura antes de que la enfermedad golpeara en 2013.

Jeff Ryan está considerando camarones para un cliente en Sherlock Shrimpi en Ridgeway, Iowa.

«No sabemos cómo sucedió y no debería haber sido el tipo de cosas que ingresaron al sistema», dijo Guy Furman, fundador y presidente de la compañía. «Al final del día, fue definitivamente devastador ver un colapso total de la población. Fue un gran golpe y casi me hizo abandonar la industria».

En cambio, Furman decidió trasladar la producción a Charlotte, donde fue posible cultivar camarones a un costo menor en una instalación de 32,000 pies cuadrados que eventualmente podría producir hasta 10 toneladas de camarones por año. La producción aún no ha comenzado, pero cuando comience, Furman dijo que los crustáceos se venderán a los clientes anteriores de la compañía, que consistían en restaurantes en Maryland y Washington.

Gran demanda de camarones

Con más de mil millones de libras de camarones consumidos cada año en los Estados Unidos, Furman se da cuenta de que existe un mercado fuerte. «Casi ninguno de ellos se cultiva aquí o se produce aquí», dijo, ya que Marvesta quería revertir esa tendencia cuando recuperó su nicho en la industria.

Con respecto al estado actual de la cría de camarones en el país, dijo: “Creo que hay docenas de operaciones más pequeñas en este momento. Al mismo tiempo, muchas operaciones comerciales a gran escala han ido y venido y estaban bien financiadas. «

Una de estas operaciones más pequeñas se puede encontrar en la antigua escuela primaria de Ridgeway en Iowa, que fue comprada hace aproximadamente dos años y medio por el equipo de esposas Jeff y Sherill Ryan. El edificio, que fue propiedad de la ciudad y estuvo en pie durante varios años, permitió a los habitantes de Ryian superar el mayor obstáculo para el cultivo de camarones: encontrar una instalación adecuada.

«Cuando decidimos hacer eso, nos dimos cuenta de que era muy costoso construir un nuevo edificio. Teníamos la propiedad para hacerlo, pero costó alrededor de $ 500,000 antes de que tuviéramos equipo allí», dijo Sherill Ryan. Está disponible . Llamamos, preguntamos si estaban interesados ​​en venderlo y le echamos un vistazo. Lo conseguimos mucho. «

Son animales realmente interesantes y algo de lo que no sabía nada antes, así que la emoción todavía existe.

Jeff, que una vez fue estudiante en el edificio donde ahora se cultivan camarones, es el genio creativo de una empresa llamada Sherlock Shrimp. «Lleva el nombre de Sherlock Holmes, quien solía decir: ‘Esto es elemental, mi querido Watson'», explicó Sherill Ryan.

Sherill supervisa gran parte de la operación, ya que su esposo trabaja a tiempo completo mientras ayuda con las actividades de marketing. Con una carrera previa como enfermera y una formación científica, hizo un cambio profesional después de estar «obsesionada con los camarones».

Es cierto que no ha sido fácil, porque hay muy pocos recursos para estas start-ups similares. Están tratando de cambiar eso creando una asociación de productores de camarón de interior «donde estemos más organizados y podamos tomar mejores decisiones sobre la acuicultura», dijo, «ya sea brindando educación, encontrando formas de mejorar nuestro marketing o identificando los mejores tipos de animales «. comer camarones. «

Inaugurada en junio de 2015, la compañía produce alrededor de 500 libras de camarones cada dos semanas, que se venden a restaurantes, empresas de catering, comedores y cooperativas de alimentos saludables dentro de un radio de 50 millas de Ridgeway.

«Me gusta su biología y química», dijo Sherill antes de agregar: «Creo que realmente me gusta todo. Es simplemente emocionante. Son animales realmente interesantes y algo de lo que no sabía nada antes, así que el entusiasmo sigue ahí». . «existe».

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