El sistema de inyección de oxígeno ayuda a controlar el OD en las jaulas de salmón

El bajo OD se asocia con tasas de crecimiento y consumo de alimento deficientes

Hay disponibles sistemas de inyección de oxígeno con un sistema de control integrado para controlar el oxígeno disuelto en las jaulas de peces. Ilustración cortesía de OxSeaVision Ltd., Noruega.

En la actualidad, se sabe poco sobre las condiciones hidrográficas de las jaulas de salmón frente a la costa noruega. Si bien la temperatura del agua se monitorea actualmente en todas las granjas, que es un factor clave en el control de las existencias de alimento, el monitoreo de oxígeno disuelto (OD) no se usa normalmente en las granjas de jaulas noruegas.

Nivel de oxígeno disuelto

Los OD se ven afectados por el intercambio de agua, los efectos de la formación de algas, el reemplazo de aguas profundas con poco oxígeno y otros factores.

Si el nivel de OD del agua entrante está por encima del 90 por ciento de saturación, la velocidad actual proporcionará solo unos pocos centímetros por segundo un nivel adecuado de OD de 6 miligramos por litro o más en jaulas con equipamiento intensivo (25 kilogramos por metro cúbico) en verano. La costa noruega, donde la temperatura del agua es de 13-18 grados C. Algunos productores de salmón han observado niveles reducidos de OD a corto plazo de hasta 3-4 miligramos por litro en jaulas de salmón durante los meses más cálidos de julio a septiembre. Estos niveles se acercan a la concentración letal de los salmónidos.

Principalmente debido a la fotosíntesis de algas, se observan fluctuaciones diurnas en el OD en los fiordos y jaulas costeras durante el verano y principios de otoño, con horas pico por la tarde y mínimamente por la noche antes del amanecer (Figura 1). En consecuencia, el riesgo de una deficiencia crítica de OD en las jaulas de salmón es mayor durante la primera alimentación por la noche y por la mañana.

Figura 1. Concentraciones de oxígeno disuelto en jaulas de salmón en el suroeste de Noruega. Temperatura: 18-19 grados C, salinidad: 28 ppt, caudal: 011 cm / segundo.

Condiciones criticas

En el verano y otoño de 2002, el clima cálido prolongado en Noruega provocó condiciones críticas para el salmón en jaulas. Una temperatura del agua de aproximadamente 20 grados C y una concentración de OD temporalmente por debajo del 50 por ciento de saciedad desde fines de agosto hasta principios de septiembre causaron pérdida de apetito y retraso en el crecimiento.

En las estaciones de investigación de EWOS en las afueras de Stavanger, 2.500 ha de salmón de 4 kg murieron en la jaula y más del 20 por ciento de los smolts almacenados en la primavera desaparecieron. Durante este período, se informaron pérdidas similares en muchas granjas de jaulas en el sur de Noruega. Este período crítico redujo la producción potencial de Noruega en más de 100 000 toneladas entre 2002 y 2003.

También se han informado niveles críticos de OD en jaulas de peces de agua de mar durante esta temporada en muchas otras áreas con jaulas de salmón, incluidas Columbia Británica y Tasmania, y granjas de cola amarilla en el sur de Japón. Las bajas concentraciones de OD durante las temporadas de crecimiento pueden limitar la producción potencial de especies de peces sensibles al oxígeno en las granjas en jaulas.

Estudio de inyección de oxígeno

Un estudio de EWOS Innovation en Dirdal, Noruega, mostró poca tolerancia del salmón del Atlántico a concentraciones bajas de OD. La tasa de crecimiento y el consumo de alimento de los peces adultos disminuyeron significativamente cuando los niveles de OD cayeron por debajo del 65-80 por ciento de la saturación, incluso a temperaturas relativamente bajas de 8-10 grados-C.

El sistema de inyección de oxígeno en las jaulas de pesca, que se introdujo hace unos años, es capaz de suministrar oxígeno puro de la red de difusores hundida en las jaulas. La tasa de dosificación se controla mediante válvulas dosificadoras, sondas de oxígeno especiales y un sistema PLC que puede regular el nivel de oxígeno entre puntos de ajuste.

El equipo de inyección de oxígeno ha mostrado resultados prometedores en varias jaulas. Las pruebas en el sitio de Oltesvik de EWOS Innovation compararon las concentraciones de OD con jaulas suplementadas con oxígeno, en una jaula sin oxígeno y entre jaulas en el sitio de muestreo (Figura 2).

Figura 2: Concentraciones de oxígeno disuelto en una jaula a la que se le ha agregado oxígeno, una jaula sin la adición de oxígeno y una comparación fuera de las jaulas.

A lo largo del día, los peces consumieron de 1 a 3 mg de oxígeno por litro, mientras que la adición de oxígeno aumentó efectivamente la concentración en la jaula de oxígeno, principalmente por encima del punto de saturación del 85% de la dosis de oxígeno.

Las temperaturas del agua de mar fueron relativamente moderadas de julio a octubre de 2003, alcanzando los 18-20 grados C durante sólo unas pocas semanas. La inyección de oxígeno en los últimos dos meses hasta la cosecha aumentó la tasa de crecimiento en aproximadamente un 10 por ciento y produjo aproximadamente 6 TM adicionales de biomasa en una jaula equipada con 20,000 salmones, lo que significa una ganancia neta significativamente mayor.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de agosto de 2005 de ).

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