El potencial del cultivo de bacalao en el noroeste del Pacífico

Se están desarrollando métodos para el cuidado, desove y crecimiento de larvas y juveniles de criaderos.

Adultos bacalao del Pacífico listo para desovar. El bacalao de Puget Sound está bien adaptado a la vida del criadero, donde ponen suficientes huevos para la investigación.

Acuicultura comercial de bacalao atlántico de rápido crecimiento (Gadus morhua) tiene lugar en Noruega, Escocia, Canadá y Estados Unidos. Años de investigación forestal han proporcionado un crecimiento intensivo y eficaz a los adolescentes. La cría masiva de menores se logró a principios de la década de 1980, lo que abrió oportunidades para la acuicultura y la mejora.

En Canadá y Europa se han realizado intentos de mejorar la pesca del bacalao en el Atlántico mediante larvas, juveniles y adultos liberados. Las ventajas y desventajas de estos esfuerzos de mejora siguen sin estar claras, aunque la investigación ha proporcionado información valiosa sobre el crecimiento y la migración del bacalao.

Bacalao del pacifico

Pero espera, hay otro bacalao: el bacalao del Pacífico (Gadus macrocephalus). Con un patrón similar al del bacalao en el Atlántico Norte, la investigación en Japón y Corea durante la última década ha dado lugar a una producción comercial en Japón y un gran interés en Corea.

El bacalao del Pacífico y del Atlántico tiene una ecología, fisiología y biología similares. El bacalao del Pacífico se consideró originalmente una subespecie del bacalao del Atlántico, pero ahora se clasifica como una especie separada.

El bacalao del Pacífico se encuentra en las áreas más frías del Pacífico desde Japón hasta el mar de Bering y California en los Estados Unidos. Son demersales y se alimentan de camarones y peces pequeños cerca del fondo del océano. A lo largo del año, el bacalao migra entre las zonas de alimentación y desove, se alimenta en aguas profundas y desova en aguas poco profundas y frías en invierno. A diferencia del bacalao del Atlántico, el bacalao del Pacífico pone sus huevos sobre arena y adoquines, que quedan atrapados hasta que nacen. Después de la eclosión, las larvas migran hacia arriba y se desplazan hasta que tienen unos 35 mm de largo y comienzan una vida demersal.

La población está disminuyendo

Hasta aproximadamente 1980, el bacalao del Pacífico era la segunda especie de pasatiempo que se capturaba con fines recreativos en las aguas de Washington en los Estados Unidos. El bacalao era tan abundante en Puget Sound que a veces los pescadores de salmón lo molestaban. La rápida disminución que comenzó a mediados de la década de 1980 rara vez cambió el bacalao, incluso en el pico de desove en sitios históricos de anidación. El bacalao de South Puget Sound puede estar al borde de la extinción y las poblaciones de North Puget Sound están gravemente agotadas.

Las razones de la disminución no están claras, pero pueden incluir la sobrepesca, como la pesca comercial a corto plazo, la pérdida de hábitat y el aumento de la temperatura del agua. Debido a la pérdida de zonas de desove y la dramática disminución de la población durante dos décadas, se presentó una petición para incluir el bacalao del Pacífico como especie en peligro de extinción. No se otorgó protección porque no se pudo demostrar que el bacalao que desova en la zona de Puget Sound difiera de las poblaciones del norte.

Acuicultura de bacalao

El bacalao del Pacífico cultivado tranquilamente podría competir con el bacalao del Atlántico, ya que la calidad de la carne es similar para las dos especies. Debido a su importancia ecológica, su importancia como pez deportivo y el pequeño número de Puget Sound y otros mares aislados, el bacalao del Pacífico es un buen candidato para la recuperación de las poblaciones de peces basadas en cultivos.

La investigación sobre el bacalao del Pacífico en el Departamento de Mejoramiento de Recursos y Tecnologías de Utilización en el Centro de Investigación Pesquera del Noroeste en Seattle, Washington, EE. UU., Evalúa su potencial de acuicultura mediante el desarrollo de métodos para el manejo de criaderos, el desove y el crecimiento de larvas y juveniles. El segundo objetivo es la recuperación final de las poblaciones reproductoras de Puget Sound.

Adquisición y mantenimiento de criaderos

Los huevos de bacalao fertilizados miden aproximadamente 1 mm de diámetro y tienen flotabilidad negativa.

En la investigación, el grupo objetivo fue el objetivo cuando ingresaron a las áreas cercanas a la costa para desovar. La pesca a poca profundidad redujo el estrés asociado con el sobrellenado de la vejiga natatoria. Después de varios días de pesca de arrastre y con caña, solo 14 adultos de las zonas de desove en el centro de Puget Sound recibieron apoyo para la pesca comercial. Luego fueron llevados a un criadero.

Aunque es un grupo pequeño, los peces proporcionan suficientes huevos para la investigación. Se adaptan bien a las condiciones de la planta de incubación.. El bacalao se almacena en recipientes redondos de fibra de vidrio de 6 metros de diámetro equipados con agua fría recirculada para mantener temperaturas de 7-9 ° C.

Después de ingresar al criadero, el bacalao se alimenta con arenque durante algunas semanas y luego se cambia por alimento preparado lo antes posible. Agregar aproximadamente un 5 por ciento de krill a la dieta aumenta el sabor del alimento preparado y reduce significativamente el período de espera.

Desove

A diferencia del bacalao del Atlántico, el bacalao del Pacífico son reproductores del mismo lote. Dependiendo de su tamaño y edad, las mujeres producen entre 200.000 y 5 millones de huevos. Durante la temporada de desove (Puget Sound de febrero a marzo), el bacalao se examina cada pocos días en busca de signos de madurez. Los peces maduros se reproducen con tejidos o tanques.

Las larvas de bacalao crecen hasta el tamaño de un dedo en unos seis meses.

Huevos y larvas

Los óvulos fertilizados tienen aproximadamente 1 mm de diámetro, son débilmente pegajosos y flotan negativamente. Las larvas del bacalao del Pacífico eclosionan alrededor de 3-4 mm. El período de la yema de huevo dura otros 10 días a 10ºC. En la primera alimentación, el bacalao se alimenta con una combinación de fotografías de ratas enriquecidas con ácidos grasos y zooplancton capturado en la naturaleza. A medida que los peces crecen, se cambian a artemia enriquecida y luego se les alimenta. La metamorfosis se produce a unos 25 mm.

Además del protocolo estándar de alimento vivo para el cultivo de larvas, la experiencia inicial con larvas ha demostrado que son alimentadores resistentes y agresivos en la dieta de micropartículas. Un grupo de alrededor de 100 larvas, de aproximadamente 6 días de edad, también fue alimentado con una dieta seca de micropartículas preparada y preparada por el grupo de autores.

Las larvas comieron una dieta seca hasta una aparente saciedad. y continuó con la comida durante otros cinco días antes del final del experimento. A los seis meses, las larvas crecieron hasta el tamaño de un dedo para etiquetarlas y liberarlas o para crecer fuera del mercado. Los experimentos futuros investigarán la cría de larvas con alimento vivo mínimo o nulo.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de febrero de 2004 de ).

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