El estudio vincula las prácticas de bienestar animal con las compras de los consumidores

Cambiando gustos, Datassential discutirá los resultados en la conferencia GOAL

La encuesta encontró que los consumidores serían más propensos a comprar pescado y mariscos si supieran que fue cosechado por humanos. Una imagen cortesía de gustos cambiantes.

Si la industria de la acuicultura hace un mayor uso de las prácticas de producción humana, existe la oportunidad de expandir el mercado estadounidense de pescados y mariscos cultivados. Esta es la palabra «Cambiando sabores y base de datos» de un nuevo estudio presentado en la Global Aquaculture Alliance (GAA) OBJETIVO 2018 la conferencia de esta semana en Guayaquil, Ecuador.

La encuesta encontró que tanto los consumidores como aquellos que toman decisiones sobre la planificación y la compra de un menú estarían más dispuestos a comprar pescado y marisco si supieran que fue cosechado por seres humanos. Los encuestados informaron que el producto cosechado humanamente es de mayor calidad, mejor sabor y mejor textura.

Cada vez más consumidores estadounidenses expresan su intención de reducir su consumo de carne roja, y la mejor opción para reemplazarlos es el pescado y el marisco, dijo Arlin Wasserman, portavoz de la consultora Changing Tastes.

La introducción de prácticas humanas en la acuicultura y la prevención de antibióticos son dos estrategias que abordan las preocupaciones de los consumidores sobre comer más pescado y mariscos y hacen que la vida silvestre de cultivo sea aún más atractiva, dijo Wasserman. «Si bien la introducción de prácticas humanas y la eliminación de antibióticos podría mejorar el mercado de pescado y marisco de EE. UU., La falta de mejoras podría poner en peligro la reputación de la industria y el pescado y marisco cultivados».

Las preocupaciones de los consumidores sobre el consumo de carnes rojas y aves de corral se deben principalmente al bienestar animal y al uso de antibióticos, dijo Marie Molde de Datassential. «Los consumidores ahora tienen el mismo problema al comer pescado y marisco», dijo.

Al examinar el concepto de captura humana, Wasserman y Molde examinaron cuatro aspectos de la producción: si se hicieron esfuerzos para reducir el dolor causado por el pescado durante el transporte; aturdimiento antes del sacrificio; en la práctica para la modificación de peces, ya sea por propagación o producción cortando la boca o por ablación del ojo y el uso de antibióticos.

«No estamos seguros de cuán ampliamente se utilizan estas prácticas», dijo Wasserman.

La encuesta encontró que la mayoría de los consumidores y operadores de restaurantes creen que los programas de evaluación y certificación más grandes ya incluyen criterios para las prácticas humanas. Ese no es el caso, dijo Wasserman.

«Si bien algunos estándares pueden abordar prácticas, actualmente no existe un conjunto de estándares en ningún programa destinado a reducir el dolor de los peces, que es un estándar básico para la cría de animales humanos», agregó.

La industria de la acuicultura puede evitar muchos de los problemas que otros proveedores de proteínas han experimentado invirtiendo en mejores prácticas para aumentar las ventas en lugar de responder a críticas y declives.

La brecha entre la comprensión del consumidor y la realidad está trabajando actualmente a favor de los productores de acuicultura, dijo Wasserman.

«Creemos que es un halo útil que los consumidores crean que se están abordando las prácticas humanas, pero existe un riesgo. Cuando un consumidor o comprador motivado observa cómo los programas de evaluación incorporan los estándares de producción humana, no ven una dirección clara para reducir el sufrimiento, sino solo medidas ambientales y de calidad. Sabemos que el Consejo para el Monitoreo de la Acuicultura (ASC), Mejores Prácticas de Acuicultura (BAP) y Seafood Watch están pensando en cómo o si abordar estos problemas, pero existe una brecha entre los consumidores y la decisión -hacedores y en la práctica. «

El año pasado, la GAA aceptó una subvención de 435.000 dólares al Open Philanthropy Project para desarrollar las mejores prácticas para el bienestar de los salmónidos, tilapia y bagre de canal. Al final del primer año del proyecto de tres años, el equipo dirigido por el vicepresidente de GAA, Steve Hart, tendrá un resumen de las prácticas actuales.

«Hemos descubierto que hay mucha variación entre las diferentes especies», dijo Hart. «Como la industria del salmón en su conjunto es una industria comercial más desarrollada, que consta de grandes empresas integradas verticalmente, sus prácticas están mucho más desarrolladas que otras industrias. Las técnicas de captura humana, como el aturdimiento por explosión o el aturdimiento eléctrico, los dos métodos de aturdimiento más humanos, son utilizados por la mayoría de los actores industriales.

El estudio sugiere que los productores enfocados en la producción humana tienen una gran oportunidad de comercializar estos atributos para diferenciar sus peces o crustáceos de cultivo de otros productos de la acuicultura. Al hacerlo, pueden resolver los principales problemas de los consumidores al cambiar de carne a pescado o crustáceos.

«Demostrar la existencia de prácticas de producción humana puede superar la barrera a la participación de la junta», dijo Wasserman. «La industria de la acuicultura puede evitar muchos de los problemas que otros proveedores de proteínas han experimentado invirtiendo en mejores prácticas para aumentar las ventas en lugar de responder a las críticas y las recesiones».

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