El equipo canadiense de padre e hijo se une a talentos para mejorar el defensor mundial de la acuicultura de RAS

MxCell RASway se esfuerza por mejorar la calidad del agua, evitar la congestión en los tanques

JP Holder y Jon Holder de JLH Consulting. Foto cortesía.

Los piscicultores que utilizan sistemas tradicionales de recirculación de la acuicultura (RAS) son conscientes de sus numerosos desafíos. Un problema específico es la intrusión de peces en la entrada del suministro de agua, donde la calidad del agua es mejor, y el volumen vacío en otras áreas del tanque, donde la calidad del agua es óptima. John Holder y su hijo JP observaron este diseño y sabían que podían mejorarlo.

El equipo de padre e hijo, los propietarios de JLH Consulting en Courtenays, Columbia Británica, es un equipo enorme. El propietario principal es un biólogo profesional que ha trabajado en la acuicultura durante 46 años, ganando reputación como solucionador de problemas. El propietario más joven es un tecnólogo informático que ayudó a su padre a criar peces desde que pudo ir y unirse a la industria en 1994.

Durante los últimos cuatro años, la pareja ha estado trabajando para mejorar la configuración de RAS, que se define por la calidad total del agua, para evitar el hacinamiento y las necesidades de energía extremadamente bajas. Su MxCell RASway es un carril alargado formado por diferentes células, cada una de las cuales contiene un movimiento circular. Cuando el agua entra por un extremo del sistema y sale por el otro, el agua también entra y sale de cada celda. Hasta el 40 por ciento del agua desoxigenada sale de la célula y es reemplazada por agua oxigenada.

«El uso de MxCell RASway reduce significativamente la cantidad de agua de reposición y se usa el 100 por ciento del sistema en lugar del 60 por ciento», explicó Holder. «Bombeamos 40.000 galones de agua por minuto internamente, pero ponemos menos de 200 galones en la pista de carreras. Debido a que es un sistema cerrado, el agua se usa una y otra vez, reemplazando solo del 15 al 20 por ciento al día. Esto hace que nuestro sistema sea mucho más sostenible que la ruta de flujo RAS, que utiliza de 4000 a 6000 galones por minuto «.

Holder dijo que el sistema también puede controlar mejor la temperatura con un consumo de energía significativamente menor, lo que permite que los peces crezcan mejor. Y debido a que los sistemas MxCell RASway están cerrados, la seguridad general es mejor sin que entren patógenos.

«En general, el manejo de los peces es más suave, los peces reducen el estrés porque hacen más ejercicio y comen mejor, y las huellas se limpian por sí mismas», dijo.

Tanto el agricultor como el hijo tienen experiencia en piscicultura. John Holder crió peces en Ontario desde 1973, en Terranova en la década de 1980, y luego trabajó como gerente de producción de agua dulce en un criadero en tierra en Columbia Británica. Antes de abrir JLH Consulting, trabajó como gerente de proyectos y solucionador de problemas para varias empresas de acuicultura.

JP Holder cortó dientes en el lugar de trabajo, trabajando en criaderos, viveros, lápices y sistemas RAS.

«Seguía preguntando si había aprendido lo suficiente para trabajar para mí», dijo John Holder, quien estuvo de acuerdo en 2009 en que su hijo tenía suficiente experiencia. Después de enviar a la universidad para obtener un título de AutoCAD, se asociaron y no han mirado atrás desde entonces.

«Dado que ambos hemos criado peces, sabemos que queremos mantener los sistemas simples y económicos. El punto fuerte de mi hijo es AutoCAD y es muy bueno. Adquirir experiencia con todos los diferentes tipos de acuicultura le da una buena base para planificar y construir estas operaciones. «

Durante los últimos diez años, han estado trabajando con sistemas que sirven a empresas en seis continentes para muchos tipos diferentes de acuicultura.

Holder dijo que el Mxcell RASway tiene un precio competitivo en comparación con el RAS normal y varía en tamaño. JLH vende el diseño y presenta a los clientes a los fabricantes de equipos y contratistas generales que pueden construirlo.

JLH Consulting probó el diseño en China hace dos años en Beijing con la empresa conjunta canadiense-china AgriAsia Aquaculture Technology, construyendo un prototipo a gran escala de 500 toneladas. Las pruebas fueron bien, dijo Holder, y AgriAsia ahora quiere construir cuatro unidades de 1,000 toneladas.

«En el diseño de MxCell, podemos controlar la temperatura dentro de un grado y mantener un nivel de oxígeno saturado», dijo Richard Buchanan, CEO de AgriAsia. «La pista se riega cada 45 minutos y nuestra circulación es del 85 por ciento, por lo que ahorramos mucha agua y brindamos las condiciones ideales para nuestros peces. Las dos alcantarillas de MxCell también permiten monitorear la alimentación a medida que fluye a través de la caja lateral y nuestros operadores pueden pararse allí y ver si la comida no se alimenta. Esto da como resultado una buena tasa de conversión de flujo «.

En el estado de Nueva York, se está construyendo una unidad de 450 toneladas para salmón común y se está desarrollando otro sistema de 1,000 toneladas para una empresa en el noroeste del Pacífico.

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