El equilibrio de la sal es clave para el éxito cultural Defensor mundial de la acuicultura

Fuera de los rangos óptimos de salinidad, los animales tienen tasas de conversión alimenticia más altas, tasas de crecimiento lentas, mayor estrés y susceptibilidad a enfermedades.

Como algunos otros camarones Penaeid (P. monodon), toleran una amplia gama de salinidad.

La salinidad en el agua se debe a la presencia de iones disueltos. Los ocho iones principales constituyen la mayor parte de la salinidad. Cargados positivamente, llamados cationes, son calcio, magnesio, sodio y potasio. Los iones o aniones cargados negativamente son cloruro, sulfato, bicarbonato y carbonato. El bicarbonato y el carbonato generalmente se consideran juntos porque el agua con un pH por debajo de 8.3 no tiene carbonato y, a un pH más alto, parte del bicarbonato se convierte en carbonato.

La salinidad a menudo se informa en partes por mil (ppt), donde 1000 miligramos l = 1 ppt. La salinidad del agua dulce suele ser inferior a 1 ppt. La salinidad del agua de mar promedia 34,560 miligramos por unidad (Cuadro 1). La salinidad media del agua de los ríos en el mundo es de unos 120 miligramos por litro.

Boyd, Concentraciones de iones principales, Tabla 1

Agua de mar variable (mg / l) agua de río (mg / l)

Cloruro 19.000 7.8
Sodio 10 500 6.3
Sulfato 2700 11,2
Magnesio 1350 4.1
Calcio 400 15.0
Potasio 380 2.3
Bicarbonato / carbonato 142 58.0
Salinidad 34,560 120,0

Cuadro 1. Concentraciones y salinidad de los principales iones en el agua de mar y el agua de río promedio del mundo.

Medida de salinidad

La salinidad se puede medir determinando las concentraciones de iones y sumando estos valores. Sin embargo, en agua salada, generalmente se evalúa en términos de salinidad a densidad, conductividad eléctrica o índice de refracción.

En áreas marinas y estuarinas, también existe una estrecha relación entre la concentración de cloruros y la salinidad. Se puede obtener un buen contenido de sal multiplicando la concentración de cloruro en miligramos por litro por 1.8.

La concentración total de sólidos disueltos en agua dulce generalmente da una excelente estimación de salinidad. El número total de sólidos disueltos se mide evaporando el agua y pesando las sales residuales. La naturaleza hidroscópica de las sales impide el uso de esta técnica en salmueras de salinidad media a alta.

La conductividad eléctrica también se puede utilizar para evaluar la salinidad del agua dulce. Las fluctuaciones en la composición iónica del agua dulce son mucho mayores que en el agua salobre o el agua de mar. Los diferentes iones contribuyen de manera diferente a la conductividad eléctrica, lo que afecta la relación entre la conductividad y la salinidad.

Efectos sobre los organismos acuáticos

La salinidad tiene un efecto importante en los organismos acuáticos debido a la relación entre la salinidad y la presión osmótica. La presión osmótica es una propiedad coligativa de las soluciones que se puede visualizar considerando dos soluciones de diferente salinidad separadas por una membrana semipermeable que permite que las moléculas de agua se muevan entre las soluciones pero bloquea los iones y otros solutos.

En el lado de la membrana que mira hacia la solución más concentrada, más partículas sólidas golpean la membrana que en el otro lado. Por lo tanto, más moléculas de agua pasan de la solución diluida a la solución concentrada que en la otra dirección. El acercamiento de las moléculas de agua al lado menos concentrado continúa hasta que la concentración de iones en ambas soluciones es igual.

Considere colocar un matraz sobre la solución concentrada y aplicar suficiente presión para detener el flujo de agua hacia el lado concentrado. Esta presión es igual a la presión osmótica de la solución, que también se puede calcular a partir de la concentración de soluto.

Las superficies externas de los animales acuáticos se pueden considerar como una membrana semipermeable entre sus fluidos corporales y el ambiente externo. La salinidad de los fluidos corporales es de unos 9.000 miligramos por litro. Por lo tanto, los líquidos de los animales acuáticos de agua dulce suelen estar más concentrados en iones y otras partículas que en el agua circundante. Cuando el agua entra en los animales, deben excretar agua y retener iones y otras partículas para mantener la presión interna normal.

La concentración de iones en los fluidos corporales de los organismos marinos es menor que en el agua de mar. Por lo tanto, pierden agua del exterior y deben mantener el agua y los iones separados para mantener la presión interna normal.

Cuando los peces de agua dulce están expuestos a una mayor salinidad, deben usar energía para absorber agua y liberar iones. Debido a que esta energía debe deducirse de la energía que consumen de los alimentos, hay menos energía disponible para el crecimiento y otros fines. De manera similar, los organismos marinos usan energía adicional cuando se colocan en agua con bajo contenido de sal para compensar la menor concentración de iones en el agua circundante.

Dependiendo de la temporada, las granjas acuícolas costeras pueden variar mucho en la salinidad del agua del estanque.

Relevancia de la acuicultura

Las especies de acuicultura están adaptadas a ciertos rangos óptimos de salinidad. Fuera de estos rangos, tienen una tasa de conversión alimenticia más alta, crecen más lentamente, se estresan y son susceptibles a enfermedades, o incluso mueren. La relación entre la salinidad y la recuperación de energía alimentaria en el cultivo de carpas se muestra en la Tabla 2.

Boyd, El efecto de la salinidad en el uso de energía alimentaria, Cuadro 2

Salinidad (ppt) Energía alimentaria recuperada
Crecimiento de peces (%)

0,5 33,4
2.5 31,8
4.5 22,2
6.5 20,1
8.5 10,4
10,5 -1,0

Cuadro 2. Efecto de la salinidad sobre el uso de energía alimentaria en carpas (Wang et al., 1997).

Algunas especies pueden adaptarse a un rango de salinidad más amplio que otras. Los camarones de mar son particularmente tolerantes a la salinidad variable. Por ejemplo, Litopenaeus vannamei y Penaeus monodon cultivado en aguas entre 1 ppt y 40 ppt. Sin embargo, los niveles extremos de sal son estresantes y el cultivo de camarón es menos problemático si la salinidad está por encima de 5 ppt y por debajo de 40 ppt. Las concentraciones extremas de sal son particularmente estresantes, al igual que las temperaturas.

Las granjas camaroneras en los estuarios a menudo tienen variaciones estacionales en el contenido de sal. En la temporada de lluvias la salinidad puede caer drásticamente, en la temporada seca la salinidad puede superar la del agua del océano.

Zonas del interior

Actualmente existe un interés considerable en el interior del país por el cultivo de especies marinas y estuarinas en aguas de baja salinidad. Para especies como la lubina rayada, la salinidad del agua se ha incrementado agregando sal de roca a los cuerpos de agua dulce. En Tailandia, una solución de salmuera con una salinidad de 100 a 200 ppt cuando la costa se evapora se coloca en estanques de agua dulce para producir salmuera y permitir el cultivo de camarones de mar. En otros lugares, se dispone de agua subterránea o superficial con suficiente salinidad.

Aunque estas aguas tienen suficiente salinidad, el desequilibrio de sus iones principales puede afectar el crecimiento y supervivencia de peces y camarones. El problema más notable ha sido el bajo contenido de potasio. Este problema se supera aplicando cloruro de potasio para obtener un contenido de potasio 10 veces más salado. Las concentraciones bajas de magnesio pueden afectar negativamente el crecimiento de los cultivos en agua con bajo contenido de sal.

En climas secos, la evaporación concentra los iones en el agua de los estanques continentales, lo que puede dañar las especies de cultivos, especialmente cuando se utilizan estanques revestidos y el agua se usa regularmente para reemplazar las pérdidas por evaporación. Soy consciente de una situación en la que la salinidad de un estanque revestido en el área desértica ha aumentado a más de 5.000 miligramos por litro durante varios años, matando a la lubina más grande almacenada en el estanque.

Los criadores de camarones a veces agregan agua dulce a los estanques costeros para reducir la salinidad. Para este propósito, no se recomienda la extracción de agua subterránea ya que puede causar la intrusión de salmuera en la capa de agua dulce.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2007 de Global Aquaculture Lawyer).

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