El encalado adecuado mejora el agua del estanque y la calidad del fondo

La tiza, la marga, los mejillones triturados y la ceniza de madera no son tan efectivos como la calcita.

Los criadores de camarones suelen utilizar materiales de encalado durante la preparación del estanque para mejorar el pH de los suelos del fondo.

Los criadores de camarones y peces a menudo aplican materiales de encalado a los estanques para elevar el pH de los suelos del fondo y aumentar la alcalinidad y dureza del agua. Estos cambios químicos mejoran la actividad microbiana y las condiciones bentónicas; aumentar la disponibilidad de dióxido de carbono, fósforo y otros nutrientes; aumentar el crecimiento del fitoplancton; mejorar la supervivencia y el crecimiento de los cultivos de acuicultura.

La confusión sobre las propiedades de los materiales de encalado a menudo conduce al uso indebido de estos materiales. Y, por supuesto, si el suelo o el agua no son ácidos, el tratamiento con piedra caliza agrícola tiene poco o ningún beneficio.

Formas comunes

Los materiales de encalado más comunes son la piedra caliza agrícola, la cal viva o cal viva y la cal hidratada o apagada. Todos estos productos están hechos de piedra caliza. La piedra caliza es una roca relativamente blanda que consta de carbonato de calcio (CaCO3 o calcita), carbonato de calcio y magnesio (CaCO3 · MgCO3 o dolomita) o una mezcla de estos carbonatos.

Solubilidad

Figura 1: Alcalinidad de piedra caliza agrícola pulverizada.

Como la mayoría de las rocas, la piedra caliza en su forma cruda no es muy soluble. Al pulverizar en partículas finas, la relación superficie / peso aumenta para aumentar la solubilidad., medido por el aumento de alcalinidad (Figura 1). En el caso de la piedra caliza agrícola de alta calidad, la mayoría de las partículas pasan a través de un tamiz de malla 60 (aberturas de 0,25 mm). En el caso de la piedra caliza agrícola de alta calidad, la mayoría de las partículas pasan a través de un tamiz de malla 100 (orificios de 0,15 mm).

Color

El color de la piedra caliza agrícola varía. La mayoría de las muestras tienen un tinte blanco, pero también pueden aparecer rojas, amarillas o marrones.

Otros materiales de encalado

Otros materiales utilizados para el encalado incluyen tiza (piedra caliza blanda), margas (a menudo depósitos de carbonato sueltos mezclados con arcilla), conchas marinas trituradas y cenizas de madera. La mayoría de ellos no son tan efectivos como la calcita y algunos de sus subproductos pueden contener metales pesados ​​nocivos u otros contaminantes no deseados.

Reacciones químicas

Cuando la piedra caliza agrícola reacciona con la acidez, la acidez se neutraliza y el carbonato de calcio se convierte en iones de calcio, dióxido de carbono y agua. El carbonato de magnesio en la piedra caliza agrícola reacciona de manera similar a la acidez, pero se liberan iones de magnesio en lugar de iones de calcio.

La reacción más importante de la piedra caliza agrícola en el agua es con el dióxido de carbono. Esta reacción da como resultado la disolución del carbonato de calcio y un aumento en la concentración de calcio y bicarbonato en la solución. El carbonato de magnesio reacciona de manera similar, pero da como resultado magnesio y bicarbonato.

Dureza del agua

La dureza total del agua es una medida de la concentración de calcio y magnesio en el carbonato de calcio equivalente. Por ejemplo, suponga que el agua contiene 5 miligramos por litro de calcio y 1 miligramo por litro de magnesio. La dureza total en carbonato cálcico equivalente se puede determinar de la siguiente manera:

En la práctica, la dureza total se puede medir directamente por titulación de calcio y magnesio con ácido etilendiaminotetraacético (EDTA).

Alcalinidad

La alcalinidad total del agua se debe a las bases titulables, expresadas en carbonato cálcico equivalente. El bicarbonato suele ser la base principal del agua. La alcalinidad se mide valorando la muestra de agua a pH 4,5 con ácido estándar y evaluando la equivalencia del carbonato cálcico del ácido utilizado.

Piedra caliza y agua

La aplicación de piedra caliza agrícola al agua aumenta la alcalinidad y la dureza generales en cantidades aproximadamente iguales. Sin embargo, la solubilidad del carbonato de calcio en agua en equilibrio con la concentración normal de dióxido de carbono en la atmósfera es de aproximadamente 60 miligramos por litro. Los estanques suelen tener más dióxido de carbono cuando se descomponen y el carbonato de calcio es más soluble. Sin embargo, cuando el agua del estanque contiene más de 80 a 100 miligramos por alcalinidad, la piedra caliza agrícola suele ser insoluble.

Caliza y suelo

La piedra caliza agrícola reacciona en el suelo de la misma manera que en el agua. Sin embargo, los iones de calcio y magnesio resultan de su reacción con iones de hidrógeno o del intercambio de dióxido de carbono por iones de aluminio y hierro absorbidos por los coloides del suelo. Esto reduce la acidez del suelo y hace que aumente su pH. El pH del suelo no puede elevarse por encima de 8,3 con piedra caliza agrícola.

Encalado

Los principales efectos del uso de piedra caliza agrícola en los sistemas de acuicultura son reducir la acidez y aumentar el pH, la dureza y la alcalinidad del suelo y el agua ácidos. Estos cambios químicos mejoran la actividad microbiana y las condiciones bentónicas; aumentar la disponibilidad de dióxido de carbono, fósforo y otros nutrientes; aumentar el crecimiento del fitoplancton; mejorar la supervivencia y el crecimiento de los cultivos de acuicultura. Por supuesto, si el suelo o el agua no son ácidos, el tratamiento con piedra caliza agrícola tiene poco o ningún beneficio.

Cal quemada e hidratada

La cal quemada se produce quemando piedra caliza en un horno de alta temperatura. La cal hidratada se elabora tratando la cal viva con agua. Tanto la cal quemada como la cal hidratada suelen ser polvos blancos. Cuando se coloca en estanques, el óxido de calcio reacciona con el agua para formar hidróxido de calcio, que neutraliza la acidez y aumenta el pH. El hidróxido de calcio también puede reaccionar con el dióxido de carbono.

Cuando se agregan al agua, la cal quemada y la cal hidratada tienen el mismo efecto que la piedra caliza agrícola, pero inicialmente causan un pH mucho más alto. Normalmente, la cal quemada e hidratada no debe colocarse en el agua del estanque durante el período de cultivo para evitar niveles altos de pH potencialmente dañinos. Sin embargo, estos dos materiales se pueden aplicar al fondo de estanques vacíos a 1000-2000 kilogramos por hectárea para elevar el nivel de pH y destruir patógenos y otros organismos no deseados.

Neutralización de valores

La resistencia de los materiales de encalado se da como valor neutralizante, fijándose el carbonato de calcio puro al 100 por ciento. Con base en este sistema, los valores neutralizantes de los compuestos puros utilizados como cal son los siguientes:

Calcita 100 por ciento
Dolomita 108 por ciento
Cal hidratada 135 por ciento
Cal quemada 178 por ciento

La piedra caliza agrícola hecha de dolomita pura es 1.08 veces tan fuerte en la neutralización de la acidez como en la calcita. La cal quemada y la cal hidratada son 1,78 y 1,35 veces más fuertes que la piedra caliza agrícola hecha de calcita para neutralizar la acidez, respectivamente. Por supuesto, las muestras individuales de materiales de revestimiento de cal varían debido a las impurezas.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de agosto de 2002 de ).

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