El diseño y la distribución de las jaulas afectan la calidad del agua

Evite instalar jaulas en áreas donde exista un problema potencial de calidad del agua.

El tamaño y la extensión de las estructuras de las jaulas están determinados por la velocidad del agua, la densidad de población y otros factores. Foto de Belinda Pignotti.

La calidad del agua de las jaulas depende en gran medida de las características físicas, químicas y biológicas básicas del cuerpo de agua y de la ubicación específica de las jaulas. Los peces en las jaulas son alimentados y el alimento no consumido y los excrementos de los peces pasan a través de la red de la jaula. Los peces eliminan el oxígeno disuelto del agua en las jaulas para respirar y liberan dióxido de carbono, amoníaco y otros desechos solubles de regreso al agua.

El agua que fluye a través de las jaulas llena el oxígeno disuelto y se descargan los desechos solubles. Por lo tanto, las jaulas deben ubicarse en áreas donde la calidad del agua sea buena y la velocidad del agua sea suficiente para enjuagar las jaulas rápidamente. Además, el tamaño, la forma, la construcción y la posición de las jaulas deben elegirse para facilitar el enjuague rápido de estas unidades de cultivo.

Eficiencia de enjuague

El agua pasa principalmente por los lados de las jaulas. La relación entre el lado de la jaula y el volumen (LSA: V) es un índice de buena eficiencia relativa de enjuague (Tabla 1). La eficiencia de enjuague de las jaulas pequeñas cuadradas o redondas es del 100 por ciento. A modo de comparación, la eficiencia potencial de enjuague de una jaula de 4-4-4 × 4 metros cuadrados y una jaula circular de 4 metros de diámetro y 4 metros de profundidad es del 25 por ciento. A medida que aumenta el tamaño de las jaulas redondas o rectangulares, la eficiencia de enjuague disminuye aún más.

Boyd, relación área lateral: volumen (LSA: V), Tabla 1

Forma Dimensiones (m) Superficie lateral (m2) Volumen (m2) Relación LSA: V Posible intercambio de agua (%)

Cuadrado 1 × 1 × 1 4 1 4 100
Cuadrado 2 × 2 × 2 dieciséis 8 2 50
Cuadrado 4 × 4 × 4 64 64 1 25
Rectángulo 2 × 1 × 1 6.0 2.0 3,0 75,0
Rectángulo 4 × 2 × 2 24,0 16,0 1,5 37,5
Rectángulo 8 × 4 × 4 96,0 96,0 1.0 25,0
Anillo 1 × 1 3,14 0,78 4,00 100,00
Anillo 2 × 2 12.57 6.28 2,00 50,00
Anillo 4 × 4 50.30 50.30 1,00 25.00
Anillo 16 × 3 150,80 603.20 0,25 6.25

Tabla 1. Relaciones superficie lateral: volumen (LSA: V) en jaulas de diferentes formas y tamaños.

El oxígeno disuelto se puede eliminar más rápidamente en jaulas pequeñas debido a la mayor relación LSA: V de los desechos. Otros factores hacen posible la cría de peces en jaulas pequeñas con una densidad más alta que en las más grandes. Una densidad de población máxima típica en jaulas grandes con una capacidad de más de 30 m3 es de entre 2 y 30 kg por metro cúbico, mientras que en casos raros los peces con una densidad de entre 150 y 250 kg por metro cúbico se crían en jaulas pequeñas. Los adjetivos de baja y alta densidad y alta densidad y bajo volumen se utilizan para denotar estos dos tipos de jaulas.

Debido a la mayor velocidad de enjuague, las jaulas pequeñas son más adecuadas para lugares con un flujo de agua deficiente o una calidad de agua limitada. En algunos lugares, puede ser aconsejable utilizar tanto jaulas pequeñas como biomasa más baja para evitar problemas de calidad del agua.

Sala de compensación, biotratamiento

La cantidad de espacio libre en la red también afecta el intercambio de agua en las jaulas. Las aberturas deben ser lo más grandes posible sin permitir que los peces escapen, manteniendo al mismo tiempo suficiente resistencia a la rotura de la red. El espacio abierto no está completamente determinado por el tamaño de la malla; también se ve afectado por el grosor del material utilizado para hacer la red. Por ejemplo, una red de nailon de malla de 13 mm tiene un 87 por ciento de espacio abierto, mientras que una red de plástico rígido de la misma malla tiene solo un 72 por ciento. La resistencia de la malla de nailon permite el uso de pequeñas fibras para formar la malla.

El biotratamiento reduce la cantidad de espacio abierto en la red y conduce a un menor intercambio de agua. Las redes de malla fina son más susceptibles a los desechos biológicos que las redes más gruesas, pero para ambos tipos el número de descargas tiende a disminuir con el tiempo. Las redes pueden tratarse con biocidas para reducir la contaminación, pero esta práctica no se recomienda en prácticas ambientales.

En muchos lugares, las jaulas deben retirarse periódicamente para limpiar la red. Una vez hecho esto, el efluente del tratamiento debe descargarse en alcantarillas municipales o almacenarse en una cuenca para su sedimentación antes de ser liberado en aguas naturales.

Lo ideal es que las jaulas de cultivo se agrupen en líneas en lugar de en grupos para que el flujo de agua pueda lavar el equipo de manera más eficiente.

Instalación de jaulas

La orientación de la jaula debe maximizar la exposición actual. Las jaulas deben estar orientadas de modo que el aspecto con el área más grande sea perpendicular a la dirección del flujo predominante. La ventaja de una jaula circular es siempre la misma cantidad de superficie, independientemente de cómo se coloque en relación con el flujo. Una jaula cuadrada revela la superficie más grande cuando su diagonal es perpendicular al flujo, y el lado largo de una jaula rectangular proporciona la superficie más grande.

Generalmente se instalan varias jaulas en la granja. Las jaulas no deben instalarse en grupos, ya que el agua que pasa a través de una jaula se diluye en otra antes de perforar y la concentración de oxígeno disuelto aumenta con una mayor mezcla de masa de agua. Las jaulas deben colocarse en líneas y, si se requiere más de una línea, deben separarse a una distancia suficiente para asegurar una dilución adecuada del efluente de la jaula y no afectar negativamente el flujo de entrada de la siguiente fila de jaulas.

Agua, calidad del fondo

Se debe monitorear la calidad del agua en las jaulas para determinar si el enjuague es suficiente para mantener las condiciones adecuadas para el crecimiento de los peces. Idealmente, la concentración de variables clave como oxígeno disuelto, pH, dióxido de carbono, sólidos suspendidos totales y nitrógeno amoniacal total en las jaulas debe ser la misma que la de aguas arriba de las jaulas.

Si esto no se puede lograr, las concentraciones de las variables de calidad del agua deben estar dentro de los siguientes límites para evitar el estrés de las especies de agua caliente: pH 6,5-8,5; oxígeno disuelto superior a 5 mg / l; dióxido de carbono, menos de 5 mg / l; contenido total de nitrógeno amoniacal inferior a 1 mg / l. Las especies de agua fría requieren una mejor calidad de agua que el agua caliente.

Los residuos sólidos se depositan en agua corriente y se acumulan ligeramente aguas abajo de los sitios de perforación. La descomposición de desechos orgánicos en el sedimento normalmente no afecta la calidad del agua de las jaulas, pero para evitar la acumulación de desechos sólidos en el ambiente sedimentario, las jaulas deben bajarse o reubicarse de vez en cuando para que las comunidades bentónicas puedan recuperar.

Perspectivas

Prestar atención a los buenos principios del diseño y la ubicación de las jaulas es de poca utilidad si la calidad del agua en las jaulas se deteriora. Las principales preocupaciones son la desestratificación térmica repentina, el agotamiento masivo del fitoplancton o el tiempo nublado prolongado, todo lo cual puede conducir a bajas concentraciones de oxígeno disuelto en el agua.

Estos problemas generalmente ocurren en cuerpos de agua que son altamente eutróficos debido al contenido de nutrientes de la contaminación, incluido demasiado cultivo en jaulas. En tales eventos, la única opción es utilizar aireación mecánica en jaulas, y pocas instalaciones pueden hacerlo.

Es importante evitar la instalación de jaulas donde es probable que haya problemas de calidad del agua, pero también es beneficioso aprovechar las características del diseño de las jaulas y las técnicas de instalación que mejoran la calidad del agua en las jaulas.

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