El concepto combina parques eólicos marinos, cultivo de mejillones

El mejillón azul mostró excelentes tasas de crecimiento.

Un elemento del proyecto MytiFit implica evaluar la unión de los mejillones de caparazón azul a una variedad de sustratos artificiales que podrían usarse para el cultivo de parques eólicos marinos.

La energía eólica es la fuente de energía de mayor crecimiento dinámico en el mundo. La primera iniciativa hacia una economía de energía renovable alemana fue tomada por la decisión del gobierno de reducir gradualmente el uso de energía nuclear. Se promovieron planes para construir grandes parques eólicos en el lejano Mar del Norte de Alemania y en grandes áreas del mar costero. Como las operaciones de energía eólica se llevan a cabo solo sobre la superficie del agua, nació la idea de utilizar estas áreas para la acuicultura en alta mar.

Oportunidad offshore

Como la expansión del cultivo tradicional de mejillón del norte en la zona de mareas del Mar de Wadden no es posible debido a restricciones de licencias, protección ambiental y conflictos entre las partes interesadas, se consideró posible la acuicultura en alta mar. Sin embargo, quedan varias preguntas.

¿Son las técnicas de palangre adaptables a entornos de alta energía y otros candidatos para una nueva cultura? ¿Es posible unir estructuras culturales al suelo de las turbinas eólicas mientras se mantienen fuertes condiciones hidrodinámicas?

Estas fueron las primeras preguntas de los autores y otros investigadores del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina cuando comenzaron los proyectos de acuicultura en alta mar en 2000.

En los experimentos, los mejillones azules alcanzaron el tamaño de mercado durante una temporada y media.

Primeros resultados

La investigación preliminar ha demostrado que las condiciones bióticas básicas apoyan el cultivo de mejillones en condiciones difíciles en muchas partes del Mar del Norte de Alemania. La disponibilidad y calidad de los alimentos y las existencias de larvas son adecuadas. Mejillón azulMytilus edulis) mostró excelentes tasas de crecimiento y alcanzó el tamaño del mercado en una temporada y media.

Además, las técnicas culturales en alta mar modificadas y mejoradas ahora pueden resistir las fuerzas ambientales del Mar del Norte. Sin embargo, estas nuevas construcciones ciertamente pueden incrementar los costos de inversión. Para calcular los riesgos económicos, todos estos criterios de selección de ubicación relevantes para cultivos potenciales deben ser bien conocidos.

Infestaciones parasitarias

Los estudios también han demostrado que los macroparásitos son consideraciones importantes. Aunque todas las especies conocidas de mejillones macroparásitos se consideran inofensivas para los consumidores humanos, el comercio de mejillones está claramente prohibido debido a restricciones legales.

Por ejemplo, cubos parásitos (Intestino Mytilicola) es de color rojo brillante y 4 mm de largo, claramente visible a simple vista. Es solo un problema estético. Curiosamente, los mejillones cultivados en alta mar no contienen macroparásitos, en contraste con los mejillones demersales en áreas cercanas a la costa. El complejo ciclo de vida de los trematodos parásitos solo se ha completado cerca de la costa, donde los mejillones, las campanillas perineales y las aves marinas viven en comunidades cercanas. Otros cubos parásitos necesitan lechos de mejillones azules naturales de larga vida para desarrollarse e identificar sus poblaciones.

La infección de microparásitos y virus puede seguir el mismo patrón, pero a diferencia de sus análogos más grandes, la infección de estos parásitos puede presentar graves riesgos para la salud del consumidor. Aunque los ciclos de vida de los microparásitos comunes son agradables Bonamia o Marteilia Aún no se conocen especies, su abundancia también puede estar relacionada con los lechos de mejillones naturales cercanos a la costa.

El trabajo en curso en parques eólicos relacionados con el cultivo de mejillones explora configuraciones estructurales que pueden hacer frente a un entorno marino de alta energía.

Calidad del agua

Se puede esperar que las áreas marinas tengan concentraciones más bajas de contaminantes, pesticidas y sustancias cercanas a la superficie debido a la dilución de las aguas residuales urbanas y los estuarios. De hecho, las áreas costa afuera aseguran un suministro máximo de agua limpia con buenas condiciones de oxígeno disuelto.

Los mejillones cultivados en estas condiciones recolectan menos toxinas y es probable que tengan menos estrés en el sistema inmunológico y una mejor salud general que los mejillones cultivados en áreas cercanas a la costa y cerca de la costa. Como han demostrado varios institutos de investigación europeos, estos factores dan como resultado una mayor tasa de crecimiento y un producto cualitativamente mejor para el consumo humano.

Herramientas diagnosticas

En el nuevo enfoque, los autores utilizan herramientas de biodiagnóstico modernas para analizar de forma rápida y económica el estado de los mejillones cultivados en diferentes áreas marinas y la salud general del mejillón. Con estos métodos, el tejido del sistema digestivo del mejillón, responsable de la absorción, el almacenamiento y la desintoxicación de los alimentos, proporciona una señal clara de la salud de los mejillones.

Por ejemplo, se prueba el estado de las membranas que rodean a los lisosomas. Los lisosomas generalmente son responsables de reciclar otros orgánulos y metabolitos celulares usados ​​y sustancias nocivas que ingresan a las células.

Cuando el almacenamiento de lisosomas está sobrecargado y las células están estresadas debido a las altas concentraciones de sustancias nocivas, las membranas lisosomales pueden volverse inestables y los contaminantes se filtran nuevamente al citoplasma, lo que representa un grave riesgo para la salud. Cuando la estabilidad de la membrana y la salud general de los mejillones son bajas, pruebas más detalladas pueden dilucidar los tipos y antecedentes de la contaminación causal. Por el contrario, cuando las membranas de los lisosomas son estables, existe una fuerte evidencia de que los mejillones individuales crecen en buenas condiciones de agua.

Aunque es inofensivo para los humanos, el Mytilicola zarnu de colores brillantes que afecta al mejillón es fácilmente visible en el tracto gastrointestinal.

Sitios dirigidos

La aplicación de metodologías de biodiagnóstico para identificar áreas culturales potenciales en las áreas propuestas para parques eólicos marinos es uno de los nuevos proyectos MytiFit financiados por el Ministerio de Construcción, Medio Ambiente y Transporte en Bremen, Alemania, y Polar and Marine Research de Alfred Wegener en Bremerhaven Alemania. Otros aspectos incluyen la cuantificación de micro y macroparásitos, la estabilidad de las conchas y la fuerza de unión de los mejillones utilizando una variedad de sustratos artificiales.

Se instalará un sitio de prueba con los grandes parámetros descritos en un sitio de prueba cerca del parque eólico marino propuesto, aproximadamente a 31 km de la costa en Bremerhaven, para probar los parámetros descritos a diferentes profundidades de agua.

El objetivo del proyecto es recopilar información relevante para la selección de hábitats adecuados para los mejillones en las áreas propuestas del parque eólico. La predicción de un crecimiento rápido y una alta calidad del producto debería compensar los mayores costos de inversión de los sistemas de cultivo y ayudar a instalar un sistema de acuicultura en alta mar que funcione en el Golfo de Alemania.

(Nota del editor: este artículo apareció originalmente en la edición de enero / febrero de 2007 de ).

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