El color de los tanques interiores puede afectar el estrés y el rendimiento

Las reacciones al color del tanque varían según la especie y la vida útil

En el estudio del autor de la carpa común, los peces con pigmentación más oscura se produjeron en tanques más oscuros.

En los estanques de acuicultura y los sistemas de redes, las tasas de crecimiento de los peces están vinculadas a muchos factores, como la densidad de población, la nutrición, la calidad del agua y la salud. Para los circuladores de interior, los fabricantes buscan maximizar la productividad optimizando los parámetros anteriores y otros aspectos ambientales. Varios estudios indican que el color de los tanques interiores también debe considerarse para mejorar la salud animal y el rendimiento interior.

Color y medio ambiente del tanque

El color del entorno alrededor de los animales acuáticos de interior depende de la iluminación (intensidad, espectro y fotoperiodo) y del color interior del tanque. Algunas especies de peces cambian el color de su piel en respuesta al color de fondo y otros factores. Por ejemplo, por supuesto, los peces de color oscuro pueden rápidamente (en unos pocos días o incluso menos) volverse más claros en un tanque blanco.

La adaptación del color depende de procesos nerviosos y hormonales específicos relacionados, por ejemplo, con los mecanismos de defensa, la reproducción, el comportamiento animal y similares. El cambio de color se realiza mediante el control neuroendocrino de la dispersión y agregación de los pigmentos de pescado, así como mediante el control hormonal del número de cromatóforos y la cantidad de pigmentos.

Dadas las reacciones nerviosas y hormonales provocadas por los colores de fondo, parece claro que el color del tanque puede afectar el comportamiento y la fisiología de los peces. Se cree que la magnitud del efecto está relacionada con la diferencia entre el color específico del tanque y el color natural de una especie en particular, dada su edad, tamaño y estado fisiológico.

Hormonas y cambios de color.

Las catecolaminas y los corticosteroides, así como otras hormonas (incluida la hormona estimulante de los melanocitos, la hormona concentradora de melanina y la melatonina), están asociados con la decoloración del pescado. Los niveles circulantes de catecolaminas y corticosteroides son indicadores comunes de la respuesta al estrés en los peces. En consecuencia, el color inadecuado del tanque puede considerarse una condición estresante durante la piscicultura.

El estrés de los peces se puede clasificar como agudo (repentino y de corta duración) o crónico (moderado y persistente). La inhibición del crecimiento se asocia principalmente con el estrés crónico, mientras que la inmunosupresión se asocia principalmente con el estrés agudo o crónico.

Reacciones a la pintura del tanque

Los estudios han demostrado que las reacciones al color del tanque varían según la especie y la vida útil. Por ejemplo, los tanques de color gris verdoso han dado los mejores resultados en la smoltificación. No existe un consenso claro sobre el color óptimo de los tanques de cría de larvas, a pesar de varios estudios que monitorean el crecimiento, la supervivencia y el desarrollo de la vejiga natatoria de las larvas.

Esto puede deberse a efectos confusos debido al uso de diferentes especies, densidades, tipos y densidades de alimento, fotoperíodos e intensidades de luz. Las larvas de algunas especies parecen preferir el blanco o el gris claro. Otros prefieren tanques negros, mientras que otros prefieren un entorno de agua verde para encontrar comida y / o maximizar la inflación de la vejiga natatoria.

Los colores de fondo inadecuados son más susceptibles al estrés en las etapas menores y de crecimiento. Por supuesto, los principales criterios de evaluación son la mortalidad y la tasa de crecimiento. Los criterios secundarios son los indicadores de estrés (cortisol, glucosa, osmolalidad, electrolitos, pH, gases, enzimas, etc.) que pueden medirse mediante análisis de sangre.

Especies estudiadas

Hasta la fecha, todas las especies de teleósteos estudiadas (Anguilla anguilla, Salmo trutta, Pleuronectes americanus, Oncorhynchus mykiss, Sarotherodon mossambicus y Zacco temmincki) han mostrado un oscurecimiento de la piel sobre un fondo negro, que en la mayoría de los casos y en determinadas condiciones se ha asociado con aumento de la secreción de cortisol. Por el contrario, el color de fondo blanco se ha asociado con una disminución del brillo de la piel y secreción de cortisol.

Algunas especies mantenidas en tanques negros (A. anguilla, Oncorhynchus mykiss) también mostraron un aumento en los niveles de cortisol plasmático en respuesta a un factor estresante externo como el ruido. Estos hechos sugieren que el color del tanque negro aumenta la sensibilidad al estrés, al menos para las especies de peces estudiadas hasta ahora.

El estudio del autor de la carpa utilizó tanques de diferentes colores para probar la respuesta de los animales a su entorno de fondo diverso.

Estudios con carpa

En el caso de la carpa de escamas, los especímenes adaptados al blanco han dado los mejores resultados en términos de tasa de crecimiento específico y tasa de conversión alimenticia. Aquellos que se adaptaron al verde y al negro obtuvieron resultados promedio y peores, respectivamente. El bajo rendimiento se asoció con los niveles de cortisol detectados.

El color blanco pálido de la carpa criada en tanques blancos es inusual. La aceptabilidad de este producto final debe probarse en el mercado antes de utilizar tanques blancos con fines comerciales.

Conclusión

El comportamiento de los peces puede verse influenciado por elecciones de diseño arbitrarias con una serie de consecuencias incomprendidas. Los acuicultores deben esforzarse por mejorar nuestro conocimiento del comportamiento de los peces, no solo para mejorar el bienestar de los peces, sino también porque menos estrés en los peces trae mayores beneficios financieros.

Vale la pena recordarnos las palabras de Aristóteles hace casi 2.500 años: «Algo que hace la naturaleza es extraño o inútil». Esto significa que cualquier rango de cambios de color que caracterizan a una especie de pez en particular se determina naturalmente, y depende de nosotros aprender a distinguir los colores naturales de los colores inducidos por el estrés.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de febrero de 2001 de ).

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