¿El color de la concha de ostra te ayuda a pensar en los arrecifes artificiales? “Un abogado global para la acuicultura

El objetivo del pensamiento creativo de Shellbond es convertir un subproducto natural en una ventaja para la acuicultura.

El proceso patentado de la compañía de Carolina del Norte rompe el enlace químico de los materiales esqueléticos de los animales, como las conchas de ostras, y mezcla el polvo blanco con otros ingredientes orgánicos para crear un color único. Foto cortesía de ShellBond.

Una bolsa de conchas puede ser un lugar ideal para escupir ostras, pero meter las conchas en bolsas y arrastrar los arrecifes artificiales al agua requiere un esfuerzo considerable por parte de los productores de ostras.

«Es un proceso primitivo y laborioso», dijo el oceanógrafo y director ejecutivo John Hayes. ShellBond.

Un material sostenible elaborado con estas mismas conchas de ostra podría ofrecer una solución más sencilla.

En un proceso patentado, los materiales del esqueleto de los animales, como las conchas de ostras, se calientan, enfrían, se agregan al agua y se recalientan hasta que se rompe el enlace químico y se rompen las conchas. El polvo blanco resultante, llamado ShellBond, se puede mezclar con otros ingredientes orgánicos para formar un color a base de cáscara.

En lugar de llenar las bolsas con conchas de ostras, los productores pueden cepillar la pintura en jaulas, bloques de concreto, rejillas y otras superficies para crear lugares atractivos para que la saliva de las ostras se asiente. La pintura proporciona el mismo ambiente rico en carbonato de calcio con menos volumen y más opciones de fraguado en tanques o jaulas.

«Creemos que podemos cultivar ostras más grandes, peores y más densas utilizando mucha menos mano de obra», dijo Hayes.

Aunque ShellBond tiene el potencial de mejorar el cultivo de mariscos, el producto original tenía muchas aplicaciones de la vieja escuela.

Albañil Norman Filbert patentado ShellBond en 1989 como un caparazón hecho de conchas marinas. Las conchas de ostra quemadas fueron la base de la cal utilizada en los materiales de construcción tradicionales, incluidos el hormigón y los morteros utilizados en los primeros asentamientos como Colonial Williamsburg, Virginia. Pero Filbert creía que el producto también se había utilizado en las ciencias oceánicas. Cuando la patente expiró en 2006, se acercó a Hayes para investigar otros usos para la creación de carbonato de calcio.

La pareja recibió patentes adicionales por el uso de ShellBond mitigar la contaminación ambiental, crear cubiertas protectoras y restaurar los arrecifes de coral. Aunque Filbert murió en 2008, Hayes continuó trabajando en el producto para mejorar el medio marino.

ShellBond también podría usarse para absorber derrames de petróleo; eliminar el amoníaco e inhibir la proliferación de algas en las lagunas de cerdos. Incluso puede agregar pigmentación al salmón de piscifactoría. Agrupar los desechos orgánicos de las granjas de cerdos y separar el antioxidante del líquido crea un producto natural (sin base de aceite) que, según Hayes, agrega el color rojo deseado a los peces de piscifactoría.

Pero con la sede de Shellbond en Wilmington, Norteamérica, es una prioridad estimular los criaderos de ostras en la costa y ayudar a los criaderos a construir poblaciones de ostras prósperas.

Lawrence B. Cahoon, Ph.D., profesor de biología marina en la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington, consultó sobre el proyecto publicando artículo en la Revista de la Academia de Ciencias de Carolina del Norte sobre los efectos del compuesto de corteza de ostra en vagones de cerdos. Él cree que ShellBond tiene un potencial real para transformar la acuicultura.

«Recoger conchas de ostras y llevar bolsas durante la acuicultura a gran escala es caro», dijo. «Si puede pintar una ostra para que se asiente sobre un sustrato de casi cualquier forma o configuración, tendrá muchas más opciones de diseño y despliegue».

John Hayes buceará en Fish 2.0 en noviembre de 2017. Foto cortesía de Fish 2.0.

Gracias a la masiva sitios de desechos de conchas de ostra gestionados a nivel nacional En la costa de Carolina del Norte, las materias primas ShellBond se pueden comprar prácticamente de forma gratuita (el material también se puede fabricar con mariscos y huesos de animales, que se pueden obtener a un costo limitado).

Sin embargo, el resto del camino hacia la comercialización es costoso, y la financiación necesaria para las pruebas in situ de I + D ha demostrado ser un desafío.

No se han llevado a cabo extensas pruebas de campo desde que se emitió la segunda ronda de patentes (para vehículos marinos) hace 12 años.

Hayes intentó financiar el despliegue de ShellBond en 2010 tras el derrame de petróleo de BP en el Golfo de México, pero fracasó. Aún no se ha probado el potencial del material biodegradable para eliminar la contaminación por hidrocarburos. Y las aplicaciones de esta acuicultura tampoco han sido probadas.

Hayes estima que la introducción de ShellBond en varias granjas de ostras costará más de $ 300,000 para determinar si el material podría tener un impacto significativo en la proporción de sedimentos de las cavidades de las ostras y la calidad y densidad de las ostras en la acuicultura. A la espera de los resultados de estas pruebas, la comercialización se ha estancado.

Además de participar en competencias de campo como Pescado 2.0 (donde ShellBond fue finalista) y One18: Conferencia de ideas de Alltech, Hayes busca $ 50,000 en financiamiento IDEA NC Inversores potenciales.

Hayes puede verse obstaculizado por la versatilidad de su propio trabajo. La cantidad de usos versátiles del producto, combinada con el deseo de explorar el potencial de todos (en lugar de ser probado y comercializado uno por uno), hace que sea difícil ganar tracción.

«Hay tantas aplicaciones y no hay suficiente tiempo ni dinero», se quejó Hayes, confirmando que la acuicultura es la que más promesas hace.

«Si alimentamos al mundo, debemos ser más eficientes y sostenibles», dijo Hayes. «Estoy emocionado de despertar a la industria a formas nuevas y emocionantes de hacerlo».

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