El ADN del abalón tropical revela un potencial de crecimiento sin explotar

Los microsatélites de ADN permiten que muchas familias se críen juntas para su posterior clasificación individual

Los abulones del estudio se cultivaron durante un año, luego se midieron y fotografiaron. El color de la cáscara fue uno de los parámetros evaluados.

Abulón tropicalHaliotis asinina) Es una desatendida hermana y hermano de las percas templadas que conforman la lucrativa industria. A pesar de H. asinina, el cultivo comercial de esta especie ha sido lento. Sin embargo, la investigación en Australia puede hacer que esta especie sea más atractiva para los agricultores.

H. asinina tiene propiedades muy deseables en acuicultura. El desove naturalmente sincrónico en un criadero capturado en la naturaleza cada dos semanas apoya muchas fertilizaciones cruzadas simultáneas. La tasa de crecimiento más rápida de todas las gramíneas permite H. asinina alcanzar la madurez sexual en un año. Esto significa que los beneficios son al menos dos veces más rápidos que en una zona templada de crecimiento más lento.

Seguimiento de familias con microsatélites

Según los libros de texto de genética cuantitativa, las fluctuaciones en el tamaño de los animales se deben a una combinación de predisposición genética en las familias e influencias ambientales. Cuando las familias se pueden crear y criar juntas, el componente ambiental se reduce, lo que hace que la genética sea más fácil de evaluar.

Por lo general, el problema es que las larvas microscópicas no se pueden etiquetar físicamente, por lo que no se pueden unir hasta que sean mayores. Sin embargo, los microsatélites de ADN se pueden utilizar para rastrear los linajes familiares y son herramientas muy útiles en este tipo de investigación. Permiten que muchas familias se críen juntas, sabiendo que las personas pueden clasificarse en familias en cualquier momento. Los microsatélites también permiten monitorear la diversidad genética de las poblaciones domesticadas, lo que puede ayudar a prevenir y disuadir la endogamia.

La herencia es importante para determinar el tamaño

La investigación de los autores ha demostrado que H. asinina Hay muchas variaciones genéticas que pueden usarse en la domesticación para lograr un aumento en la tasa de crecimiento. Los autores comenzaron recientemente a trabajar en la Universidad de Queensland y en el Centro de Investigación de Acuicultura de Bribie Island para evaluar cuánto crecimiento varía entre generaciones. Haliotis asinina.

Se fertilizaron simultáneamente 84 lotes separados de huevos y se mezclaron para formar un cóctel de larvas de diferentes genotipos. El abulón se cultivó durante un año, luego se midió y fotografió antes de congelarlo.

Se tomaron muestras de ADN utilizando microsatélites para identificar el origen de la familia, y luego se compararon las familias entre sí. Resultó que los padres del abalón tuvieron un efecto significativo en su tamaño, lo que sugiere que la herencia jugó un papel importante en la determinación del tamaño y, por lo tanto, la reproducción selectiva podría tener éxito.

Sin embargo, lo importante es que no todos los primates grandes eran de la misma familia. Esto significó que las variaciones intrafamiliares podrían usarse para lograr la reproducción selectiva manteniendo gran parte de la diversidad genética original, evitando así la endogamia.

El siguiente paso: comprender el crecimiento

Los abulones probados se cultivaron bajo un tubo PCV.

Al darse cuenta de que el abulón tropical es un tema útil para un proyecto de cría selectiva a gran escala, los autores quieren saber por qué a las larvas de las familias de más rápido crecimiento les va tan bien. Para responder a esta pregunta, es necesario estudiar los procesos moleculares con más detalle.

Los microchips de ADN permiten comparar la actividad de miles de genes entre animales de interés en un simple experimento. Cada gen relacionado con el crecimiento tiene al menos un propósito específico en un complejo sistema de retroalimentación que comienza con algunos de los principales genes de «gestión» y fluye a los genes relacionados con el trabajo, como los procesos metabólicos. La máquina molecular se puede congelar literalmente con el tiempo sumergiendo todo el abalón en nitrógeno líquido y manteniéndolo a menos -80 ° C.

El análisis básico de los datos de los elementos traza puede revelar diferencias consistentes entre algunos genes en animales de crecimiento rápido y lento, lo que indica que estos genes están involucrados de alguna manera en el proceso de crecimiento. Si se determinan los códigos genéticos de los genes y se comparan con una base de datos, es probable que algunos de ellos correspondan o casi correspondan a los genes conocidos de otros animales.

De esta manera, los investigadores pueden adivinar cuáles pueden ser las funciones de los genes para eliminar la fuerza laboral y concentrarse en los administradores. Un análisis más profundo puede ayudar a comprender mejor cómo los genes y las células trabajan juntos para crear una sinfonía de crecimiento celular.

Para obtener más información sobre genes clave de crecimiento, debería ser posible identificar animales de rápido crecimiento de poblaciones capturadas en la naturaleza buscando buenos administradores en su composición genética. Esto puede ser útil para seleccionar criaderos al comienzo de un programa de cría selectiva, reduciendo los costos significativos requeridos para lograr el crecimiento en líneas domesticadas.

Otro posible uso de este conocimiento es la inserción de genes. Si se pueden agregar artificialmente copias adicionales de genes que se encuentran naturalmente en la especie, a diferencia de los genes de otros animales, se pueden reducir las disputas sobre los OGM.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de agosto de 2005 de ).

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