El aditivo para piensos aumenta la pigmentación y la salud

La astaxantina es el carotenoide más común en el medio marino.

Cyanotech Corp. utiliza agua reciclada para cultivar microalgas verdes en una instalación en Hawái, EE. UU. Los agricultores locales utilizan sus residuos sólidos para mejorar el suelo.

Los carotenoides, un grupo grande y estructuralmente diverso de moléculas que proporcionan nutrición y pigmentación, son producidos principalmente por las plantas. Los animales los absorben y se bioacumulan en la red alimentaria. Algunos animales, como los cobres, pueden sintetizar carotenoides más complejos a partir de carotenoides menos complejos al ingerir una planta, un hongo o una bacteria.

Los carotenoides tienen fluidez metabólica y deben estar presentes en la dieta de los animales cautivos para lograr y mantener una pigmentación óptima y beneficios para la salud. Colores como el rojo, naranja, amarillo, azul y marrón producen el carotenoide astaxantina y sus complejos de proteínas y lípidos. Muchos investigadores creen que la astaxantina es un nutriente importante que debe incluirse en la dieta de al menos 10 ppm.

Astaxantina

El carotenoide rojo astaxantina es el carotenoide más común en el medio marino, ya que es un componente de la dieta de todos los organismos marinos. La astaxantina es producida en los alimentos acuáticos por microalgas, que son ingeridas por pequeños peces e invertebrados, como el krill, que luego son ingeridos por peces.

En la industria de la acuicultura, la astaxantina se usa comúnmente en alimentos acuáticos como un aditivo para promover y mejorar el color de los músculos, generalmente en el salmón y el camarón. Los camarones cultivados pueden ingerir carotenoides a través de la productividad natural de los estanques, pero a menudo se agrega astaxantina al final de las dietas para que los camarones cocidos adquieran un atractivo color rojo.

La astaxantina juega un papel importante en la producción y salud de los animales acuáticos. Por ejemplo, algunas especies de peces pueden usarlo como precursor de la vitamina A. También es importante en los ciclos reproductivos de peces y camarones, mejorando las tasas de fertilización y supervivencia en la producción de semillas de varias especies de importancia comercial.

La astaxantina se puede obtener de varias fuentes. Los aceites de krill o crustáceos contienen hasta 1200 ppm de astaxantina esterificada. Producido comercialmente Fafia sp. la levadura aislada de los árboles ha mutado para dar 4.000 a 10.000 ppm de astaxantina libre. Aunque no tiene la misma estructura enantiomérica química que la astaxantina del agua y otras fuentes, la astaxantina sintética también se usa en alimentos acuosos.

Quizás la fuente más natural de astaxantina para piensos es la harina de microalgas, que es más similar a la red alimentaria natural.

Alga verde

Algas verdes (que se encuentran en agua dulce en todo el mundo)Haematococcus pluvialis) es la tasa de acumulación más alta de astaxantina entre las microalgas. H. pluvialis La harina de algas contiene entre 10.000 y 50.000 ppm de astaxantina, así como otros carotenoides, betacaroteno, cantaxantina y luteína.

H. pluvialis la harina se utiliza en alimentos acuáticos para la alimentación de peces y camarones, así como para especies de peces ornamentales. Se usa con mayor frecuencia como fuente de pigmentación, pero cada vez más también como fuente de nutrientes, especialmente para alimentos de incubación.

Producción de microalgas

Los sistemas de cultivo de microalgas varían ampliamente desde el cultivo en estanques hasta los sistemas cerrados automatizados. En estos sistemas, las microalgas requieren nutrientes inorgánicos solubles en agua como nitrato, fosfato, hierro y minerales. Las algas producen muy pocos desechos sólidos, pero su hábitat contiene nutrientes inorgánicos que deben eliminarse de manera responsable.

La conservación del agua y el control de las emisiones de nutrientes son cuestiones clave para la producción sostenible de microalgas. Cyanotech Corp., un fabricante líder de productos de microalgas naturales en Hawái, EE. UU., Produce harina de algas rica en astaxantina mientras retiene agua y nutrientes a través de la transferencia entre sistemas de cultivo. El agua se reutiliza mediante filtración posterior a la cosecha, los estanques se recubren para evitar la pérdida de nutrientes al suelo y proteger el producto, y los agricultores locales utilizan los desechos sólidos como un cambio al suelo utilizado en la agricultura.

Beneficios naturales

Si bien las diversas formas de astaxantina actúan bien como fuentes de pigmento para peces y camarones, la harina de microalgas que contiene astaxantina ofrece un valor agregado por ser completamente natural. En algunos mercados, las fuentes naturales de pigmentos pueden promoverse agresivamente, lo que permite a los agricultores beneficiarse más de sus productos del mar cultivados que de los pigmentados con productos sintéticos.

El valor de la astaxantina como antioxidante para los humanos apenas comienza a darse cuenta, y el pescado pigmentado con astaxantina natural podría ser una gran fuente de este nutriente para los humanos. Actualmente, solo dos fuentes de astaxantina están permitidas para el consumo humano directo en los Estados Unidos: aceite de krill y algas. H. pluvialis.

(Nota del editor: este artículo apareció originalmente en la edición de enero / febrero de 2007 de ).

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