Efectos del síndrome de necrosis hepatopancreática aguda

La dinámica del mercado a corto plazo afecta las prácticas a largo plazo

Aunque APHNS / EMS puede continuar propagándose, al igual que con otras enfermedades que afectan al camarón de cultivo, es probable que el impacto sea moderado a lo largo de los años.

Pocos productores de camarón no están familiarizados con el síndrome de necrosis hepatopancreática aguda (AHPNS), también conocido como síndrome de mortalidad temprana (EMS). Esta enfermedad está bien caracterizada y se cree que el daño temprano al camarón se debe a algún material hepatotóxico. Se espera que el trabajo en curso para determinar la causa proporcione una idea sólida de cómo controlar el problema.

Mientras tanto, el fantasma de la enfermedad pesa mucho en los mercados mundiales del camarón. Los precios han subido y la producción ha caído drásticamente en las principales granjas camaroneras del mundo. Existe la preocupación de que si no se ven soluciones directas, el problema se extenderá y socavará aún más la estabilidad del mercado.

La acuicultura es parte de la enfermedad.

Como la mayoría de los acuicultores expertos saben muy bien, la enfermedad es un componente natural de la acuicultura. Algunas personas fuera del sector utilizan este hecho para denigrar a la acuicultura como dañina para el medio ambiente y esencialmente insostenible. Sin embargo, la ausencia de enfermedades es antinatural y no existe una práctica agrícola que al menos no sufra los efectos de las enfermedades de vez en cuando.

Si bien el objetivo de toda la acuicultura basada en la ciencia debería ser maximizar la prevención de enfermedades, es una verdad lamentable que este ideal no sea alcanzable o quizás incluso deseable al final. Incluso los sistemas de producción que minimizan las variables y optimizan la producción son propensos a brotes de enfermedades, y cualquier entorno puede crear condiciones que le permitan evolucionar a patógenos de lo que pueden no ser patógenos en determinadas condiciones.

El entorno de producción ideal sería uno en el que los animales no estén expuestos a factores estresantes que afecten a sus mecanismos fisiológicos generales. Sin embargo, no existen y, aunque la selección genética permite la producción de animales que toleran factores estresantes sin efectos negativos significativos, todavía estamos en las primeras etapas de domesticación del camarón en muchos aspectos. Podemos esperar seguir viendo brotes periódicos de enfermedades generalizadas, pero con la esperanza de que sean menos frecuentes a medida que aprendamos a operar de una manera verdaderamente sostenible.

A medida que se comprenda mejor la naturaleza de AHPNS, podemos definir de manera más precisa lo que realmente significa. Muchos agricultores experimentan mortalidad después de la mortalidad animal, que puede ser el resultado de muchos problemas diferentes. El AHPNS da como resultado una patología clásica que debe estar presente para definir el proceso de la enfermedad. Está claro que los patógenos secundarios pueden desempeñar un papel en la muerte final de los animales afectados.

Propagación de la enfermedad

Es posible que revisar el subsuelo no sea fácil ni sencillo, y no sabremos qué sucederá hasta que se identifique la causa. Hay pocas razones para creer que la enfermedad se vuelve espontánea de repente. Parece que se está extendiendo lenta e implacablemente. No augura nada bueno para las perspectivas a corto plazo sin cambios de paradigma significativos.

Las observaciones anecdóticas muestran que la cría de animales mucho más grandes, lo que significaría el uso generalizado de sistemas de cría, podría prevenir la peor parte del problema, aunque algunos afirman ver un impacto también en los camarones más grandes. Otros informan que el policultivo con pescado también puede reducir los efectos de AHPNS.

La validez científica de estos hallazgos aún no se ha probado. Es probable que, a menos que se tomen medidas drásticas para detener geográficamente la progresión de la enfermedad, es posible que veamos a AHPNS migrando a áreas que probablemente estén libres actualmente. Queda por ver cuán grande será el obstáculo para mantener las granjas en Estados Unidos libres de la enfermedad.

Impacto en la industria

Mientras tanto, dado que gran parte de la cosecha mundial de camarones de cultivo proviene de unos pocos países asiáticos, podemos esperar seguir sintiendo el impacto de AHPNS en el mercado. Es probable que los precios sigan aumentando a medida que la oferta no satisfaga la demanda y la dinámica de producción cambie como antes debido a otras enfermedades. Queda por ver si esto conducirá a cambios a largo plazo en los paradigmas de producción y en qué medida se desarrollarán nuevas áreas productoras de camarón.

En muchas partes del mundo, el cultivo de camarón tiene el potencial de crecer significativamente y se ve tentado a hacerlo sin una regulación estricta. Si bien esto puede aliviar los problemas de suministro a corto plazo, es poco probable que cambie la naturaleza del cultivo de camarón a largo plazo.

La agricultura impulsada por la pobreza ha sido un componente del cultivo del camarón durante muchos años y, aunque la industria se está desarrollando lentamente a partir de ella, los países acuáticos subdesarrollados se ven tentados a permitir un desarrollo no regulado. Esta ampliación también puede desencadenar un nuevo ciclo de enfermedades y otros problemas.

Perspectivas

Desafortunadamente, las lecciones aprendidas al lidiar con brotes anteriores no parecen haber sido muy útiles para prevenir este problema. El autor cree que EMS / AHPNS llegó para quedarse y aún no vemos el impacto total. Seguirá propagándose, pero al igual que con otras enfermedades que afectan al camarón de cultivo, es probable que el impacto sea modesto en los próximos años.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de mayo / junio de 2013 de Global Aquaculture Advocate).

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