Dentro de la planta de alimentación acuática de Cargill Aqua Nutrition en Escocia

El gigante de los piensos ve océanos de oportunidades con el cultivo de peces y camarones

Fábrica de piensos Cargill Aqua Nutrition en Westfield, Escocia. En 2016, Cargill produjo 931,000 toneladas (TM) de alimento para salmón y 810,000 toneladas de alimento con agua caliente y espera un buen crecimiento en el sector durante la próxima década. Foto cortesía.

Cargill Aqua Nutrition (CQN), una de las empresas de piensos acuáticos más grandes del mundo, invitó recientemente a un abogado a visitar la Planta de piensos acuáticos de Westfield en Escocia para ver cómo se produce este pienso para salmón y saber qué tiene la industria en el futuro.

Fundada en 2015 después de que Cargill adquiriera EWOS, un especialista en alimentos para salmón para complementar su negocio de alimentos para acuicultura de agua caliente, CQN produce alimentos para salmón, tilapia y camarones en 20 países de todo el mundo.

En 2016, Cargill produjo 931,000 toneladas (TM) de alimento para salmón y 810,000 toneladas de alimento con agua caliente y espera un buen crecimiento en este sector durante la próxima década.

Creciente demanda de piensos acuáticos

En este contexto, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la producción acuícola mundial debería alcanzar los 102 millones de toneladas en 2026. Esto significaría un tercer aumento en comparación con las cifras actuales y superaría con creces la cantidad producida por la pesca salvaje. También se espera que el mercado mundial de la acuicultura continúe creciendo entre un 4% y un 5% anual durante la próxima década, impulsando la demanda de una mayor producción de piensos acuáticos.

A medida que crece el crecimiento, aumentan las preocupaciones sobre la sostenibilidad a largo plazo de la acuicultura, tanto en términos de producción como de existencias de piensos.

Los componentes marinos han desempeñado un papel importante en el desarrollo de piensos acuáticos, pero hoy en día están disponibles en cantidades limitadas que pueden obtenerse de forma sostenible. Para abordar esto, las empresas de acuicultura como Cargill están identificando una canasta cada vez mayor de ingredientes no marinos para agregar a los piensos y están trabajando con proveedores de ingredientes marinos para mejorar la sostenibilidad de sus pesquerías.

El gerente de sostenibilidad de CQN, Dave Robb, dijo que la producción de alimentos para el salmón para la industria escocesa es un negocio complejo, ya que las principales granjas de salmón crecen con una variedad de especificaciones y certificaciones, que incluyen Organic, Label Rouge, GlobalGAP, Whole Foods y el Aquaculture Stewardship Council (ASC). , y algunas empresas también están considerando las mejores prácticas de acuicultura (BAP). Cada uno de estos estándares tiene diferentes especificaciones para la adición de harina y aceite de pescado.

Cargill ha respondido al desafío mediante una intensa investigación y desarrollo en los centros de innovación de la compañía en Noruega y Chile. La compañía ha puesto un gran énfasis en mejorar las composiciones de los alimentos que apoyan la salud de los peces, satisfacen las necesidades de ácidos grasos omega-3 a largo plazo de los peces y los consumidores, y reducen la dependencia de los alimentos para peces. Parte de la solución también ha sido un mayor enfoque en agregar racionalización del procesamiento de pescado.

«Dependemos de altos niveles de sustitutos para los alimentos acuáticos, lo que significa que durante los últimos diez años aproximadamente, el uso general de nuestra harina de pescado se ha mantenido relativamente estable, pero hemos podido aumentar significativamente el volumen de alimento producido», Robb dicho.

El mayor uso de proteínas y aceites vegetales e ingredientes novedosos ha sido un factor importante para reducir la adición de ingredientes marinos. Reducir el aceite de pescado en la alimentación acuática del salmón es más difícil porque es este componente el que le da al agua fría el alto contenido de ácidos grasos omega-3 que necesita el pescado, que es más difícil de reemplazar con aceites vegetales.

Los alimentos funcionales que apoyan la salud de los peces, especialmente durante desafíos como la transmisión de smolt, el tratamiento del piojo de mar y los brotes de enfermedades, representan más de un tercio de las ventas en Escocia y un cuarto en todo el mundo.

“Uno de los factores más importantes en un aditivo para piensos es la digestibilidad. Esto, junto con el valor nutricional, debe evaluarse para 15 a 20 ingredientes en cada receta. También es fundamental considerar si todos los componentes funcionan juntos para lograr el resultado requerido, que es la cría de peces sanos y seguros con una tasa de crecimiento optimizada y una tasa de conversión de alimento baja ”, dijo Robb.

Explicó que la sostenibilidad de Cargill incluye muchos factores, incluida la trazabilidad total y la transparencia a través de la cadena de suministro, la sostenibilidad de las materias primas, la seguridad alimentaria y los derechos humanos, así como un énfasis en la reducción del uso de energía y agua y las emisiones durante las plantas de procesamiento.

En 2016, el 90 por ciento de las materias primas marinas utilizadas en los alimentos de la marca EWOS fueron certificadas de acuerdo con el Estándar de Suministro Responsable Global RS de IFFO (The Marine Ingredients Organization) (Estándar IFFO RS), y Robb dijo que ha aumentado al 100 por ciento en 2017 si esos estándares cumplen con los estándares de pesca y programas de mejora.

La soja también es un producto básico que merece atención, y toda la soja utilizada en los piensos de la marca EWOS de Noruega y Escocia tiene la certificación ProTerra, lo que demuestra que se obtiene de granjas con un alto mandato de sostenibilidad.

“Durante las últimas décadas, también hemos mejorado el abastecimiento de materias primas para reducir los niveles de contaminantes como PCB y dioxinas a aproximadamente el 16 por ciento del nivel máximo en los alimentos. Esto significa que las cantidades que llegan al pescado están dentro de los límites legales, lo cual es una buena noticia para las personas que aman comer pescado ”, dijo Robb.

El objetivo de Cargill de satisfacer las necesidades más amplias de los agricultores y sus peces ha llevado al desarrollo de una variedad de alimentos. Por ejemplo, los cebos funcionales para apoyar la salud de los peces, especialmente durante desafíos como la transmisión de smolt, el tratamiento de los piojos de mar y los brotes de enfermedades, representan más de un tercio de las ventas en Escocia y un cuarto en todo el mundo.

Robb cree que una de las fortalezas clave de Cargill es COMPASS, un enfoque de diseño de alimentos que toma en cuenta una serie de consideraciones importantes para ayudar a los piscicultores a lograr el mejor margen de ganancia por sitio.

«Una talla no sirve para todos, porque en el norte y el sur de Noruega, la temperatura del agua de mar solo puede estar entre 3 y 13 grados centígrados en mayo. Las dietas basadas en COMPASS se adaptan a las condiciones locales, lo que a su vez ayuda a los productores de salmón a administrar mejor su producción Independientemente de la ubicación o la temporada, el uso de esta oportunidad para los agricultores fortalecerá el vínculo entre nosotros y ayudará a Cargill a construir una relación a largo plazo y más sostenible ”, dijo Robb.

Mecánica de producción de piensos

Los alimentos para salmón son los alimentos más ricos en nutrientes en cualquier sistema de cultivo, pero según Robb, la precisión de la producción de alimentos de Cargill sorprende a muchas personas, incluidas las del campo.

«La planta de Westfield tiene dos líneas de producción que producen pellets comprimidos empaquetados de acuerdo con los requisitos del cliente, desde sacos de 20 kilogramos hasta 1,2 toneladas», dijo.

Las materias primas que llegan a fábrica se almacenan en silos o contenedores especiales y se comprueba su calidad antes de ser transportadas a las plantillas. Los ingredientes principales proporcionan proteínas, aceites, minerales y vitaminas que los aglutinantes mantienen unidos. La proporción de cada ingrediente está determinada por la composición exacta que satisfaga las necesidades del cliente.

El sistema de envasado pesa la materia prima, la mezcla y luego la muele para extrusión. La extrusora controlada por computadora permite hornear la mezcla seca agregando agua, vapor y aceite.

A continuación, la cabeza grande del tornillo amasa la masa, transportándola a lo largo del tornillo, que es empujado fuera del molde, expandiéndose masivamente a la salida. Aquí, los gránulos se forman cortando la masa extruida al tamaño requerido.

Uno de los factores más importantes de un aditivo es la digestibilidad. Esto, junto con el valor nutricional, debe evaluarse para 15 a 20 ingredientes en cada receta.

Antes del secado, que reduce el contenido de agua, se comprueba la humedad, el nivel de proteína y la densidad aparente de los gránulos. El secado crea más espacio para que el pellet agregue aceite, lo que garantiza la calidad técnica y la durabilidad requeridas. Se pueden agregar aceites de pescado y / o vegetales, seguidos de cualquier recubrimiento específico. La combinación de pescado y aceites vegetales se controla cuidadosamente para equilibrar las demandas del agricultor de ácidos grasos omega-3 y el precio total.

Enfriar los pellets desde las condiciones ambientales hasta la temperatura de listo para envasar lleva aproximadamente una hora rápidamente en una unidad de refrigeración y la etapa final del proceso es crucial para la calidad del producto y la seguridad de los piensos.

Las opciones de envasado flexible son proporcionadas por una línea robótica de bolsas pequeñas y una línea de bolsas grandes semiautomáticas, de las cuales se toman muestras de los gránulos a intervalos regulares para verificar los criterios físicos y de calidad de los nutrientes, como humedad, contenido de proteínas y aceite, flotación y durabilidad.

El alimento con control de calidad está listo para su almacenamiento o se envía directamente al cliente, lo que garantiza una trazabilidad completa para cada ingrediente y cada paso del proceso.

Un sistema de tratamiento separado está ubicado lejos de la planta principal y puede producir pequeños lotes de hierbas con poca antelación.

“La calidad de un producto terminado se ve afectada por muchas cosas, incluida la elección de las materias primas, el equipo de producción y el proceso de producción. Al prestar atención a todos ellos, nos esforzamos constantemente por producir mejores productos para la industria de la acuicultura y reducir nuestra huella ”, dijo Robb. «El crecimiento de la cría de peces y camarones ofrece oportunidades para los océanos, y Cargill se compromete a proporcionar productos del mar saludables para las generaciones futuras».

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