Cultura Pirarucu en la Amazonía brasileña

La nueva industria se enfrenta a desafíos tecnológicos

Pirarucu o pacha (Arapaima gigas) es el pez de agua dulce más grande cultivado en el Amazonas. La investigación en curso muestra que el pirarucu es sin duda un candidato para una mayor acuicultura.

Pirarucu o paiche (Arapaima gigas) es el pez de agua dulce más grande cultivado en el Amazonas. Los filetes de pirarucu son muy nutritivos, sin espinas y con un sabor suave apreciado en Brasil y en el exterior. Además, aspectos notables de esta especie amazónica son el rápido crecimiento de peces de hasta 10 kg, en el primer año y hasta 10 kg.

Su producción cerrada tiene un impacto ambiental limitado, ya que las granjas no suelen utilizar hormonas ni antibióticos y están a favor de la trazabilidad. A pesar del impresionante potencial de la acuicultura de pirarucu, las estimaciones de esta producción en 2013 mostraron solo 2300 toneladas (TM). Debido a los bajos niveles tecnológicos de la cría en cautividad, el suministro irregular de dedos interrumpe toda la cadena de producción, que aún se está desarrollando en Brasil. También se observa tecnología limitada en otros eslabones de la cadena, por lo que el pirarucu suele ser una especie secundaria en la finca.

La transferencia de tecnologías existentes para que otras especies produzcan pirarucu mejoraría significativamente los niveles de producción. La investigación sobre reproducción, nutrición, genética, salud y procesamiento de Pirarucu también beneficiaría la acuicultura de esta especie.

Comenzó la cadena de producción

Bajo el liderazgo de la Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Corporación Brasileña de Investigación Agrícola) y en cooperación con el Serviço Brasileiro de Apoio às Micro e Pequenas Empresas (Servicio Brasileño de Apoyo a las Micro y Pequeñas Empresas) y el Ministerio de Pesca y Acuicultura, varios de actividades fueron lanzadas. En 2012, realizar investigaciones sobre la reproducción, nutrición, salud y genética del pirarucu amazónico, tanto en términos de capital como de transferencia inmediata de tecnologías existentes.

Además, se llevó a cabo una evaluación tecnológica de la producción de pirarucu amazónico con el fin de evaluar el estado de esta cadena productiva en Brasil.

Reproducción

Pirarucu se encuentra en las primeras etapas de domesticación, por lo que la reproducción en cautiverio todavía se considera un desafío importante. Los desafíos clave incluyen la difícil identificación del sexo de los peces y el manejo de los rebaños reproductores adultos.

Su producción cerrada tiene un impacto ambiental limitado, ya que las granjas no suelen utilizar hormonas ni antibióticos y están a favor de la trazabilidad.

Los productores a menudo siembran varios adultos en estanques o pequeñas represas, sin conocer adecuadamente su origen y edad, y esperan el desove espontáneo durante la temporada de lluvias para luego capturar las larvas o juveniles. Esta práctica da como resultado tasas de reproducción bajas y aumenta los riesgos de endogamia.

Como la madurez de una especie se produce después de cuatro o cinco años de vida cuando los peces pesan entre 40 y 60 kg, mantener una manada de cría en un sistema tan ineficaz es muy costoso. Si el apareamiento de la manada reproductora no está guiado y la edad de los peces no se marca o registra por separado, no hay datos sobre el apareamiento o la vinculación genética y no hay control de los parámetros reproductivos. Esto contribuye enormemente a la oferta irregular de dedos en el mercado.

En este contexto, aislar parejas en diferentes estanques de arcilla ahora crea un mayor control sobre la reproducción y la productividad. Esto, por supuesto, presupone la adopción de prácticas adecuadas de identificación familiar. La estimación de patrones de color en adultos maduros es un método empírico utilizado por la mayoría de los fabricantes, pero su precisión es menor.

Aunque su acceso a la mayoría de los fabricantes es limitado, el uso de kits de inmunoensayo enzimático para detectar vitelogenina, una proteína producida solo por hembras maduras, es un método más preciso de identificación del sexo. Especialmente cuando se vinculan al etiquetado de transpondedor integrado pasivo, estos kits respaldarían una gestión familiar más eficiente y ayudarían a prevenir la endogamia, un problema importante al que se enfrentan la mayoría de las piscifactorías.

La transferencia de estas tecnologías simples aumentaría la producción de dedos de Amazon. Más estudios de reproducción controlada garantizarán un suministro más continuo de dedos durante todo el año.

Dedos

La fase de descongelación está marcada por el entrenamiento de la alimentación, que implica la transición gradual de la alimentación de zooplancton natural a una ración de alimento seco que contiene entre un 45 y un 50 por ciento de proteína cruda. Este proceso puede tardar de 10 a 20 días. Esto generalmente se hace en el laboratorio, que es uno de los puntos más críticos en la producción de dedos, ya que en esta etapa son comunes la alta mortalidad y la susceptibilidad a enfermedades.

Además del entrenamiento alimenticio, la calidad del agua y los problemas de almacenamiento pueden contribuir al desarrollo de ectoparásitos del cuerpo y las ramas, especialmente especies de Thichodina y gusanos planos monogenea, que son las principales causas de mortalidad en estas primeras etapas. Además, dado que la captura de dedos generalmente ocurre más de 10 días después de la eclosión, la exposición al medio ambiente y a los padres suele ser la carga inicial de parásitos. Estos factores dan como resultado el éxito intermitente de los criaderos, que se refleja en el crecimiento de la toma de huellas dactilares y la productividad de los adultos.

El entrenamiento de la alimentación con los dedos es una fase intensiva y cuidadosa que requiere un trabajo especializado y un seguimiento cercano. Los alevines que abandonan la capacitación sin una transición efectiva a forrajes desecados deben regresar a las primeras etapas de la capacitación, aunque la mayoría de los productores no han utilizado este enfoque.

Además, la introducción de las mejores prácticas de saneamiento ayudaría a abordar la mortalidad temprana. Estos incluyen el control de los dedos que ingresan a los laboratorios, el adecuado diagnóstico precoz de enfermedades para permitir el tratamiento preventivo, la desinfección de estructuras y equipos utilizados en el cultivo y el adecuado control de la calidad del agua.

También es importante el conocimiento de la patogenicidad de las enfermedades fúngicas por pirarucus y los efectos de las condiciones de salud de los padres. Esto conduciría a métodos de prevención y proporcionaría tratamientos específicos para diversas enfermedades que afectan al pirarucu en las primeras etapas de la vida.

Crecimiento

Los adultos de Pirarucu generalmente se cultivan en estanques de arcilla y presas, pero también se ha probado la producción de jaulas. En general, el crecimiento de pirarucu se divide en dos fases. Durante los primeros 90-120 días, los peces miden de 10 a 15 cm de largo y pesan de 600 a 1 kg.

En la segunda fase, pirarucu alcanza unos 10 kg en 270-300 días. Se informa de una mayor eficiencia alimentaria en los sistemas en los que los peces alimentados complementan la ración proporcionada. Esto se debe al hecho de que las raciones comerciales disponibles no satisfacen plenamente las necesidades nutricionales de la especie. Esto contribuye a una alta tasa de conversión alimenticia de 2.0 o más y tiene un impacto serio en el costo del producto final. Por otro lado, los problemas de salud durante el crecimiento son mínimos, al menos si los guantes se han alimentado con éxito y gozan de buena salud.

Dado que pirarucu se alimenta de zooplancton durante la primera fase, la fertilización de estanques de arcilla es una práctica que puede complementar las raciones comerciales. Para optimizar la producción en cautividad, es fundamental desarrollar raciones que satisfagan las necesidades nutricionales y el tamaño de boca de la especie. Se necesita más investigación, pero no será viable para la industria de alimentos balanceados hasta que la cadena de producción de pirarucu alcance volumen y estructura.

Procesamiento, marketing

La mayoría de las plantas procesadoras de pescado brasileñas no tienen una línea de producción o métodos de desensibilización y sacrificio adaptados para peces grandes como el pirarucu. Los filetes frescos y los productos congelados o salados se ofrecen principalmente en el mercado. Es raro el uso de subproductos, especialmente escamas y cuero, que pueden hacer que el procesamiento sea más rentable. Nuevamente, el principal obstáculo en esta etapa es la producción irregular, lo que limita la apertura de los mercados nacionales e internacionales.

Brasil ya tiene un programa privado para la producción industrial de pirarucu al inicio del modelo de integración vertical. Esta empresa estimula la producción de pirarucu proporcionando a los piscicultores locales, que a su vez cultivan peces, consejos capacitados, asistencia técnica y garantía de compra. En los últimos años, la introducción de este modelo ha supuesto un aumento de la producción cautiva.

Perspectivas

Solo los esfuerzos sinérgicos de las instituciones de I + D, los órganos técnicos y el sector manufacturero podrían proporcionar nuevas tecnologías para el cultivo de cultivos y su transferencia efectiva a los productores. Además, deben adoptarse estrategias de marketing para ampliar los nichos de mercado. El modelo de producción debe incluir tecnologías de trazabilidad para asegurar la sostenibilidad y ayudar a reducir el agotamiento de los recursos naturales.

Las iniciativas de investigación y transferencia de tecnología en curso durante los últimos tres años han demostrado hasta ahora que pirarucu es, sin lugar a dudas, un candidato para una mayor acuicultura. Si se pueden resolver los problemas restantes en la cadena de producción, el pirarucus podría convertirse en una de las principales especies de peces producidas en Brasil.

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