Cultivo de tilapia en el lago Kariba, Zimbabwe Defensor mundial de la acuicultura

Uno de los reservorios antropogénicos más grandes del mundo puede albergar una variedad de especies.

Redes de tilapia en el lago Kariba en Zimbabwe.

En la frontera entre Zambia y Zimbabwe se encuentra el lago Kariba, uno de los embalses artificiales más grandes del mundo. El lago Kariba tiene 270 km de largo y 30 km de ancho en su punto más ancho, con las Cataratas Victoria en el otro extremo y la presa Kariba produciendo energía hidroeléctrica en el otro. Esta parte del parque nacional, donde no hay industria y poca gente, ofrece agua dulce de alta calidad y una temperatura promedio durante todo el año de 27 grados C. Estas características sustentan la acuicultura de tilapia, cíclidos, carpas, cocodrilos y otras especies.

La producción de tilapia

La tilapia fue solo una de las especies que se introdujeron en el lago Kariba hace unos 25 años para la piscicultura. Varias empresas ahora producen tilapia del Nilo (Oreochromis niloticus) en el lago.

El mayor productor de tilapia de Sudáfrica, Lake Harvest, tiene instalaciones de producción de Tiliba en la cuenca oriental del lago Kariba. Actualmente, la empresa produce alrededor de 3.000 toneladas de pescado entero al año y planea expandirse a 5.000 toneladas para 2010.

Sus peces se crían y crían cerca de la ciudad de Kariba con guantes. Con la excepción de los meses de invierno de junio y julio, los métodos naturales de desove producen alrededor de 3 millones de terneros por mes. Los juveniles crecen hasta 15 gramos en estanques de tierra antes de ser llevados a jaulas en alta mar amarradas en el lago. Los recortes del programa de cría selectiva dan como resultado un mejor crecimiento y rendimiento.

Se evalúa el tamaño de todos los peces antes de la transferencia. Los buenos reproductores se transfieren y los reproductores más lentos no. Los animales se crían hasta un tamaño de mercado de 1000 m3 en jaulas de producción flotantes diseñadas según los sistemas redondos utilizados para el cultivo de salmón y otras jaulas marinas en Europa y en otros lugares.

Alimentación, la calidad del agua

El alimento extruido que se le da a la tilapia se elabora en Zimbabwe, utilizando tantos ingredientes de producción local como sea posible. La calidad del agua y el estado de los peces se controlan periódicamente para determinar el rendimiento del crecimiento y la salud. La instalación de recolección del lago no ha tenido ninguna enfermedad significativa, pero siempre está buscando problemas.

Además del monitoreo diario de la calidad del agua, el impacto de las operaciones de tilapia se evalúa en auditorías ambientales dos veces al año. El Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Zimbabwe se ha contratado para realizar estas auditorías de forma independiente. No se han identificado efectos adversos significativos como resultado de las operaciones en los últimos 10 años.

Transformación, comercialización

El tamaño del pescado capturado está determinado por los requisitos del mercado. Los filetes de tilapia frescos se transportan por frigorífico a Harare 370 km y se envían por avión a Europa tres veces por semana. Otro mercado importante es el producto congelado para los mercados regionales de Zimbabwe, incluidos Zambia y Sudáfrica. Lake Harvest International SA, con sede en Luxemburgo, coordina las ventas y el marketing en Europa.

Los peces capturados se llevan vivos a una moderna planta de procesamiento de acuicultura Harvest en el Caribe. La planta fue construida según los estándares de la UE y actualmente tiene una capacidad de procesamiento de hasta 15 toneladas por día, aunque la planta planeaba instalar una línea de procesamiento adicional si la capacidad de producción así lo requiere. Opera de acuerdo con las normas HACCP y las inspecciones de los inspectores de la UE.

Se siguen estrictos estándares de higiene y todos los empleados están capacitados a un alto nivel. La mayoría de las operaciones de la fábrica, como sangrado, infusión, eviscerado, descalcificación y fileteado, se realizan manualmente.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2008 de ).

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