Cultivo de perlas de Akoya en Australia

Otros países tienen la oportunidad de abordar la escasez de oferta

Una vez clasificadas las ostras, se colocan en redes de perlas.

La cosecha de perlas en la industria acuícola más grande de Australia se estima en AUD 300 millones (USD 197 millones) al año. Actualmente se basa en un producto elaborado con ostras (Pinctada maxima) con una perla plateada.

El cultivo de ostras de labio plateado comenzó en Australia en la década de 1960. Las conchas adultas se recolectaron de la naturaleza y se transportaron a granjas de perlas, donde se sembraron para obtener perlas cultivadas. Sin embargo, la sobrepesca y las enfermedades casi empeoraron la industria en la década de 1980.

Gracias a una mejor gestión y al desarrollo de técnicas de cría en criaderos de larvas y saliva (juveniles), la industria de las perlas ha comenzado a florecer nuevamente. Hoy en día, Australia es conocida mundialmente por sus brillantes perlas del Mar del Sur, producidas en P. northma en el noroeste de Australia. También hay interés en la producción de dos especies adicionales de perla: el nácar de Akoya (P. fucata) y la perla de labio negro (P. margaritifera), que abundan en aguas australianas.

Ostras de perlas de Akoya

P. fucata ha recibido una atención cada vez mayor en Australia en los últimos años tras la disminución de la producción de perlas de Akoya en Japón debido a enfermedades y contaminación. Por ejemplo, en 1996, la industria de perlas de Akoya representó el 66 por ciento de la producción total de perlas, mientras que en 2000, las perlas de Akoya representaron sólo el 21 por ciento del mercado. Como resultado, otros países tienen la oportunidad de abordar todos los déficits de suministro.

Las ostras de perlas de Akoya se cultivan actualmente en Australia, el Caribe, China, India y Japón a escala comercial y / o de investigación. Los estudios en Australia han incluido estudios de viabilidad para el criadero de nácar de Akoya y el cultivo de vivero temprano en aguas tropicales (Queensland) y subtropicales (Nueva Gales del Sur).

Investigación de Queensland

La investigación anterior en Queensland se llevó a cabo en la Estación de Investigación de la Isla Orpheus de la Universidad James Cook. Los métodos utilizados en el cultivo de P. fucata fueron adaptados a los métodos desarrollados en este laboratorio para P. margaritifera.

La familia P. fucata se retira del palangre, se limpia y se lava con agua de mar filtrada 1 μ. Las ostras adultas se «enfrían por acondicionamiento» colocándolas en un baño de agua a 220 ° C durante la noche y luego se colocan al día siguiente en agua tibia (30 ° C), lo que induce el desove. Los resultados han sido prometedores: las larvas de P. fucata son competentes para vivir el día 20 con una medición anterior y posterior (APM) promedio (± SE) de 199 (± 5,4) μ.

Las larvas se transfieren a tanques de almacenamiento, donde permanecen hasta el día 43. Durante la producción del criadero, las larvas y la saliva se alimentan con una dieta de microalgas que consiste en Isochrysis galbana, Pavlova salina y Chaetoceros mueller a una densidad de 1000 células por mililitro de 1 a 45.000. células por mililitro el día 43.

El día 43, cuando la saliva se transfiere al océano, la altura media del abdomen dorsal (DVH) es de 2,35 ± 0,9 mm. Se colocarán en mallas plásticas de 55 a 30 x 10 cm y se colocarán en un palangre donde permanecerán hasta su clasificación a la edad de 3,5 meses. El DVH promedio (± SE) de las ostras clasificadas es de 14,2 ± 1,3 mm y varía de 8,8 a 27,3 mm. Después de las ostras juveniles, se colocan en redes de perlas con un DVH promedio de 10.09 ± 2.6 mm a los 10 meses de edad.

La producción de perlas de Akoya requiere una altura abdominal de al menos 50 mm, lo que indica que las ostras producidas en el criadero podrían sembrarse para la producción de perlas a la edad de 12 a 14 meses o menos de un año después de la transferencia del criadero. Las ostras de Queensland han mostrado un crecimiento significativo: las conchas pueden alcanzar los 100 mm (más de 100 gramos) en poco más de dos años.

Nueva Gales del Sur

Izquierda: palangres para cultivo de P. fucata. Derecha: P. fucata cultivada en Queensland, Australia.

La producción experimental de P. fucata se lleva a cabo en Nueva Gales del Sur por quinto año consecutivo. En más de 20 etapas de producción larvaria, el crecimiento larvario ha variado significativamente con el tiempo hasta la etapa pediveliger y el tamaño promedio de las larvas en esta etapa.

Muy a menudo, las larvas con un APM promedio de 201 μm se colocan en tanques de almacenamiento el día 20. Después de la metamorfosis, el spa se retira de la incubadora cuando su crecimiento ha crecido a un mínimo de 1,5 mm DVH, generalmente en el día 50. Sacos de malla de 1 mm y colocados en palangres subterráneos. El crecimiento posterior es muy estacional. La producción de larvas está prevista para finales del invierno y la escupida tiene lugar en primavera.

En Port Stephens, en el centro de Nueva Gales del Sur, es probable que la tala en ese momento crezca a un ritmo de alrededor de 1 mililitro por semana, aunque se han registrado tasas de crecimiento promedio de hasta 1,6 mm por semana. A una altura de 10 mm, los juveniles se colocan en perlas de malla de 6 mm. Con un cultivo adicional durante 12 meses, las ostras suelen alcanzar un DVH de 50-55 mm y se pueden sembrar.

Conclusión

Además de llenar el nicho de mercado con las pequeñas perlas que generalmente produce P. fucata, existen otras razones para establecer una industria de P. fucata en Australia. P. fucata se puede sembrar en un tamaño pequeño, 50 mm, en comparación con 100 mm para P. margaritifera y 120 mm para P. maxima, lo que se puede lograr en 12 a 18 meses. Por lo tanto, las perlas cultivadas de P. fucata producidas en un criadero se pueden recolectar en tres años o menos. Además, la forma de P. fucata permite plantar dos y a veces tres granos en una ostra.

Los resultados de los proyectos de Queensland y Nueva Gales del Sur son alentadores y han sentado las bases para el desarrollo de la industria del nácar de Akoya en Australia. Sin embargo, se necesita más trabajo tanto para optimizar la producción de perlas como para mejorar las existencias a través de la selección genética y la manipulación de la ploidía, lo que ayudará a mantener la posición de Australia como un país líder en la producción de perlas.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de junio de 2003 de ).

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