¿Cuál es el impacto ambiental de la acuicultura?

Lunes 22 de abril de 2019

Nota del editor: esta publicación es parte de la serie Acuicultura 101. Aquaculture 101 es una campaña educativa que la GAA ejecutará a lo largo de 2019. La misión de la campaña es difundir la conciencia sobre los conceptos básicos y la información de la acuicultura a aquellos que pueden no estar al tanto de la acuicultura o que pueden ser escépticos sobre el pescado en una granja. Cada mes, se publica una publicación de blog, un video corto y una infografía en el sitio web de GAA, que se comparte en las redes sociales con el hashtag # Aquaculture101.

En las últimas décadas, el impacto ambiental de la acuicultura ha sido un tema de discusión popular; no siempre ha sido el más positivo. Sin embargo, el impacto ambiental de la acuicultura depende completamente de las especies cultivadas, la intensidad de la producción y la ubicación de la granja. Además, han surgido nuevas estrategias y tecnologías que han demostrado que esto es posible. acuicultura sostenible.

Sin duda, la pesca es un recurso natural importante, especialmente en partes de África y Asia. Estas áreas dependen en gran medida de la seguridad alimentaria para la pesca: son lugares donde la población está creciendo exponencialmente, lo que significa que hay aún más bocas. Piscicultura, si se hace de forma sosteniblepuede ser una respuesta a la escasez de productos del mar provocada por la pesca.

Las malas prácticas de los últimos años

En el pasado, cuando la industria de la acuicultura se estaba recuperando, ciertos factores impedían que la industria produjera pescado de manera sostenible. El objetivo de la piscicultura nunca fue afectar el medio ambiente, sino aumentar la seguridad alimentaria. Sin embargo, surgieron problemas ambientales. No hubo escasez de prensa negativa y estas historias han permanecido en el dominio público. Las críticas comunes estaban relacionadas con la acumulación de nutrientes y efluentes, el impacto de las piscifactorías en las pesquerías silvestres locales debido a enfermedades y vuelos, y el deterioro del medio ambiente.

Los impactos ambientales negativos de la acuicultura son ricos en matices. La acumulación de nutrientes ocurre cuando hay una alta densidad de peces en un área. Los peces generan desechos y estos desechos pueden acumularse en el área circundante. Esto puede agotar el oxígeno del agua, provocando la proliferación de algas y zonas muertas. El uso de antibióticos por parte de los agricultores para prevenir enfermedades ha suscitado preocupaciones sobre los efectos de las drogas en el ecosistema de las jaulas, incluidos los peces silvestres. A muchos también les preocupaba que el escape de peces que no eran peces pondría a los peces salvajes en competencia por el alimento, lo que podría desplazar a los peces locales.

Todas estas fueron críticas justificadas, dado que la industria recién estaba comenzando a aprender a lidiar con los problemas, como lo está haciendo cualquier industria nueva.

Un nuevo día para la acuicultura

Afortunadamente, la industria de la acuicultura y el bienestar del planeta han dado grandes pasos hacia la sostenibilidad.

Los reguladores han tomado medidas para evitar que esto afecte los efectos de la acumulación de nutrientes y efluentes. Ubicar una granja para dispersar efluentes en un área de alta corriente y ocasionalmente reubicar las granjas para evitar afectar un área en particular más que otras es, en cierto sentido, la forma en que la industria está abordando este problema ambiental. Además, la acuicultura terrestre tiene un impacto mínimo en los ecosistemas locales.

El uso de antibióticos está disminuyendo y se han desarrollado vacunas seguras y eficaces para los peces de piscifactoría y ahora se utilizan ampliamente.

En cuanto al problema de los peces que escapan de las granjas, que todavía ocurre de vez en cuando, las cámaras submarinas ahora monitorean de cerca las jaulas y los buzos inspeccionan las jaulas con regularidad.

Efectos ambientales positivos

Los productos del mar cultivados son increíblemente eficientes en cuanto a recursos, especialmente en comparación con otras proteínas animales (carne de res, cerdo, pollo). El índice de conversión alimenticia, que es una medida del alimento necesario para la producción de proteínas, es de 1,1. Esto significa que esencialmente una libra de alimento produce una libra de proteína. Las tasas de conversión para los piensos para carne de res, cerdo y pollo varían entre 2,2 y 10. Como resultado, la retención de proteína y energía de los mariscos también es notablemente alta.

Dado que los peces de cultivo se controlan de cerca en comparación con los peces silvestres, los agricultores tienen más control sobre las variables. Esto puede tener un efecto positivo en el medio ambiente y los peces. Los peces de cultivo generalmente no contienen contaminantes ambientales como mercurio y metales pesados, ya que solo comen alimentos procesados. Los niveles de toxinas en los alimentos para peces están regulados.

El cultivo de alimentadores de filtración, como los crustáceos, puede mejorar la calidad del agua. Estas criaturas comen el exceso de nutrientes en el agua, lo que a su vez evita que se acumulen las aguas residuales. Los alimentadores de filtro a menudo se integran en el cultivo de otras especies, como las aletas, para utilizar el alimento no consumido y los desechos de pescado como alimento, equilibrando el impacto ambiental de la granja. Este sistema se llama policultivo o Acuicultura Multitrófica Integrada (IMTA).

La alimentación sostenible para peces va en aumento. La harina y el aceite de pescado utilizados en el pienso pueden provenir de plantas de procesamiento. Además, la sustitución de la harina de pescado por proteínas vegetales en los piensos es cada vez más común.

Posibilidad de acuicultura

A medida que la industria busca reducir su impacto ambiental con la ayuda del desarrollo tecnológico, la acuicultura ha mejorado significativamente en los últimos años. El pescado de piscifactoría ya no debería dejar de ser insostenible. Esta proteína eficiente en recursos puede realizar brecha de suministro para satisfacer la demanda de una población mundial en crecimiento. Ahora hay herramientas disponibles para ayudar a las granjas a desarrollarse de manera sostenible, y depende de los agricultores utilizarlas.

Puede encontrar más información en nuestra página. Video «Acuicultura y medio ambiente».

Consulte esta publicación de blog sobre las mejores prácticas de acuicultura: ¿Cómo ayudan los estándares BAP a proteger el medio ambiente?

Para obtener más información, consulte la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) Evaluación de impacto ambiental de la acuicultura.

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