Cría selectiva de ostras del Pacífico en Australia

Economía, los cálculos combinan beneficios

El manejo regular es parte del sistema agrícola. Las ostras pueden recibir 10 tratamientos durante el crecimiento, lo que es un factor importante en los costos de producción. Foto de Bruce Miller, CSIRO.

Los programas de cría selectiva son una parte estándar de la cría de animales y han contribuido de manera importante a mejorar la tasa de crecimiento y la calidad del producto al tiempo que reducen los costos de producción. Las mejoras en la cría selectiva han cambiado la producción de animales terrestres y, aunque esto es relativamente nuevo en la producción de ostras del Pacífico australiano, se espera un cambio similar en la industria de las ostras de Australia.

Cría de ostras en Australia

La cría selectiva de ostras del Pacífico comenzó en Australia en 1997. Aunque enfrentó todo tipo de desafíos, logró construir la población reproductora temprano y crear los procesos y protocolos necesarios para ejecutar un programa comercial basado en la industria. Sin embargo, las restricciones del programa impidieron el uso comercial de ostras criadas selectivamente.

En 2007, Australian Seafood Industries (ASI), una empresa de la industria responsable de la cría selectiva de ostras del Pacífico, colaboró ​​con el buque insignia Food Futures de la Organización de las Naciones Unidas para la Investigación Científica e Industrial (CSIRO) y con el apoyo financiero de la Australian Seafood Cooperative. Centro de Investigación. , inició la «modernización» del programa de cría. Esta exitosa asociación reunió la experiencia práctica de cultivo de ostras de ASI y el conocimiento de la industria, las habilidades y experiencia en genética de CSIRO y los programas de reproducción selectiva implementados.

Elección de características para la economía.

La principal limitación del programa fue la falta de comprensión de qué rasgos genéticos elegir. Si bien el programa logró mejoras genéticas en el crecimiento, hubo poco sobre otros rasgos que afectan la rentabilidad de los productores y cómo equilibrarlos en sus decisiones de selección.

La industria de la ostra del Pacífico australiano, que se basa únicamente en la venta de semi-conchas, vende productos de lujo y la buena apariencia y alta calidad son requisitos esenciales. El sistema de producción requiere clasificación y mezcla mecánica para elevar este producto de calidad. La ostra puede recibir hasta 10 eventos de manipulación, lo que afecta significativamente los costos de producción.

Al utilizar las líneas seleccionadas, los productores notaron que el crecimiento era rápido, pero la calidad de los productos, especialmente la forma de las cáscaras, se había deteriorado. A veces, las ostras de rápido crecimiento requerían más manipulación. El programa había caído en una situación en la que obtenía beneficios genéticos, pero era poco probable que logre beneficios económicos. También se destacó la complejidad del sistema de producción de ostras del Pacífico, donde las mejores suposiciones hechas en términos de ponderación relativa no necesariamente arrojaron buenos resultados económicos.

Las ostras australianas del Pacífico se producen exclusivamente para el mercado de las semicubas, por lo que la buena apariencia del producto es fundamental. Foto de Bruce Miller, CSIRO.

Modelo bioeconómico

La solución fue redefinir los objetivos de mejoramiento y priorizar los rasgos de acuerdo con sus valores económicos. Aunque esto se suele hacer en los programas de cría de animales terrestres, se hizo por primera vez en el cultivo de ostras. La asignación de valores económicos a las características requirió la construcción de un modelo bioeconómico del sistema australiano de producción de ostras semi-concha.

El modelo pudo predecir cómo el cambio en las propiedades biológicas afectó a los indicadores económicos, siendo el principal indicador los costos de producción. El modelo identificó cinco características económicamente importantes: tiempo de crecimiento, forma de la concha, supervivencia, tiempo de comercialización y uniformidad. Se calculó el valor económico de cada propiedad.

Por ejemplo, mejorar la supervivencia de las ostras de un promedio australiano aproximado del 65,0 por ciento al 71,5 por ciento, un aumento del 10,0 por ciento, reduciría los costos de producción en un 3,5 por ciento. De manera similar, aumentar la tasa de crecimiento del rendimiento en un 10% reduciría los costos de producción en un 2.5%. Aumentar la relación entre el ancho y el largo de las conchas en un 10.0 por ciento para que menos ostras tuvieran una concha inaceptable reduciría los costos en un 3 por ciento. Tales medidas fueron la base para considerar las opciones.

Superar el progreso lento

Otra limitación fue la lenta tasa de progreso genético, que los productores informaron como «ninguna diferencia significativa» en las ostras. Los datos del programa de reproducción mostraron que las características de las ostras del Pacífico estaban bajo un control genético bastante fuerte, por lo que se deben esperar cambios significativos. El desafío era acelerar la tasa de cambio genético.

Siempre es posible elegir de forma más intensiva para obtener más beneficios genéticos, pero esto debe equilibrarse con la necesidad de gestionar la consanguinidad. El crecimiento genético y el desarrollo del parentesco se invierten, y encontrar el equilibrio adecuado es una de las decisiones clave y un dilema para los mejoradores aplicados. También es posible «criar más» para obtener mayores beneficios, pero esto debe equilibrarse con las limitaciones logísticas y presupuestarias del programa.

Para el programa austriaco, se utilizaron simulaciones por computadora para encontrar el equilibrio deseado. Las simulaciones por computadora son una herramienta ideal para esto, ya que permiten que el escritorio evalúe rápidamente escenarios complejos de «qué pasaría si». El programa ahora se basa en la producción de 50 árboles genealógicos cada año y, aunque es relativamente pequeño, es seguro que la estructura de la población y la estrategia de selección modificadas podrán generar beneficios mejores y más sostenibles sin el riesgo de la endogamia.

Mejor uso de datos

Otro aspecto de la mejora de los márgenes de beneficio fue un mejor uso de los datos recopilados en el marco del programa de mejoramiento. El uso completo de la potencia informática y los algoritmos estadísticos modernos puede cambiar diferencias significativas en la reproducción aplicada, un punto que a veces se pasa por alto en la reproducción acuícola.

La revisión de la estrategia de mejoramiento incluyó una revisión completa de las formas en que se analizaron los datos. La introducción de estas metodologías también mejoró significativamente la calidad de la información proporcionada tanto al director del programa de cría como a los criadores. Por ejemplo, las tendencias genéticas de clase anual se pueden trazar con facilidad y precisión, se puede evaluar el valor genético exacto de cada individuo en la población reproductora y se puede determinar fácilmente el nivel de endogamia de dos animales para ayudar en las decisiones de selección y apareamiento.

La transición a una estrategia de mejoramiento basada en datos también incluyó el desarrollo de sistemas de datos y software de computadora para apoyar el programa de mejoramiento. La cría de ostras funciona en un ciclo biológico que no espera a nadie y no tiene sentido tener el valor económico de los rasgos, una estrategia de cría cuidadosamente diseñada y un análisis de datos complejo si las decisiones de cría no se pueden tomar de manera oportuna.

La mayoría de las ostras australianas del Pacífico se cultivan en el área de las mareas utilizando un sistema de mareas. La superficie de las explotaciones suele ser de 15 a 25 ha. Fotos: Bruce Miller, CSIRO.

Mejorando el impacto de la industria

Las mejoras en el programa de cría han permitido seleccionar las ostras con la mejor combinación económica, identificarlas mejor y gestionar la cría de manera más eficiente. Pero el último indicador de cambio son los beneficios para los productores.

Combinando nuevos conocimientos sobre los valores económicos de los rasgos, la herencia genética de estos rasgos y los beneficios predichos por las simulaciones por computadora, se estima que el programa de mejoramiento reduce los costos de producción en un 40 por ciento durante un período de 10 años.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de mayo / junio de 2012 de ).

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