Cría de atún en Baja California, México Abogado de acuicultura global

Los agricultores trabajan juntos para promover la industria, para resolver problemas.

El atún se mantiene durante cuatro a nueve meses en un corral cuidadosamente controlado.

La flota atunera mexicana captura principalmente rabil y, en menor medida, listado en las cálidas aguas del Pacífico oriental. Estos cultivos están destinados principalmente a conservas. Ensenada solía ser el principal puerto de atún de México y casi toda la producción se exportaba a Estados Unidos.

Hace unos años, la flota se trasladó a los puertos sureños de Mazatlán y Manzanillo, que están más cerca de los caladeros y de los principales mercados nacionales, principalmente Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey. Esta reubicación ha tenido un impacto negativo en el puerto de Ensenada, pero la cría de atún rojo se ha establecido cerca como una actividad lucrativa de valor agregado frente a las costas de Baja California. El atún salvaje se captura y almacena en corrales flotantes donde se alimenta hasta que gana suficiente peso y grasa para satisfacer las demandas del mercado.

Desarrollo industrial

En la zona de Ensenada, la cría de atún alcanzó un momento ideal. El atún rojo de gran valor estaba disponible en las frías aguas de California. Los comerciantes de Ensenada buscaban nuevas oportunidades a medida que se expandían los mercados de sushi y sashimi. La experiencia de la cría de atún en Australia y el Mediterráneo había establecido prácticas de ordenación eficaces.

Además, Ensenada tiene la población científica per cápita más grande de México, con muchos científicos comprometidos con las ciencias marinas. Ensenada también tiene una importante historia en el campo de la acuicultura y la pesca, por lo que cuenta con suficientes recursos humanos técnicos, conocimiento y receptividad para estas actividades.

Proceso de ganadería

Hay tres especies de atún rojo en el mundo. El Pacífico Norte (Thunnus orientalis) desovan en el Pacífico occidental cerca de Japón. Algunos peces migran al Pacífico oriental y permanecen allí durante dos o más años antes de regresar al Pacífico occidental. Durante esta migración, son capturados cerca de México para un criadero de atún.

El atún rojo se captura vivo con redes de cerco, seguido de barcos más pequeños con cajas de transporte. Aunque los cerqueros son los mismos que los que se dirigen al rabil y el listado, sus redes están adaptadas para el atún rojo.

Desde finales de la década de 1990, el rancho mexicano de atún rojo ha suministrado casi el 30 por ciento del atún rojo sashimi al mercado japonés. Foto cortesía de Maricultura del Norte.

El proceso de transporte del atún al rancho puede llevar días o semanas, ya que los animales pueden ser capturados desde lejos y los barcos de transporte se mueven lentamente para evitar una alta mortalidad. En las granjas, los animales son enviados a granjas de engorde.

Los animales se mantienen en corrales durante cuatro a nueve meses. Las jaulas se controlan constantemente para evitar la sobrealimentación, para eliminar el material atrapado en las redes y para eliminar los organismos muertos. Las muestras también se monitorean constantemente para monitorear el proceso de engorde, vigilando los precios internacionales para maximizar las ganancias.

El alimento principal para los ranchos de atún rojo de Baja California son las sardinas capturadas localmente por la flota de sardinas y vendidas frescas directamente a los ranchos o desembarcadas y congeladas para uso futuro. Al vender a los ranchos, los botes de sardina obtienen un mejor precio por su producto que por el enlatado o la harina de pescado. Incluso antes de que la producción de las granjas de atún alcanzara el nivel actual, la industria de harina de pescado y las plantas de conservas en Ensenada disminuyeron y no hay producción significativa de conservas o harina de pescado en el puerto.

Cuando los animales tienen la cantidad justa de grasa y los precios son óptimos, el pescado se sacrifica en un proceso que asegura la calidad del producto muy rápidamente. Se extraen los intestinos finales y los intestinos, dejando intacta la cabeza y el resto del cuerpo, sin los rasguños necesarios para obtener un precio de mercado superior. La mayoría de los animales recolectados se exportan a Japón, aunque se comercializan pequeñas cantidades a nivel local y / o regional.

Cooperación

Actualmente hay 11 ranchos autorizados para operar en Baja California. Como parte de la maduración de este negocio, algunas empresas se han fusionado, algunas están cerrando, otras se están expandiendo.

No todas las empresas tienen sus propios cerqueros o barcos de transporte o sardinas para proporcionar piensos frescos o plantas de procesamiento. Como ya no se emiten permisos de pesca de atún y sardina, los productores de atún han tenido que establecer asociaciones estratégicas con empresas locales, regionales y / o nacionales para administrar sus negocios. Las granjas de atún rojo están trabajando juntas para abordar desafíos comunes y promover esquemas de investigación y una mejor regulación.

Producción

La producción anual de atún rojo de las granjas de Baja California ha sido de alrededor de 4000-5000 toneladas (TM), ganando un promedio de USD 80-90 millones a un precio de USD 15-20 / kg. Desde finales de la década de 1990, las granjas de atún mexicanas han suministrado casi el 30 por ciento del atún rojo sashimi al mercado japonés. El impacto económico de estas actividades en Ensenada ha sido positivo, generando alrededor de 1,500 empleos directos y 2,500 indirectos, afectando a 16,000 personas.

Se han resuelto los problemas medioambientales

Como ocurre con cualquier actividad humana, la cría de atún tiene un impacto ambiental. Los principales desechos son las sardinas no utilizadas y los excrementos de pescado. Sin embargo, los cambios en la comunidad bentónica se minimizan mediante la selección del sitio y las prácticas de manejo adecuadas.

La cría de atún es una actividad estacional que le da tiempo al sistema para recuperarse durante la temporada baja. La contaminación se reduce mediante una serie de procedimientos de control, como la rotación de los corrales y el control de la alimentación. Los muelles tienen un fuerte caudal de agua para mantener los buenos niveles de oxígeno del atún rojo.

Hasta el momento, no se ha detectado ningún impacto importante en el fondo marino debajo de los corrales o en la columna de agua. En Ensenada, la cría de atún no presenta un riesgo de introducción de especies, ya que el atún y las sardinas están disponibles localmente. Las cercas de malla alrededor de los jardines evitan con éxito el contacto con los mamíferos marinos.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de julio / agosto de 2008 de ).

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