Consideraciones para el cultivo de tilapia en un ambiente acuático salino

Existe potencial para expandir la producción de importantes especies de peces de cultivo.

Las tilapias son la segunda especie de acuicultura más importante del mundo en la actualidad después de los mariscos, con el potencial de expandir significativamente sus cultivos en ambientes de agua salada. Foto de Darryl Jory.

La tilapia se cultiva a nivel mundial en aguas dulces y bajas en sal. Sin embargo, la alta tolerancia al mar de algunos híbridos indica que pueden cultivarse en agua salada y salina. Esto abriría muchas áreas costeras tropicales y áridas a la producción de tilapia y podría expandir significativamente la producción global de este importante grupo de especies.

La sobrepesca de las poblaciones de peces silvestres está muy extendida en muchas áreas y es poco probable que la pesca tradicional en estas áreas se expanda o incluso persista. El cultivo de tilapia sería una alternativa atractiva para incrementar la producción pesquera al incorporar tierras marginales y áreas costeras a las actividades productivas.

Se han utilizado varios métodos para el cultivo de salmuera de tilapia, incluidos estanques de suelo, tanques y piscinas, ácido, jaulas y sistemas de tanques de circulación. Se han utilizado tanto en operaciones experimentales como comerciales en el Caribe (Jamaica, Puerto Rico, México, Ecuador), Asia (Taiwán, Tailandia, Filipinas) y varios países del norte de África y Oriente Medio (Kuwait, Arabia Saudita, Egipto). ).

Cultivo marino de tilapia

Algunos esfuerzos anteriores para cultivar tilapia en agua salada incluyen una investigación pionera en Hawai a fines de la década de 1950 que buscaba desarrollar métodos de cultivo intensivos a gran escala para Oreochromis mossambicus que pudieran usarse como cebo en la industria local de pesca de atún. Al mismo tiempo, se llevaron a cabo experimentos a pequeña escala en Israel en acuarios, tanques de hormigón y estanques para determinar la adaptabilidad de O. aureus y Tilapia zillii al agua de mar.

Estudios simultáneos evaluaron el desarrollo de tejidos salinos y salmuera del desierto para la piscicultura. Los resultados mostraron que O. aureus y O. niloticus podrían cultivarse en cuerpos de agua salobre con baja salinidad entre 3.6 y 14.5 ppt. Después de estos primeros estudios, los cultivos de tilapia con agua salada no recibieron una atención significativa hasta mediados de la década de 1980. Esto se debió al descubrimiento de mejores cepas y especies para el cultivo y la sensibilización sobre su potencial en el cultivo árido y extendido de las zonas costeras.

Actualmente, diferentes países están implementando la acuicultura de tilapia, agregando a sus líneas tradicionales de producción de camarón, no para reemplazar la producción de camarón, sino para proporcionar una alternativa viable a la infraestructura infrautilizada (debido a enfermedades del camarón) y para controlar la proliferación de algas no deseadas.

Las tilapias rojas son adecuadas en cultivos de agua salada y salobre debido a la tolerancia a la salinidad de las especies más viejas, que se sabe que son moderadamente altas (O. niloticus y O. aureus) en Euryhaline (O. mossambicus y O. hornorum). Si el proceso es gradual, varias tilapias se pueden aclimatar con éxito al agua de mar. La reproducción, la salinidad y la adaptación de la temperatura son las principales preocupaciones al evaluar la idoneidad de la tilapia para el cultivo en agua de mar. Por ejemplo, en las regiones subtropicales, una limitación importante es la escasa tolerancia al frío, que dificulta la producción invernal y se ve agravada por el alto contenido de sal.

Varias tilapias se pueden adaptar gradualmente con éxito al agua de mar, especialmente algunos híbridos. Foto de Darryl Jory.

Cuestiones ambientales

La introducción de tilapia en el agua de mar y los efectos ecológicos potencialmente dañinos pueden limitar el desarrollo comercial de los cultivos de tilapia de agua salada. Algunas tilapias toleran muy bien las condiciones saladas. Por ejemplo, la tilapia de Mozambique (O. mossambicus) puede adaptarse a un contenido de sal de hasta 120 ppt, crecer en estanques con una salinidad de 32-40 ppt y reproducirse hasta 49 ppt.

Las tilapias se han introducido ampliamente en áreas cercanas a la costa. En Florida, por ejemplo, O. mossambicus se encuentra en estuarios poco profundos, lagunas costeras y canales. En California, O. mossambicus y Tilapia zillii se encontraron en un canal de control de flujo y en una laguna costera con una salinidad de hasta 34.5 ppt. En Hawái, O. mossambicus, T. zillii y T. melanopleura viven en estuarios costeros. En el Caribe, la tilapia de Mozambique fue introducida en Puerto Rico en 1958 por el Ministerio de Agricultura de Puerto Rico para controlar el uso de algas en los canales de riego de la caña de azúcar; ahora está muy extendido por toda la isla. En África, O. mossambicus se encuentra en lagunas costeras y estuarios que no están conectados con el mar durante la mayor parte del año, pero no se encuentra en estuarios abiertos, que se ven fuertemente afectados por las mareas y corrientes y donde ocurren fluctuaciones rápidas de salinidad.

La falta de informes que documenten la incidencia de la tilapia en aguas marinas apunta fuertemente a las limitaciones ecológicas que impiden su colonización costera generalizada. Esto es a pesar de sus altas tolerancias de salinidad, la accesibilidad directa de las aguas costeras abiertas a través de ríos, canales y estuarios, y durante mucho tiempo desde su introducción inicial en muchas áreas. Se han discutido varios factores para explicar su ausencia en bocas abiertas. Por ejemplo, O. mossambicus puede adaptarse a cambios graduales en la salinidad, pero no tolera las fluctuaciones rápidas de la salinidad en la mayoría de los estuarios abiertos y evita el flujo de agua fuerte, lo que provoca el movimiento del sustrato e impide la anidación y la reproducción. La evidencia disponible sugiere que el potencial de las tilapias para colonizar el mar abierto es bajo.

La susceptibilidad potencial de la tilapia a varios parásitos marinos puede limitar su producción comercial en los sistemas marinos.

Parásitos

La susceptibilidad a la infestación de parásitos marinos es una limitación potencial para el cultivo comercial de tilapia en agua de mar. Un ejemplo es el gusano plano (Neobenedenia melleni), que se adhiere a los costados, la cabeza y los ojos de los peces y se alimenta de moco y epitelio, causando daño externo, ceguera y exposición de la dermis a infecciones secundarias por bacterias, virus y hongos, que eventualmente matan el pescado.

Los síntomas de la parasitosis de la tilapia reportados en Florida, el Caribe y Hawai incluyen disminución de la alimentación, aletas desgastadas, apoyarse en el fondo de los tanques, hiperproducción de mucosidad de la piel, exoftalmia y opacidad de la córnea. Además, las infecciones de estos gusanos pueden provocar un comportamiento de natación desorientado, hiperplasia epidérmica, exoftalmia e hígado pálido.

Se han informado varios productos químicos contra estos parásitos. La formalina se utiliza a menudo en el tratamiento de la tilapia roja de Jamaica (Oreochromis spp.). El tratamiento con 60 mg / l de formaldehído durante 30 segundos sacó las lombrices y los peces se recuperaron después de ser liberados en un ambiente libre de parásitos. El permanganato de potasio también se ha utilizado para matar monógenos de menores y adultos en concentraciones de 0,25 a 1,0 mg / litro durante 10 minutos. Los productos químicos utilizados para tratar otras infecciones monogénicas de los peces son el sulfato de cobre, el mebendazol, el parasquantel y la benzocaína, aunque no se ha estudiado su efecto específico sobre el tratamiento de las infecciones por N. mellen en la tilapia. El uso de tratamiento químico para procesar pescado a escala comercial durante la producción a menudo no es factible o aconsejable debido a su alto costo; posibles efectos adversos sobre los consumidores y el medio ambiente, restricciones gubernamentales y otros factores.

Aceptabilidad del mercado

Varios híbridos de tilapia podrían cultivarse con éxito en estuarios, agua salobre y jaulas flotando en agua de mar.

Es probable que una serie de factores sociales hayan impedido que muchos peces de agua dulce, incluidas las variedades más comunes de tilapia, sean más aceptables en el mercado. Un buen ejemplo es la tilapia mozambiqueña (O. mossambicus), ya que los colores oscuros y el sabor a menudo fangoso de O. mossambicus capturado naturalmente la convierten a menudo en una especie de bajo costo.

Los híbridos de tilapia roja cultivados en sistemas de salmuera podrían crear un producto más aceptable, ya que varias evaluaciones de mercado han demostrado que el color rojizo es muy importante para la aceptación inicial del cliente. Estos híbridos rojos son de crecimiento rápido y productores de alimentos eficientes y son populares en muchas áreas porque se parecen a algunas especies marinas bien establecidas, como el cormorán (Chrysophrys major) y la víbora roja (Lutjanus campechanus).

En encuestas realizadas en Puerto Rico a mediados de la década de 1990, la mayoría de los gerentes de restaurantes indicaron que la tilapia roja cultivada en agua salada podría usarse para hacer un producto con un sabor y presentación similar o mejor que el gusano de seda (Lutjanus vivanus), y el precio de servicio para El pescado entero pagado por los clientes del restaurante supuestamente era similar para ambas especies. Los resultados también mostraron la necesidad de un nombre orientado al mercado que reduzca el vínculo con la tilapia capturada en la naturaleza, mejore la publicidad del producto y aproveche las preferencias culturales del pescado rojo y oscuro. Sin duda, todavía queda mucho trabajo por hacer en términos de marketing y promoción de productos, pero las perspectivas son grandes.

Optimización de la tolerancia a la sal

Cnaani y col. (, noviembre-diciembre de 2011) discutió varios enfoques para optimizar la tolerancia a la sal en la tilapia, incluida la optimización de los protocolos de aclimatación y la adición de sal a la dieta. La tolerancia a la sal se puede mejorar mediante la cría selectiva. Se pueden producir cepas tolerantes a la sal, utilizando las variaciones existentes dentro y entre especies, mediante la hibridación entre especies tolerantes a la sal, como la tilapia de Mozambique, y especies de crecimiento rápido pero menos tolerantes a la sal, como la tilapia del Nilo. Los estudios muestran que existe una variación genética aditiva significativa en la tasa de crecimiento y la supervivencia en un ambiente salino que puede usarse en programas de reproducción selectiva. Y las técnicas modernas de biología molecular y los enfoques genómicos pueden identificar genes que codifican proteínas específicas que son activas en especies tolerantes a la sal que carecen o son menos activas en especies menos tolerantes, o proteínas específicas que se inducen bajo estrés salino.

Estos autores también sugirieron dos formas de mejorar la tolerancia a la salinidad. Una es a través de vías bioquímicas y redes de genes involucradas en la osmorregulación para comprender mejor el fenotipo y el trasfondo genotípico de la tolerancia a la sal. Otra forma es examinar las poblaciones naturales y domesticadas para detectar variaciones genéticas en las vías bioquímicas de las diferencias fenotípicas. Esta información se puede utilizar para la reproducción selectiva de poblaciones de tilapia con un rendimiento adecuado en estas aguas salinas.

Perspectivas

El cultivo de la tilapia se lleva a cabo principalmente en sistemas de agua dulce y agua salobre baja en todo el mundo. El alto nivel de tolerancia a la sal de ciertas especies, los estudios en curso para mejorar la tolerancia a la salinidad y muchos estudios de producción diferentes llevados a cabo en muchas áreas muestran que estos peces se pueden producir comercialmente en agua de mar. Desarrollar un cultivo de tilapia en las zonas costeras tropicales y áridas del mundo, donde hay pocas alternativas a las actividades de producción de alimentos más tradicionales, puede aumentar significativamente la producción de tilapia.

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