Con el fin de promover la sostenibilidad de la acuicultura, el instinto

Julien Stevens: Los subproductos del pescado son un recurso infravalorado y sin explotar

Dado que los subproductos representan entre el 25 y el 50% del peso de las diferentes especies de peces, debemos analizar cómo se utilizan todos los peces, dice el investigador de acuicultura Julien Stevens.

Si me hubieras dicho hace cinco años que pasaría una parte significativa de los próximos años investigando subproductos del mar, como cabezas, intestinos y pieles de pescado, probablemente me habría reído de esa propuesta.

Sin embargo, he descubierto que los subproductos del pescado son uno de los pocos recursos infravalorados y sin explotar en la industria. Al maximizar el uso de subproductos, podemos producir más alimentos e ingresos sin utilizar más existencias de piensos. Lo cual es bastante bueno, especialmente considerando que hay millones de toneladas de recursos provenientes de subproductos pesqueros en todo el mundo.

Este interés en la investigación surgió durante una maestría en la Universidad de Stirling en Escocia, donde un nutricionista en acuicultura me dijo: «Es probable que encuentre más ácidos grasos omega-3 en los intestinos del salmón que en los filetes».

Reconociendo el valor de estos ingredientes omega-3 saludables para el corazón y teniendo un gran interés en el uso responsable de los recursos, finalmente enmarqué la investigación de mi maestría sobre cómo la industria escocesa del salmón usa sus subproductos.

Después de difundir la información disponible sobre este tema en el Reino Unido, me di cuenta de que no hay mucha y mucha de ella está desactualizada. En términos de sostenibilidad, la mayor parte de la atención de la industria de la acuicultura se ha centrado en el pescado: los peces se confunden en el extremo superior de la cadena de valor y me sorprendió el poco diálogo que hubo sobre las consecuencias del río abajo.

Este estudio tiene el potencial de promover la sostenibilidad de toda la industria.

Como los subproductos representaban entre el 25% y el 50% del peso de las distintas especies de peces, sentí que teníamos que analizar cómo se usaba todo el pescado. Tuve la suerte de encontrar investigadores de ideas afines en la Universidad de Stirling y la Universidad de Massachusetts en Boston y recibir fondos de IFFO-The Marine Ingredients Organization.

Involucrar a todos los productores y procesadores en el intercambio de estos datos requirió cierta persuasión, pero pronto se dieron cuenta de que este estudio tiene el potencial de promover la sostenibilidad de la industria en su conjunto, y eso es algo en lo que todos podrían quedarse atrás. Cuando tuvimos todos los datos, surgieron algunos hallazgos interesantes.

Fue bueno empezar viendo que los subproductos del salmón se utilizan generalmente bien en Escocia. Sin embargo, los datos mostraron que la producción total de subproductos podría mejorarse en un 803 por ciento (£ 23,7 millones) según los datos de 2015, agregando un valor del 5,5 por ciento a la industria del salmón.

Descubrimos que esto podría lograrse mediante un uso más estratégico de los subproductos de la industria, como tomar todo tipo de subproductos de alto valor (cabezas, marcos, adornos y vientres) y apuntar a los mercados nacionales y de exportación en lugar de usos de menor valor como como alimento para animales.

Estos hallazgos fueron respaldados por nuestro análisis nutricional, que identificó todos los tipos de subproductos probados, no solo el intestino, que contenía más ácidos grasos omega-3 que los filetes. Los resultados también mostraron la importancia de una clasificación, almacenamiento y transporte adecuados de los subproductos después del procesamiento y sugirieron que la inversión en esta área podría traer importantes beneficios a medida que la industria crezca.

Al considerar los subproductos desde esta nueva perspectiva como un recurso valioso y administrarlos de manera más estratégica, podemos hacer un mejor uso de lo que ya producimos. Para mí, esto parece una producción acuícola responsable.

Lectura de la investigación reciente de Julien Stevens sobre subproductos del mar «Aumento de los subproductos de la acuicultura: aumento de la producción, el valor y la sostenibilidad de los alimentos a través del uso estratégico» por favor haga clic aquí.

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