Captura de salmón (y camarones) de la tierra en las tierras altas del estado de Nueva York

En las piscifactorías del valle de Hudson, en los tanques donde una vez nadó la tilapia, el nuevo propietario y las nuevas especies se han apoderado

Las granjas de peces de Hudson Valley tienen una capacidad de producción anual de 1200 toneladas y están ubicadas en el sitio de una antigua planta de tuberías de cemento en el estado de Nueva York. Foto cortesía de Hudson Valley Fish Farms.

En las granjas de peces del valle de Hudson, el cuerpo de agua más cercano, el río Hudson, está a tres millas al oeste. Es un sistema de acuicultura en interiores que tiene como objetivo romper la dependencia de la piscicultura en alta mar, donde se cultiva la gran mayoría del salmón cultivado en el mundo y donde el impacto ambiental de las granjas de peces ha sido de interés para los conservacionistas.

En lugar del Océano Atlántico, a unas 165 millas al este, el salmón alberga este almacén de temperatura controlada con sus tanques de 10 metros de profundidad con corrientes artificiales y una temperatura constante del agua de 59 ° F.

«Cuando la gente escucha que tenemos una granja, piensa que sí, que es lo mismo, pero no es realmente el caso. Podemos controlar cosas como la fuerza de la textura», dijo Samuel Chen, director de desarrollo comercial y de negocios de Hudson Valley Fish Farms. los parámetros que puedo controlar, la gente no tiene forma de controlarlos en el océano «.

Gran parte del programa del Valle de Hudson es un protocolo estándar: los huevos de pescado provienen de Forell Lodge en Washington y se mantienen en viveros hasta que nacen en bandejas. Cuando los peces alcanzan el tamaño de 30 gramos, o smolts, son llevados a un tanque donde aprenden a nadar. Luego, los peces se pasan a través de una serie de tanques en lugar de ser transferidos a cajas oceánicas hasta que su tamaño de mercado sea de 3 kg.

La granja de Hudson Valley tiene una capacidad de producción anual de 1200 toneladas y está ubicada en el sitio de una antigua fábrica de tubos de cemento. Los tanques más grandes tienen 45 pies de diámetro y tienen una capacidad total de tanque de 9,000 metros cúbicos. Hay un sistema de inyección de oxígeno y un sistema para capturar dióxido de carbono y oxígeno.

Hay sistemas de filtración mecánica y sistemas de biofiltración en todas partes, para limpiar la entrada de agua y eliminar los desechos de pescado. La granja planea recolectar todos los desechos, desde el dióxido de carbono hasta las heces, para usarlos en dos invernaderos de 80,000 pies cuadrados.

«En un momento dado, podemos usar nuestros nutrientes, agua rica en nutrientes y el CO2 que recolectamos. La gente habla sobre el valor de estas diferentes cosas, y el CO2 es lo que la gente no suele pensar», dijo Chen.

«¿Por qué cultivamos en interiores? Porque amamos a las focas», murmuró Chen. El riesgo de enfermedad sería extremadamente bajo para los peces.

“Pequeñas cantidades de nutrientes son buenas; los nutrientes en grandes cantidades se vuelven tóxicos y eventualmente matan cosas ”, dijo Chen. «Lo que le sucede a muchos entornos de corrales de red es la caca, todo lo que cae al fondo del océano. Y si te enfocas en el entorno de corrales de red, no es genial para nosotros. Tenemos la capacidad de recolectarlo. Puedo recolectarlo, mineralizarlo y convertirlo en fertilizante. Este fertilizante es muy útil para el cultivo de plantas «.

Actualmente, la trucha arco iris (Oncorhynchus mykiss) se alimenta aquí manualmente como mecanismo de formación del personal. Chen quiere que el equipo aprenda los patrones y hábitos de los peces para que al cambiar a la alimentación automatizada, los trabajadores aún sientan lo que los peces quieren y necesitan, incluso si entregan a distancia. Mientras tanto, el equipo también verifica la fuerza de la carne entrenando a los peces dentro de los tanques usando una fuerza de agua cuidadosamente calibrada.

Los filetes de salmón son de color rojo dulce. Como en la mayoría de las granjas, la alimentación de estos peces contiene astaxantina para obtener el pigmento necesario. La mezcla es única para el alimento: creyendo que el alimento a base de soja cambia el sabor del pescado, crearon una mezcla autorizada que contiene aditivos de procesadores de Alaska y astaxantina a base de bacterias.

Mientras que el salmón salvaje obtiene su pigmento característico de varios crustáceos, la astaxantina se obtiene principalmente de microalgas, levaduras y bacterias. El valle de Hudson descubrió que la forma de algas era consumida en gran medida por los humanos, creo que los suplementos alimenticios, por lo que recurrieron a un producto bacteriano orgánico que les gustó debido a su absorción y disponibilidad.

Esta no es la primera granja de peces que opera en esta parcela de 120 acres. La granja de mariscos del océano local mantuvo una granja de tilapia aquí en 2009-2013, cuando fue obligada por los prestamistas. Su fracaso se convirtió en la ventaja de Chen. Mientras disfrutaba del sushi en Manhattan, un colega en un restaurante trató de advertir a Chen sobre una historia de falla oceánica local. Esto era exactamente lo que Chen estaba buscando: un sitio que ya estaba destinado a una piscifactoría y que estaba equipado con las especificaciones del Valle de Hudson.

Las dos empresas se distinguen tanto por el modelo de financiación como por las especies cultivadas. Donde había inversores en el océano local, las piscifactorías del valle de Hudson tienen sus propias familias. El tío de Chen, que ha pasado los últimos 25 años en la industria del reciclaje de plásticos y metales, ha proporcionado fondos para toda la empresa: unos 40 millones de dólares hasta la fecha, dice Chen. Continuará financiando la finca hasta que se pruebe el modelo.

Aunque Hudson está fuertemente dedicado al cultivo de salmón, también tiene un programa piloto de camarón en el sitio con 16 pistas de camarón. Hasta que esté disponible todo el año, el programa permanecerá en la fase piloto, aunque la última cosecha en el Valle de Hudson fue una tonelada de camarón. Dada la escala de tiempo de producción más corta, un aumento de cuatro meses en comparación con el salmón 24, y la afinidad estadounidense por los crustáceos, esto es una buena opción. Mientras tanto, los restaurantes de la región están ansiosos por llegar al mercado del salmón y Chen ha establecido relaciones con compradores más importantes. Pronostican una producción de salmón de 44.000 libras esterlinas por semana.

Suponiendo que puedan probar el modelo, las granjas de peces de Hudson Valley no son la última granja de la empresa. Ven la ubicación de Hudson como un piloto para demostrar que la piscicultura en tierra, cerca de los mercados de las principales capitales, puede tener éxito.

Actualmente, el único pescado que llega a los platos es que Chen y el equipo limpian todos los viernes para la necropsia y las pruebas de sabor. Una vez que los peces alcancen su tamaño completo y la granja tenga un sistema de recolección en su lugar, no se aturdirán ni sangrarán, el salmón llegará potencialmente al mercado esta primavera.

«Se cree que el salvaje es un producto de primera clase. Algunos de los mejores salmones que he comido son salvajes, y algunos de los peores que he comido son salvajes», dijo Chen. día. La casa es el rey «.

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