¿Candidato para la acuicultura en América tropical? “Un abogado global para la acuicultura

Finca en Puerto Rico, que gestiona la evaluación de la producción y la economía

El bagre basa adaptativo puede crecer mucho en estanques o jaulas de río.

Bagre familiar Pangasius se ha cultivado como alimento en el sudeste asiático durante muchos años. En particular, una especie P. hypoftalmus, ahora conocido como bagre basa, ha demostrado ser muy adaptable a la producción intensiva. En el continente del río Mekong en Vietnam, está habitado como una especie de acuicultura en toda la región.

En el pasado, la producción era limitada porque las técnicas de cría en cautividad no se refinaban ni se usaban ampliamente. Los guantes se recolectaron de la naturaleza y se colocaron en estanques o jaulas para su crecimiento. Sin embargo, desde 1997, la producción de bagre basa en Vietnam ha aumentado debido a la proliferación controlada de técnicas de desove hormonal y al desarrollo de los mercados internacionales. El potencial de la acuicultura de Basa en las regiones tropicales del mundo fuera de Asia, incluida la América tropical, se ve muy bien.

Potencial de crecimiento

Hasta ahora, no se han realizado esfuerzos para producir bagre bajo como alimento en el hemisferio occidental. Sin embargo, su producción como especie ornamental en el comercio de acuarios tiene lugar en Florida y Puerto Rico en los Estados Unidos, donde los peces se venden pequeños y se comercializan como tiburones iridiscentes o místicos.

Si bien el potencial de crecimiento de Florida está limitado por las bajas temperaturas durante los meses de invierno, Puerto Rico tiene condiciones favorables para la producción durante todo el año. Esto ha llevado a un creciente interés en el establecimiento de la acuicultura de bagre basa en la isla. Caribe Fisheries Inc., ubicada en el oeste de Puerto Rico. La finca basa lidera los esfuerzos para evaluar la productividad y la economía.

Biología y cultura

El bagre Basa es una especie tropical originaria de los grandes ríos de Vietnam. Pertenece a la familia Pangasiidae del orden Siluriformes, que incluye todos los bagres. Las hembras son más grandes que los machos. Basa alcanza la madurez sexual a la edad de 2-3 y crece a 4.5-6.8 kg.

Desove y eclosión

En la naturaleza, los peces son reproductores estacionales durante los meses más cálidos. En Puerto Rico, los peces pueden desovar de junio a septiembre cuando la temperatura del agua supera los 24 grados C. Se puede permitir que las personas se reproduzcan varias veces durante este tiempo. Las hembras producen alrededor de 100.000 huevos por kilogramo. Durante la ovulación, los huevos miden aproximadamente 1 mm de diámetro.

La liberación de ovocitos y espermatozoides puede inducirse mediante la inyección de hormona liberadora de gonadotropina o gonadotropina coriónica humana. Los huevos se retiran de las hembras en seco y se mezclan con la leche de los machos. Se agrega agua para inducir la fertilización. Los huevos están esparcidos en criaderos sobre las esteras de desove y son muy pegajosos.

La incubación tiene lugar durante 22 a 24 horas a una temperatura de 24 a 27 ° C. Los porcentajes de incubación van del 20 al 80 por ciento, dependiendo de la calidad de los huevos y el porcentaje de fertilización.

Fabricación de dedos

Las larvas flotan libremente y comienzan a alimentarse de artritis u otros alimentos vivos similares dentro de las 36 horas. El canibalismo puede ser significativo si no se proporciona una alimentación adecuada. Los alevines crecen rápidamente y después de unos 10 días se puede destetar el pienso en polvo.

La producción de dedos más grandes puede tener lugar en estanques de ganado con una población de zooplancton o en la cría de tanques. Se recomienda clasificar a los menores para eliminar ejemplares de mayor tamaño. La longitud de los dedos puede ser de 4-6 cm 40 días después de la llegada.

Crecimiento

En Vietnam, el bagre basa se cría en grandes jaulas flotantes en ríos o se almacena en estanques de arcilla. Con una dieta alimentada, los peces aumentan alrededor de 1,5 kg en seis a ocho meses.

Los dedos que pesan entre 50 y 100 gramos se mantienen en jaulas a una densidad de 5 a 10 kilogramos por metro cúbico. El rendimiento medio de las jaulas es de 81,2 kg por metro cúbico por año, pero se han reportado hasta 170 kilogramos por metro cúbico. El tamaño de las huellas dactilares en los estanques es de aproximadamente 3000 kg por hectárea, con rendimientos que oscilan entre 20 y 100 toneladas (TM) por hectárea por año.

En Puerto Rico, las pruebas iniciales de producción de los estanques lograron un excelente crecimiento y conversión alimenticia y sugirieron que experiencias y mejoras adicionales podrían conducir a rendimientos similares a los reportados en Vietnam.

Preguntas

Los dedos basa pueden medir 4-6 cm de largo en 40 días.

El impacto del aumento de la producción y las exportaciones de bagre basa de Vietnam es un ejemplo interesante de cómo la economía global puede afectar la producción regional de productos similares. Después de que Estados Unidos concluyó un acuerdo de libre comercio con Vietnam, los compradores de productos del mar comenzaron a traer filetes de bagre vietnamita al mercado estadounidense. Debido a su precio más bajo y similitud con los productos domésticos de bagre, las importaciones de basa aumentaron rápidamente. En 2001, ascendían a 7,8 millones de kilogramos, que es casi el 20 por ciento del mercado de filetes de bagre congelado de Estados Unidos.

Dado que la cría de bagres es una empresa acuícola importante y exitosa en muchos estados del sur, los agricultores estadounidenses estaban preocupados por la tendencia creciente y la consiguiente caída de los precios pagados por el pescado nacional. Como resultado del intenso cabildeo y la presión política de las organizaciones de productores de bagre, el Congreso de Estados Unidos aprobó una resolución en la que pedía que los únicos productos del mar que pudieran etiquetarse y venderse como «bagre» en Estados Unidos fueran nativos de la familia Ictaluridae.

En 2002, los criadores de bagres de EE. UU. También presentaron una demanda antidumping contra Vietnam ante el Departamento de Comercio de EE. UU. Como resultado, se agregaron aranceles de importación significativos al bagre importado. Aunque muchas personas en los Estados Unidos y Vietnam consideraron que estas prácticas eran injustas y violaban el TLC, se continúan implementando las medidas tomadas para proteger al gobierno de los EE.

Irónicamente, a pesar de los precios más altos y los continuos esfuerzos por criticar el producto vietnamita, la controversia y la continua demanda de los consumidores han llevado a la publicidad que ha ayudado a los importadores de bagre basa a mantener las ventas en Estados Unidos. En un esfuerzo por acomodar más de 114,000 toneladas de producción en 2001, los procesadores de bagre vietnamita desarrollaron más de 30 productos de valor agregado hechos de bagre basa y aumentaron el consumo interno, mientras continúan exportando sus productos a más de 20 países en todo el mundo.

Conclusión

El bagre Basa es una historia de éxito en la acuicultura que pasó rápidamente de ser un producto regional a influir en el mercado internacional. Aún no está claro en qué medida se está desarrollando la acuicultura del bagre basa en los trópicos del hemisferio occidental. Si esto sucede, es probable que se produzca este tipo de disputas, especialmente en lo que respecta a los mercados de Estados Unidos.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de abril de 2004 de ).

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