Candidato para Cultivo Intensivo de Agua Dulce Arapaima Defensor mundial de la acuicultura

Se sabe relativamente poco sobre los requisitos específicos de la especie.

El Arapaima gigas es uno de los peces de agua dulce más grandes del mundo. Sus excelentes características culturales lo convierten en un factor en el futuro desarrollo de la acuicultura.

Arapaima (Arapaima gigas), también conocido como pirarucu o paiche, es uno de los peces de agua dulce más grandes del mundo. En el hábitat natural de la cuenca del Amazonas, las especies que se alimentan de peces respirables pueden alcanzar más de 3 metros. El pescado es bien conocido por la pesca local y es un alimento local importante.

Durante las últimas décadas, el agotamiento de los recursos naturales ha obligado a las especies a extinguirse en algunas áreas. En la actualidad, figura en el Apéndice II de la CITES, con un estimado de 50.000 a 100.000 individuos en la cuenca del Amazonas. La cultura Arapaimas podría ayudar a satisfacer la creciente demanda de los consumidores, pero se sabe relativamente poco sobre los requisitos específicos de la especie y el método de reproducción eficiente.

Producción acuícola, pesca

La acuicultura de Arapaima se ha limitado hasta ahora a grandes sistemas de estanques y pequeñas cantidades (Figura 1). Sin embargo, las arapas se han introducido en regiones tropicales como México, Tailandia, Malasia, Singapur y Taiwán, y en estas regiones se pueden observar actividades para intensificar la producción.

Figura 1: Producción de pesca de captura y acuicultura entre 1995 y 2010. Fuente: FAO.

Al mismo tiempo, los desembarques de pescado se han estancado desde que alcanzaron su punto máximo en 2006. Dado que el sector de la acuicultura no se ha puesto al día con la creciente demanda de carne cultivable, a menudo es difícil encontrar pescado en los mercados. Aunque la mayor parte de la producción de carne de arapima se concentra en su área de distribución natural – Brasil y Perú con contribuciones locales en Colombia – los países del sur de Asia han establecido con éxito un mercado ornamental en expansión, así como el turismo de caza, y actualmente están aumentando las exportaciones mundiales de peces vivos (Figura 2 ).

Figura 2: Principales importadores de vacas vivas. Fuente: Estadísticas comerciales CITES, 2000-2010.

Perspectivas de mercado

Arapaimas tiene todas las características necesarias para una mayor producción acuícola, y la investigación de mercado ha demostrado el potencial de los mercados locales e internacionales para evaluar el valor nutricional y culinario del pescado. Arapaima ofrece un atractivo color y textura de pulpa, bajo contenido de grasa (alrededor del 1 por ciento en comparación con el 2 por ciento de tilapia o el 7 por ciento de trucha) y alto contenido de proteínas, que refleja alrededor del 20 por ciento de tejido muscular. También se han observado altos niveles de ácidos grasos poliinsaturados omega 3 y 6 en el pescado.

Como no hay espinas intramusculares en el forraje, su carne es fácil de procesar. Debido a sus grandes tamaños individuales, los solomillos ofrecen carne en porciones versátiles, incluidos los exclusivos filetes T-bone. Como resultado, se pronostican precios altos para los consumidores, como se informó recientemente en un estudio de la UNCTAD / Programa de facilitación del biocomercio. El precio promedio de una escarlatina sudamericana es de $ 15-20 / kg.

Además, ofrecen una selección de otros productos. La demanda de juveniles como peces ornamentales es alta, especialmente en Hong Kong, Japón y Estados Unidos, y el mercado europeo apenas está comenzando. Las escamas de Arapaima se comercializan actualmente en cantidades significativas para artesanías y el cuero proporciona pieles exóticas. Los peces también están desempeñando un papel cada vez más importante en la pesca deportiva, no solo en su distribución local, sino también en países donde la especie está habitada, como Tailandia o Malasia.

Acuicultura circulante intensiva

El desarrollo de la acuicultura de Arapaima se ve obstaculizado actualmente por la escasez de animales jóvenes debido a la falta de control sobre el ciclo reproductivo. Actualmente, el material de siembra proviene de la reproducción espontánea de juveniles capturados en sistemas de estanques o en la naturaleza.

Los sistemas circulantes de acuicultura (RAS) permiten tanto la manipulación de las condiciones de cultivo como un mejor manejo de los reproductores, que es un requisito previo para lograr el control del ciclo reproductivo. Además, estos sistemas minimizan el riesgo de fuga, que es cada vez más importante en términos de los estándares esenciales establecidos por los importadores y los grandes minoristas.

Al respaldar la producción sostenible mediante la reducción de emisiones, la tecnología RAS puede generar sinergias entre las necesidades de investigación actuales en América del Sur y el surgimiento de la acuicultura reciclable en Europa y América del Norte. Las tecnologías emergentes, como la acuaponía, necesitan nuevas especies tropicales de rápido crecimiento para satisfacer las necesidades de nutrientes de los cultivos.

Debido a su excelente rendimiento de crecimiento, que alcanza un tamaño final de 15 kg en el primer año después de la eclosión, y al mecanismo de respiración del aire, Arapaima parece ser un candidato prometedor para la acuicultura intensiva. Además, puede soportar altos niveles de amoníaco y otros parámetros críticos del agua. La falta de canibalismo en las clases de un año y el cuidado de los peces durante el crecimiento de los animales evitan problemas que suelen ocurrir en el cultivo de especies que se alimentan de peces.

Los arapais tienen un gran potencial para la producción basada en RAS, pero la premisa es que el control de su ciclo reproductivo debe garantizar una reproducción múltiple y controlada para producir durante todo el año.

Sostenibilidad, preservación

Además del potencial de la acuicultura clásica dedicada a la producción de carne, la producción de pellizcos es un obstáculo importante para los programas de conservación en curso. En la actualidad, las medidas de recuperación nacional son raras y generalmente se llevan a cabo a nivel de una pequeña comunidad debido al suministro limitado y costoso de materiales.

Por lo tanto, cerrar el ciclo de reproducción y lograr la independencia de los criadores capturados en la naturaleza no solo reducirá la presión pesquera sobre las poblaciones silvestres, sino que también proporcionará una base sólida para los esfuerzos de conservación. La actual amenaza de extinción de Arapaima está, sin duda, obstaculizando la aceptación del consumidor, especialmente en el mercado europeo, pero los desarrollos tecnológicos también ofrecen nuevas estrategias de marketing, incluidos el patrocinio y los productos biocertificados.

En lo que respecta a la concienciación de los consumidores en Europa y América del Norte, estas estrategias de marketing deben abordar, en particular, el uso de harina de pescado en alimentos acuáticos, lo que plantea el problema de la sustitución de la harina de pescado. Las pulgas jóvenes se adaptan particularmente bien a la dieta vegetal, ya que las frutas y semillas se encuentran tradicionalmente en el estómago de los peces capturados en la naturaleza. Aunque los datos completos basados ​​en ensayos de alimentación son escasos, las observaciones de peces de piscifactoría son prometedoras.

¿Futuro brillante?

En la actualidad, la reproducción de los guacamayos se limita al desove natural y al cultivo extensivo. Por lo tanto, el uso exitoso de la leche de cultivo en la acuicultura requiere una estrategia de investigación integral dirigida a la reproducción, la nutrición y el crecimiento para proporcionar a los agricultores protocolos confiables.

Abordar estos problemas, en particular la reproducción, junto con una estrategia de marketing que promueva el valor nutricional y culinario de los cultivos herbáceos y la tecnología de producción sostenible, podría allanar el camino para un futuro brillante para esta especie en la acuicultura.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2012 de Global Aquaculture Advocate).

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