Cambiando paradigmas en el cultivo de camarón, Parte 3 “Defensor mundial de la acuicultura

Consideraciones sobre el diseño y la operación del estanque

El rendimiento del estanque durante los últimos dos años ha sido el cultivo de la cepa mexicana de camarón blanco del Pacífico (Litopenaeus vannamei) en el sistema de intercambio de agua cero a un promedio de más de 13.500 kilogramos por hectárea. Gran parte del éxito puede deberse al diseño del estanque y a los criterios del proyecto.

Criterios de diseño y desempeño

Para lograr este objetivo, el estanque tuvo que diseñarse de tal manera que:

  • se mantuvo alta biomasa de camarón
  • El material orgánico podría mantenerse en suspensión y promover la formación de detritos.
  • el sedimento se puede eliminar del fondo del estanque si se producen grandes acumulaciones durante el ciclo
  • Las condiciones del fondo del estanque no se deteriorarían con el tiempo, incluso con altas presiones asociadas con la acuicultura intensiva.
  • los camarones se pueden cosechar de manera eficiente y rápida.

Diseño de estanque

El número y la disposición de los aireadores es fundamental para crear el patrón de flujo correcto y mantener los niveles de oxígeno disuelto.

Los estanques de acuicultura de Belice son cuadrados, con un tamaño que varía de 0,065 a 1,6 hectáreas. La profundidad de todos los fondos de los estanques disminuye de 1,4 metros en la entrada de agua al sitio de cosecha a 2,3 metros. En estanques de 0.065 y 0.37 ha hay un lugar de recolección en un extremo del estanque; En estanques de 1,0 y 1,6 ha, el punto de recogida está en el medio del estanque.

Durante dos años, el tamaño de los estanques no se ha visto afectado por el rendimiento por unidad de superficie; y como resultado, se construye una empresa comercial utilizando un drenaje promedio de un estanque cuadrado de 1,6 hectáreas. Este estanque de cuatro acres ha promediado 13.500 kilogramos por hectárea por cosecha durante el año laboral.

La importancia de la profundidad

Los estanques de acuicultura de Belice son profundos; con una capacidad de agua de 18.500 metros cúbicos. Esto es el 185 por ciento del volumen de un estanque camaronero semi-intensivo típico con una profundidad promedio de 1.0 metro. La existencia de este volumen adicional puede explicar en parte por qué la acuicultura de Belice puede producir cantidades de camarón cuando se presenta por unidad de área. La cantidad adicional de agua es importante para permitir una alta absorción de materia orgánica, para crear un depósito de oxígeno más grande y para amortiguar las temperaturas y otros cambios ambientales en el estanque.

Almacenamiento de sólidos en suspensión

En el caso de un intercambio de agua cero y un sistema de cultivo intensivo, es importante mantener la materia seca en suspensión tanto como sea posible. A veces, la carga orgánica en nuestro sistema puede alcanzar los 500 kilogramos de alimento por hectárea por día. La acuicultura de Belice utiliza aireadores para establecer un patrón de flujo circular en los estanques de ruedas. Los detritos y otras sustancias orgánicas se mantienen en suspensión alrededor del exterior del estanque, donde el flujo de agua es mayor. Cuando el caudal de agua disminuye hacia el centro de los estanques; se depositan partículas más grandes y pesadas. Nuestros estanques utilizan un caudal de agua de 6,0 a 12,0 metros por minuto, lo que mantiene el material orgánico en suspensión. En el medio del estanque, el caudal disminuye a menos de 6,0 metros por minuto y las partículas sólidas comienzan a caer de la suspensión.

Disposición del aireador

La ubicación de los aireadores es importante para optimizar el área de cultivo donde los sólidos se mantienen en suspensión. Los aireadores distantes al 30 por ciento en ambos lados crean un patrón de flujo de agua que mantiene los detritos suspendidos en más del 75 por ciento del estanque. En la zona media del estanque, donde los detritos tienden a depositarse, establecemos un flujo de agua fuertemente dirigido con la ayuda de aireadores tipo aspirador, que se dirigía al fondo del estanque. Esto da como resultado la resuspensión del material orgánico; y el movimiento del material en patrones circulares creados por aireadores de laboratorio.

Un mango de estanque en una pendiente izquierda (húmeda) con un revestimiento de plástico. La pendiente derecha (seca) se cubre con una malla y se tira con pasto para evitar la erosión.

Almacenamiento de oxígeno disuelto

Además del movimiento del agua del estanque, los aireadores de remo también proporcionan oxígeno al sistema. Si el nivel de biomasa del camarón alcanza los 13.500 kilogramos por hectárea, el consumo de oxígeno del estanque puede ser superior a 2,0 miligramos por hora. Hemos descubierto que sin intercambio de agua se pueden utilizar aproximadamente 550 kg de camarones por cada caballo de fuerza aplicado de aireación. El estanque comercial de cuatro acres tiene un total de 48 caballos de fuerza y ​​el nivel de oxígeno en el agua nunca caerá por debajo de 3.0 ppm.

Incluso con una ventilación fuerte, el nivel de oxígeno disminuye a medida que avanza hacia el centro del estanque. Los niveles de oxígeno suelen estar saturados en las superficies exteriores del estanque, donde el movimiento del agua es mayor; pero avanzando hacia el centro donde precipita el lodo; el nivel de oxígeno puede ser inferior a 1,0 ppm. La colocación adecuada de los aireadores puede maximizar las áreas oxigenadas y minimizar las áreas del estanque donde no hay deficiencia de oxígeno.

Eliminación de sedimentos

Si el rendimiento del estanque supera los 10.000 kilogramos por hectárea, nos ha resultado útil para eliminar el sedimento que se acumula en el medio del estanque durante el ciclo de cultivo. La eliminación de lodos suele comenzar durante la décima semana de cultivo. En estanques más pequeños de menos de 1 acre, utilizamos una bomba de residuos centrífuga para llevar el lodo a los canales de drenaje en el medio. Los estanques comerciales se construyen con un radio de 20 metros de la fosa, lo que ayuda a acumular lodo. Con este sistema, sujetamos la manguera por el desagüe del medio, que luego se puede mover alrededor de la carcasa para eliminar la capa de sedimento. Todo el lodo que ingresa a los canales de drenaje es finalmente lavado en los grifos de sedimentos donde se acumula el lodo.

Revestimientos de plástico para estanques

Otra característica muy importante del diseño de estanques de acuicultura en Belice es el uso de revestimientos de HDPE. Hemos utilizado 30 y 40 millones de revestimientos de plástico; con 40 millones de revestimientos que son un poco más duraderos y fáciles de aplicar. El uso de revestimientos de plástico es esencial si está creando un flujo de agua dirigido a la velocidad necesaria para mantener los sólidos en suspensión. Sin los revestimientos, se produciría una erosión severa de las orillas del estanque y se acumularían sólidos incontrolados en el estanque.

Otra ventaja de usar revestimiento es la mayor eficiencia del uso del estanque. Después de la cosecha, podemos eliminar una pequeña cantidad de lodo acumulado y poblar el estanque dentro de una semana de la cosecha. Durante el año, los camarones habrían crecido en el estanque el 95 por ciento del tiempo y el estanque estaría fuera de producción solo 21 días al año. La eficiencia de los estanques con suelo natural suele ser de alrededor del 75 por ciento, porque estos estanques deben secarse y los suelos deben cultivarse y oxidarse. Descubrimos que la mayor eficiencia de este estanque compensa el costo inicial de revestimiento y la instalación del revestimiento.

Las ventajas de usar revestimiento también han sido que no tenemos que preocuparnos por la composición del suelo al construir estanques. El suelo arenoso o el suelo con propiedades muy ácidas no son motivo de preocupación. También hemos aprendido que los estanques alineados con pendientes empinadas evitan que las aves zancudas en los estanques sean impedidas. Las aves tienen dificultades para sortear las pendientes empinadas y resbaladizas de un estanque bordeado.

Reemplazo del suelo natural con plástico, ya que el sustrato del fondo del estanque cambia algunos de los patrones de química del agua del estanque. Un ejemplo de esto es cambiar el ciclo del fósforo en un estanque. En el caso del suelo natural, se absorbe una gran parte del fósforo cargado en el estanque. La adsorción de fósforo no ocurre en suelos plásticos y, como resultado, los niveles de fósforo en el agua del estanque aumentan linealmente durante el ciclo en sistemas de intercambio cero. Los niveles de fósforo en los estanques de acuicultura de Belice a menudo superan las 20 ppm al final del ciclo. Además de los cambios en la química del agua; los revestimientos de los estanques también afectan el color de los camarones. El revestimiento Adark da como resultado camarones más oscuros cuando se cosechan.

Control de la erosión

La erosión está controlada por el exterior de las presas del estanque, que erigen el césped de San Agustín poco después de la construcción. La prevención de la erosión es importante en nuestros estanques. Como el suelo es arenoso, las fuertes lluvias pueden hacer que grandes cantidades de material de represas se derramen en los arroyos locales y las aguas costeras. Esta erosión provoca costos de mantenimiento innecesarios, así como el deterioro de las aguas locales. El suelo extraído del área del estanque durante la construcción se almacenará y colocará en las presas después de que se completen. Luego se plantan las ramas de la hierba de San Augusto y se fertiliza el área plantada. Esto da como resultado una cubierta de hierba rápida y vigorosa de las presas y la minimización de la erosión de las mismas.

Método de recolección

Una bomba de pescado portátil, una torre de agua y baños aislados facilitan una cosecha completa en 5 horas.

La cosecha se lleva a cabo con una bomba de pescado que lleva el camarón desde el depósito de cosecha a la torre de drenaje y directamente a contenedores aislados conectados a los remolques para una entrega rápida a la planta de procesamiento. Es esencial que los estanques se puedan drenar y limpiar en cinco horas, ya que gran parte de los camarones se queda atrás hasta que sale el 20 por ciento final del agua, y los aireadores en este punto de cosecha no funcionan. Al final, el agua bombeada del estanque se devuelve al estanque en lugar del canal de drenaje para agregar el oxígeno necesario al final de la cosecha. También hemos descubierto que los camarones pueden ser coaccionados a la multitud temprano y forzados a la piscina de cosecha antes de que se alcance el nivel crítico de oxígeno al final de la cosecha.

Bombeo y filtración de agua

Los sistemas de cultivo de intercambio cero no requieren mucha agua. Nuestro sistema de distribución y bombeo de agua está diseñado para llenar un estanque en 24 horas. Por tanto, necesitamos una red de bombeo / distribución para una finca de 120 hectáreas capaz de producir 12.500 litros por minuto. Con un caudal tan relativamente pequeño, podemos centrarnos en la filtración precisa del agua entrante y, si es necesario, en procedimientos de agua más radicales como la cloración.

Actualmente estamos filtrando toda el agua entrante dos veces a través de un filtro de choque de 180 micrones, la primera vez que ingresa al depósito de agua de mar y la segunda vez que se bombea al estanque de cultivo. Inicialmente, filtramos el agua hasta 250 micrones, pero aprendimos que filtrar este tamaño permitía que una cantidad significativa de contaminantes biológicos ingresara al estanque. El principal contaminante biológico eliminado por el filtro de 185 micrones son las larvas de percebes, que pueden interferir con los revestimientos de HDPE en los sedimentos.

Y finalmente, la filosofía de la acuicultura de Belice siempre se ha «hecho bien». La implementación de planes de proyecto con los diseños correctos y técnicas de instalación de alta calidad reduce el tiempo que la administración debe dedicar al servicio de fallas y emergencias de las instalaciones. Se permite que la administración se concentre en el negocio del cultivo de camarón. Se revisan los proyectos y se implementan las prácticas de construcción, lo que resulta en un mantenimiento mínimo de la instalación, lo que asegura un resultado confiable durante muchos años.

Por ejemplo, si la mayoría de las palas pudieran usar acero galvanizado en la construcción, Belize Aquaculture invertiría en acero inoxidable. Y en el campo de la generación de electricidad, estamos invirtiendo en lugar de varias unidades en generadores de alta velocidad de menor precio, una planta de energía respaldada por generadores de electricidad de menor precio. Parte de la filosofía también se aplica al empleado. Todos los empleados que viven en el sitio cuentan con una vivienda de primera clase.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de febrero de 2000 de ).

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