AquaMaof engendra una «nueva generación» de piscicultores

Existe una demanda global de conocimiento RAS de una empresa con sede en Israel.

Los cinco cofundadores unieron fuerzas para establecer AquaMaof en 2010, centrándose exclusivamente en el reciclaje de sistemas de acuicultura. En la fotografía de izquierda a derecha están: Neder Snir (CTO), Yoav Dagan (Vicepresidente de Desarrollo Comercial) y Gary Myers (Oficial Senior de Tecnología).

Hace tres décadas, un par de hermanos se embarcaron en una aventura en la acuicultura en un escarabajo en el valle de Beit She’an. Yoav Dagan y Nitay Goldman produjeron carpa y tilapia utilizando métodos tradicionales, pero pronto encontraron condiciones menos que ideales para la piscicultura en Israel. No hay mucha agua ni mucha tierra en el país y la temperatura es alta.

Pero las restricciones conducen a la innovación, y los hermanos recurrieron a la tecnología para trascender los mapas que les da la naturaleza. Cuando los sistemas de acuicultura comprados no pudieron satisfacer sus necesidades, ellos mismos investigaron y desarrollaron. Las tecnologías en estos estanques han demostrado ser tan efectivas para aumentar la eficiencia y reducir la mortalidad que se han utilizado a lo largo de los años en más de 50 proyectos que producen 16 especies diferentes en todo el mundo.

En 2010, cuatro cofundadores unieron fuerzas con Dagan para especializarse en sistemas circulantes de acuicultura (RAS). Fundaron AquaMaof, que se ha convertido en líder mundial en esta tecnología.

«Ser pescador en Israel es muy, muy difícil», dijo Shai Silbermann, vicepresidente de marketing y ventas de la empresa. Lo que él llama la ‘nueva generación de piscicultores’ es una combinación de métodos tradicionales e ingenio humano para alcanzar los límites de lo que es posible en el pasado.

«El ADN de la empresa es la producción de pescado», dijo Silbermann. Añadió que la cría de peces a través de sistemas de contención terrestres en interiores no solo reduce la presión sobre los océanos y otros recursos naturales, sino que también les da a los agricultores más control sobre sus capturas y les da tranquilidad a los consumidores.

Distribución mundial de instalaciones RAS

La tecnología de AquaMaof se ha implementado en diez instalaciones en todo el mundo, incluidos Japón, Rusia, Eslovaquia, Alemania, Francia, Noruega, Canadá, Estados Unidos y Chile. Algunos sitios ya están en construcción, mientras que otros se están diseñando o construyendo. También hay dos centros de investigación y desarrollo, uno en Polonia, que también se utiliza para probar ideas y capacitar al personal, y el otro en Israel.

Muchos de los competidores de la empresa se trasladaron del sector de tratamiento de agua al sector de RAS, pero el enfoque de AquaMaof es algo diferente.

«Aquí está la filosofía de que usamos elementos físicos en lugar de elementos mecánicos», dijo Silbermann. Por ejemplo, el sistema no utiliza filtros de tambor y la tasa de descarga es del 1 por ciento en comparación con el promedio del 10 por ciento de los competidores. «Usamos la misma cantidad de agua, pero liberamos mucha menos», dijo.

Silbermann explicó que la toma de agua, la descarga, el tratamiento y el control de la temperatura requieren una potencia significativa. La tecnología de la compañía consume alrededor de un tercio de la energía utilizada por otros dispositivos RAS, lo que significa costos operativos mucho más bajos.

El centro de I + D y formación global de AquaMaof en Varsovia, Polonia, produce smolt y salmón listo para el mercado que pesa hasta 6 kg.

Cultivo de muchas especies

«Básicamente podemos hacer cualquier especie que queramos», dijo Silbermann, y agregó que el sistema AquaMaof se ha utilizado para producir salmón, esturión, trucha, botín, tilapia, mejillones y bagres, entre otros. En octubre, la compañía también anunció planes para producir camarones terrestres en interiores. Se necesitaron tres años de investigación y desarrollo y la tecnología se lanzará el próximo año.

Sin embargo, la especie más popular producida es el salmón del Atlántico, junto con otras especies como el coho. «Obtienen una prima y es una industria muy avanzada», dijo.

Los huevos son una mercancía y, según Silbermann, los clientes pueden elegir entre muchos productores o distribuidores que operan en un mercado casi infinito.

«Los cuellos de botella de la industria generalmente provienen de los huevos o los dedos, la incubadora que tienes o no tienes», dijo. «No es tecnología, es biología».

En octubre, AquaMaof anunció una nueva tecnología de producción de camarón para uso comercial, que se lanzará el próximo año. Esta tecnología se ha adaptado con éxito para la producción de camarones L. vannamei libres de enfermedades de baja mortalidad.

Sistema de acuicultura flexible y escalable

La tecnología también es flexible. Las instalaciones pueden diseñarse para una especie pero luego cambiarse a otra. Por ejemplo, una operación pesquera mundial en Polonia produjo inicialmente 1.200 toneladas de tilapia, pero cuando los precios cayeron debido a las importaciones chinas, se abrió una brecha.

«Usando la salinidad, es más difícil que lo contrario calentarse de una especie cálida en un ambiente de agua dulce, y lo hicimos», dijo Silbermann.

El sistema también es escalable y el rendimiento óptimo depende de muchos factores.

«Para empezar, hay 2.500 toneladas (al año) de salmón», dijo. «Para otras especies, depende del precio disponible en el mercado».

Especies como la tilapia se encuentran en el extremo inferior del espectro de precios. «Se puede conseguir por 2 o 3 dólares, por lo que bajar de las 10.000 toneladas a esos precios es suicida», dijo.

Para otras especies, como agrupaciones, los precios son mucho más altos. «En algunos lugares, puedes alcanzar hasta $ 30 por kilogramo, por lo que puedes producir 1.000 toneladas», dijo.

También se debe tener en cuenta el peso del pescado. Silbermann explicó que la trucha se puede vender entre 700 gramos y 1 kg, y tardará alrededor de tres cuartos de año en alcanzar el tamaño del mercado. Sin embargo, el salmón debe pesar de 4 a 5 kg y debe durar unos dos años.

«Necesita invertir más para cuidar a sus peces y es probable que los riesgos sean mayores, porque mientras estén en sus instalaciones, podría tener mortalidad», dijo.

Crecimiento en la escala RAS: el Centro de Capacitación Global e I + D de Polonia está considerando la brecha atlántica.

Tecnología RAS en un mercado emergente

La industria de RAS todavía está evolucionando y Silbermann enfatizó la importancia de analizar el mercado y elegir la especie de pescado adecuada.

«Debe asegurarse de tener buenos ingresos», dijo. «Si elige el pescado equivocado, por ejemplo, si quiere comprar 1000 toneladas de tilapia en el centro de Europa, su plan ha fallado».

Agregó que los inversionistas también deben elegir ubicaciones con buena infraestructura, redes eléctricas estables y suministro de agua, y asegurarse de que existan planes de contingencia. Los protocolos de bioseguridad estrictos también son cruciales en la acuicultura de alta intensidad y las operaciones requieren un equipo de gestión sólido.

«Tienes que ser constante en lo que haces todos los días», dijo. «No puede tomar atajos, especialmente para los peces, sino para el ganado en general».

Las instalaciones son en su mayoría automáticas y requieren mucha menos mano de obra, aunque el personal debe estar altamente calificado y, a menudo, proviene de una formación en ingeniería. Silbermann dijo que entre 15 y 20 trabajadores podrían operar alrededor de 1000 toneladas de instalaciones, mientras que las operaciones tradicionales podrían requerir 50. Sin embargo, se necesitarían más trabajadores para las plantas con plantas de procesamiento.

Un modelo de negocio único

La tecnología de AquaMaof ha sido elegida por importantes actores como 8F Asset Management y Grieg NL. La empresa vende su equipo equipado, pero a menudo también trabaja con inversores.

«Esta es una decisión estratégica que tomamos», dijo Silbermann. «Todavía pensamos y creemos que es producción real para ganar dinero real».

Esta también es una clara ventaja para los inversores. «También somos parte del riesgo», dijo. «Mostramos al cliente la confianza en la industria y especialmente en la tecnología».

AquaMaof se esfuerza por lograr una producción anual total de 450.000 toneladas en todos sus sitios, y Silbermann es optimista sobre el crecimiento del sector. «Creímos en el sistema RAS desde el principio y nos dimos cuenta de que era el futuro de la industria», dijo. «El futuro es enorme y el camino acaba de comenzar».

Ir tras eso Abogado Gorjeo

Deja un comentario