Amplio proyecto de tilapia que lidera el desarrollo de la acuicultura en Costa de Marfil

¿La piscicultura ha alcanzado un punto de inflexión en el África subsahariana?

La tilapia recolectada de jaulas flotantes en el lago Taabo ayuda a satisfacer la fuerte demanda local de pescado, que actualmente se satisface principalmente con importaciones.

La piscicultura en África subsahariana se ha implementado recientemente, a diferencia de muchas otras partes del mundo. Esta implementación, que comenzó principalmente inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, fue una iniciativa colonial establecida por las administraciones coloniales para que la población local mejorara el estado nutricional de los piscicultores «candidatos». A principios de la década de 1960, se registraron hasta 300.000 estanques en las colonias subsaharianas recién independizadas. Esta dinámica se enfrentó a muchas limitaciones de origen biotecnológico, social y económico.

Estas limitaciones incluyeron la falta de prácticas de producción de peces bien establecidas y el hecho de que la piscicultura en el estanque requiere mucha mano de obra para excavar los estanques y gestionar el ciclo de cultivo. Esto solo se puede lograr mejorando la nutrición de los trabajadores.

La creciente y espectacular participación de los organismos de financiación en el desarrollo de la agricultura en el África subsahariana en los años setenta y ochenta también abordó la acuicultura. Sin embargo, los productos fueron limitados debido a una estrategia de desarrollo deficiente. En el campo de la acuicultura, la investigación y los denominados proyectos piloto se dirigieron principalmente a agencias de cooperación y financiación internacionales. Estas actividades han dado lugar a avances en la biología y el cultivo de tilapia y bagre y en el manejo de estanques piscícolas.

Sin embargo, el impacto de todos los proyectos de desarrollo ampliamente implementados en la SSA fue limitado y en su mayoría suspendido al final de la financiación. La razón principal de esto fue que los proyectos volvieron a centrarse en la autosuficiencia de un gran número de beneficiarios, en lugar de apuntar a un número seleccionado de piscicultores profesionales y bien capacitados con objetivos comerciales y de rentabilidad.

Durante este período, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) afirmó que «la piscicultura es asunto de todos». Siguiendo esta tendencia, en la década de 1990 se ejecutaron sin mucho éxito varios proyectos dirigidos por ONG.

En la actualidad, el desarrollo de la acuicultura africana puede haber alcanzado un punto de inflexión a medida que comienzan a surgir una serie de eventos favorables. Estos incluyen el aumento de las importaciones de productos acuáticos por parte de muchos países africanos, el desarrollo de mercados regionales para el pescado de agua dulce y los altos precios de mercado subsiguientes, el ejemplo de la cadena alimentaria de la acuicultura endógena en Nigeria y el número creciente de granjas privadas a gran escala en varios países.

SEDP

En este contexto, en 2013 se creó la empresa privada Societe d’Elevage et de Distribution de Poissons (SEDP), una empresa privada para la producción y comercialización de pescado, con sede en Abidjan, Costa de Marfil. Su objetivo es criar y comercializar pescado y ayudar a crear una red de acuicultura en el país basada en el desarrollo de la cadena de valor, que involucre a una variedad de partes interesadas, desde proveedores de insumos y piscicultores hasta procesadores y mayoristas.

Las instalaciones desarrolladas hasta ahora por SEDP consisten en un criadero de tilapia en Andé-Adzopés (100 km al noreste de Abidjan) y dos granjas de jaulas flotantes en dos lagos antropogénicos: Taabo y Kossou – 160 y 250 km al norte de Abidjan y juntos un área de 70-1000 km² respectivamente. Los lagos se construyeron en el río Bandama en la década de 1970 para la generación de energía hidroeléctrica.

La tecnología introducida por la SEDP para la piscicultura es una «tecnología blanda», a diferencia de un enfoque de alta tecnología que requiere alta tecnología. Todo el ciclo de crecimiento se puede controlar con materiales locales, mano de obra local e insumos locales disponibles en el país o al menos en la región.

Criadero

El criadero se construyó en una granja con un área total de 3 ha, que anteriormente se utilizaba para producir tilapia del Nilo del tamaño del mercado. El agua se transfiere a los estanques por gravedad a través de una pequeña presa construida por el arroyo. Diez días después de la fertilización, los alevines se recogen de los estanques de incubación y se almacenan en ácidos colocados en otros estanques, donde los alevines se invierten hormonalmente y crecen hasta un tamaño de 0,5 a 1,0 g. La capacidad de producción potencial anual del criadero de Andé-Adzopé se estima en alrededor de 10 millones de individuos.

La tilapia del Nilo utilizada por SEDP es una cepa híbrida de varias poblaciones de Costa de Marfil.

La tilapia del Nilo (Oreochromis niloticus) utilizada en el SEDP es una cepa híbrida que se encuentra en varias poblaciones de Côte d’Ivoire: la cepa Bouaké y la población TilAqua, que fue seleccionada por el operador holandés para toda la producción de machos utilizando la técnica YY.

Crecimiento

El friso entregado al criadero se cultiva en flotadores de 50 m3 en los lagos Taabo y Kossou. Tras una extensa investigación de la FAO sobre poblaciones de peces y limnología a principios de la década de 1970, se estableció un marco para la ordenación pesquera. Esto incluyó, entre otras cosas, la introducción de Oreochromis niloticus en los lagos para aprovechar el nicho ecológico libre y la capacitación de los agricultores locales para la piscicultura después de haber sido desplazados por la inundación de una presa fallida.

Figura 1

En ausencia de datos técnicos sobre la calidad del agua de los lagos, la SEDP tuvo que desarrollar su propio programa de monitoreo de la calidad del agua para evaluar el potencial de acuicultura de los lagos y administrar de manera óptima las operaciones existentes. Luego del primer año de operación, la SEDP logró parámetros biotecnológicos satisfactorios (Figura 1): crecimiento individual de más de 2 g por día, índice de conversión alimenticia de 1.1 y 90 por ciento de supervivencia.

El pienso se importa de Ghana, donde no hay una fábrica de piensos en Côte d’Ivoire capaz de proporcionar piensos para peces. La producción de pescado de tamaño comercial alcanzó las 100 toneladas (TM) en 2014 y la SEDP planea producir entre 500 y 600 toneladas en 2015.

Márketing

La comercialización de este producto se realiza en un contexto favorable. Para los consumidores de Côte d’Ivoire, especialmente aquellos con menor poder adquisitivo, el pescado sigue siendo la principal fuente de proteína animal, principalmente debido al costo relativamente bajo de su carne.

Así, el consumo anual de pescado varía entre 250.000 y 300.000 toneladas, mientras que el consumo individual anual se estima en 13,2 kg. Alrededor del 67 por ciento de la demanda proviene de las importaciones, lo que destaca la alta dependencia de Côte d’Ivoire de las poblaciones de peces extranjeras.

El desafío para la SEDP ahora es actuar como una fuerza impulsora para el mayor desarrollo de la acuicultura en una red que involucra a los pequeños y medianos acuicultores y varios otros operadores.

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