American Unagi trae la cría de anguilas de regreso a casa: un abogado global para la acuicultura

El lanzamiento de Maine tiene como objetivo acortar el ciclo de la placa marina de Anguilla rostrata

Sara Rademaker mantiene una de sus anguilas maduras del tamaño de un mercado en su instalación actual en el Darling Marine Center en Walpolis, Maine. Foto de James Wright.

Se puede decir que Sara Rademaker rompe el techo de cristal. Para él, sería un techo de anguila de cristal.

En 2014, Rademaker lanzó American Unagi para llevar el cultivo de anguilas al suelo estadounidense de donde provienen las anguilas. Ahora cultiva anguilas de cristal desde el sistema comercial de acuicultura en circulación (RAS) en Walpole, Maine.

Cuando comenzó a pensar en la acuicultura, Rademaker tenía algunas demandas. Todo lo que finalmente decidió cultivar tenía que ser terrestre y tenía que ser un producto de Maine. Se volvió hacia las anguilas, en parte por la novedad y en parte porque vio la oportunidad de hacer las cosas mejor. Y mucho menos envío.

La gran mayoría de las anguilas compradas por los consumidores estadounidenses, principalmente en los restaurantes de sushi para consumo de unagi, son importadas. El modelo que se utiliza actualmente principalmente para la producción de anguilas prevé la exportación de las anguilas a países asiáticos, donde se cultivan hasta alcanzar el tamaño del mercado y luego se vuelven a importar. Hay bastante incertidumbre a lo largo de este proceso, por ejemplo, si las anguilas han sido tratadas con hormonas y antibióticos.

Si bien los fabricantes extranjeros a menudo afirman que no usan hormonas, la ambigüedad permanece con Rademaker. Algunas anguilas reimportadas a los Estados Unidos han mostrado residuos del antimicrobiano verde malaquita y del antibiótico prohibido cloranfenicol. En abril, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. emitió una notificación de importación sobre anguilas y otros mariscos de China. Hace aproximadamente una década, hasta el 25 por ciento de Pangasius, bagre, dace, anguila y camarón de China intentaron probar residuos de medicamentos.

Anguilas de vidrio o cabrestantes Instalaciones de American Unagi RAS en Walpoles, Maine. Foto de James Wright.

«Otro nivel de incertidumbre es que no sabes qué tipo de anguila tienes», dijo Rademaker. «No se sabe si fue capturado legalmente o ilegalmente».

Según el European Sustainable Eel Group, donde las exportaciones de anguila europea están prohibidas, unos 110 millones de anguilas juveniles ha sido exportado ilegalmente a países asiáticos. El grupo también afirma que de tres a cinco por anguila consumida legalmente se comercializan ilegalmente.

«Las especies de anguilas están en todo el mundo. Muchas de estas especies terminan en granjas en Asia. Algunas se cosechan legalmente, otras ilegalmente; algunos provienen de pesquerías gestionadas, otros no ”, dijo Rademaker. «Hay todo este nivel de incertidumbre. Simplemente no sabes qué anguila obtienes».

A excepción del Unagi estadounidense, donde Rademaker garantiza que sus anguilas son todas especies estadounidenses de Anguilla rostrata y se cultivan sin hormonas ni antibióticos.

También sabe lo que comen sus anguilas y el entorno en el que se crían: actualmente hay siete tanques RAS en una habitación fresca y oscura en el Darling Marine Center.

Rademaker consiguió sus primeras anguilas aquí en 2015; su segundo lote en 2016. Hoy, tiene 5,000 anguilas, sin contar las miles donadas en la primavera, y planea expandirse al cercano centro de la ciudad. Espera tener espacio comercial la próxima primavera (120 toneladas de anguila) y completar su primera ronda de financiación. La idea de Rademaker es interesante porque fue nombrado ganador de un concurso de presentaciones a corto plazo. Pescado 2.0 el otoño pasado.

Fyke redes instaladas en el río Maine no revelado para atrapar anguilas cristal en la primavera. Maine y Carolina del Sur son los únicos estados de EE. UU. Que regulan la pesca de la anguila. Foto de James Wright.

Como muchos cultivadores de anguilas, Rademaker se basa en semillas naturales y probablemente siempre. American Unag tiene su propia licencia de comprador este año, y si compra donantes pequeños y transparentes, pagará el precio de mercado, dijo Rademaker. En marzo de 2018, los precios de Elver alcanzaron un récord. estimado en $ 2.700-2.800 por libra.

Rademaker también trabaja con el pescador y mayorista local Pat Bryant de Nobleboro PB Bryant Enterprises, quien asesora sobre pesca y suministro. Algunas anguilas Bryant también forman parte de la expansión actual de American Unag. En lugar de transportar a sus luchadores a Asia, Rademaker los conduce a través de un par de penínsulas de Maine hasta Darling Marine Center. Por muy tentadora que parezca la idea de la cría de anguilas en cautividad, no la prevé en un futuro próximo.

«El ciclo larvario es complicado», dijo Rademaker. Mientras que otros pueden progresar en cautiverio, la tasa de supervivencia no ha sido la más alta hasta ahora. Confiar en semillas silvestres le dio un momento de pausa.

«Dudé porque es una pesquería basada en capturas y tengo experiencia en acuicultura. Pero es un pez que ha tenido éxito en la acuicultura terrestre», dijo.

Además, la pesca altamente regulada está prácticamente afuera de su puerta. De hecho, la pesca se detuvo abruptamente esta primavera cuando los funcionarios de Maine descubrieron que el sistema de tarjetas de barrido recién introducido se usó incorrectamente para monitorear la custodia y registrar transacciones.

Estas anguilas son comedores confusos, aunque con una prometedora tasa de conversión de 1.4. Alimenta a las anguilas a mano, dejándolas alimentarse en una canasta más pequeña. Es capaz aquí y muchas de estas anguilas han alcanzado un tamaño de mercado de 150-250 gramos. También dan un rendimiento increíble: más del 70 por ciento si se hace un producto ahumado.

Actualmente, American Unag entrega anguilas vivas dos veces por semana a los chefs y solo a quienes las procesan ellos mismos. Boston’s Sushi Café los tiene en el menú en Portland, Maine, Solo Italiano, Hugo, Eventide Oyster Co. y Miyake. American Unagi se sirvió en la casa de James Beard durante Worcester Cena en Deadhorse Hill en el paisaje de Nueva Inglaterra en 2017.

Trabajar con una cantidad tan pequeña de producto cuidado y cultivado es realmente importante para Masa Miyake, que usa solo Unagi americana para alimentos de anguila de agua dulce.

Sara Rademaker tiene un nuevo envío de sus «bebés», anguilas de cristal de Maine. Foto cortesía.

«Tradicionalmente, las anguilas de Asia a los Estados Unidos ya se han procesado, sumergido y luego congelado en grandes cantidades», dijo Miyake. «Poder obtener una transmisión en vivo da un resultado tan diferente y también es una gran herramienta de capacitación para nuestros empleados».

En Hugo and Events, el copropietario y chef Mike Wiley había recibido algunas anguilas de los pescadores locales en el pasado, como iniciativa. Pero ha estado trabajando con las anguilas Rademaker durante algunos años y las ama.

«Creo que sus productos son deliciosos. Creo que es súper fresco. Creo que Sarah sabe absolutamente lo que está haciendo», dijo Wiley. «Nunca nos trae anguilas de tamaño insuficiente y no parece que sean horas de sol. mano. Mantiene estándares de calidad muy altos y eso es lo más importante para nosotros: obtener este gran producto local. «

Además, le gustan las historias creadas por Maine así como las consecuencias sociales.

«Y creo que Sara es realmente un gran ejemplo de una solución inteligente para una situación inteligente: capturar anguilas, llevarlas a Japón y China, engordarlas, hornearlas, cifrarlas, congelarlas y luego enviarlas de regreso a Estados Unidos para su consumo, de donde vienen. . Simplemente no tiene sentido «.

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