Acuicultura Propagada GreenWave

Centrándose en especies no alimentadas, la startup de Connecticut está extendiendo su modelo de policultivo

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Cuando el fundador de Greenwave, Bren Smith, comenzó a cultivar ostras hace 15 años, se preguntó cómo podría hacerlo en 20 acres y seguir siendo económicamente viable. La respuesta fue el policultivo vertical: cultivar algas marinas con ostras con vieiras y sacar provecho de todas ellas.

Cuando hable con Bren Smith, fundador de GreenWave, no llame a lo que está tratando de hacer, IMTA: acuicultura multitrófica integrada, donde los subproductos de un tipo de agua, incluidos los desechos, proporcionan alimentos y fertilizantes a otro.

Un pescador comercial y autónomo en la industria de la acuicultura durante más de una década dice que «IMTA» no es solo el idioma de la gente común con el que habla todos los días. Además, a Smith le gustaría que pensara en lo que hace como policultivo: cultivar varias especies para el hombre y el mar en una granja oceánica.

«Para mí, el futuro de la acuicultura son dos cosas», dijo Smith. «Uno, es el policultivo en el océano. En segundo lugar, es repensar qué tipos de especies cultivar, mirar el océano y preguntarse no ‘qué quiere comer la gente donde están los mercados ahora’, sino qué es más sabio cultivar, tanto ambientalmente , económicamente y ¿Por qué cultivar cosas que necesitamos comer cuando es hermoso en nuestros océanos que podemos cultivar cosas que no tenemos que regar, fertilizar y alimentar? «

Si no puede encontrar una manera de cultivar la forma de alga Doritos, es probable que Smith experimente un cambio mayor en la forma en que se cultiva el océano que lo que los consumidores ponen en los platos. Por lo tanto, está tratando de crear un modelo reproducible de cultivo oceánico con su organización sin fines de lucro GreenWave (y la empresa con fines de lucro Sea Greens Farms).

Su plan nació hace unos 15 años, cuando un ex pescador profesional comenzó a cultivar ostras y se preguntó cómo podría hacerlo en 20 hectáreas y seguir siendo económicamente viable. La respuesta fue el policultivo vertical: cultivar algas marinas con ostras con vieiras y sacar provecho de todas ellas.

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Las granjas de policultivo Greenwave son módulos, lo que significa que solo las granjas dedicadas a las algas marinas pueden eliminarse fácilmente. En áreas concurridas, solo se pueden establecer granjas de algas en octubre o noviembre y nuevamente en abril o mayo.

Smith creó un prototipo y lo instaló en su propia granja, Thimble Farms, ubicada en las islas Thimble frente a la costa de Branford, Connecticut. La granja estaba anclada en las esquinas y en medio de ella colgaban andamios interiores de algas marinas. columna de agua. Las ostras crecían en jaulas en el fondo del océano.

«Soy un bastardo tacaño, así que traté de hacer algo muy barato», dijo Smith. «Lo mejor es que no tienes que luchar contra la gravedad en el agua y no tienes que crear muchas estructuras; simplemente creas andamios de cuerda simples bajo el agua que son baratos de instalar y puedes moverte muy rápido. «

Cuando salió el diseño de Smith, decidió crear un modelo abierto y repetirlo. Hoy en día, es la granja policultural vertical original de la organización sin fines de lucro GreenWave de Smith, que ayuda a otros a poner en marcha su granja, y la columna vertebral de su empresa con fines de lucro Sea Greens Farms. Con solo un bote de 20 acres y $ 20,000, que según GreenWave cubrirá los costos de equipo, cualquiera puede comenzar una granja que produzca una mezcla de ostras, mejillones, mariscos, vieiras y caña de azúcar.

¿Por qué cultivar las cosas que necesitamos comer cuando es hermoso en nuestros océanos que podemos cultivar cosas que no tenemos que regar, fertilizar y alimentar?

En la primavera, después de que se cosechan las algas, se unen un conjunto de mejillones al tallo de algas restante y se cultivan hasta que estén listos para colocarse en el calcetín de mejillones y colgarlos de la línea de algas.

Actualmente hay 10 granjas GreenWave que celebran la costa este. Las fincas están delimitadas en las esquinas por boyas que giran sobre anclas a prueba de huracanes. Debajo de la superficie de nueve pies, el sistema de andamios de la granja tiene una línea horizontal a la que se une una cuerda cubierta de algas. Llegue la primavera, después de cosechar las algas, coloque el conjunto de mejillones en el tallo de algas restante y déjelo crecer hasta que estén listos para llevar el mejillón al calcetín y cuélguelo de la línea de algas. Aproximadamente al mismo tiempo, las vieiras se unen a líneas horizontales en redes de linterna y el fondo del océano está lleno de ostras esparcidas durante todo el año. Entre las hileras de algas marinas / vieiras / mejillones, las cajas que crecen lentamente en contenedores de alambre maduran en el lodo.

Las granjas son módulos, lo que significa que solo las granjas dedicadas a las algas marinas pueden eliminarse fácilmente. En áreas concurridas, solo se pueden establecer granjas de algas en octubre o noviembre y nuevamente en abril o mayo. Pero incluso si las granjas están en su lugar durante todo el año, están abiertas al público. Con la excepción del gran velero de cuña, todos en la granja pueden pasear en bote, pescar o nadar. GreenWave no es propietaria de las instalaciones que posee, solo alquila los derechos.

GreenWave capacita a agricultores, incluidos pescadores jubilados, veterinarios iraquíes y nativos, que pueden usar las semillas de forma gratuita durante dos años, dos años de consultas, equipo para clima frío de la Patagonia, brindando apoyo gracias a un puñado de abogados pro bono de GreenWave y algas marinas. Encontrar un mercado para especies como las vieiras y los mariscos no suele ser un problema.

La empresa con fines de lucro de Smith, Sea Greens Farms, garantiza la compra y el procesamiento garantizados de todas las cosechas de algas. Actualmente, la compañía vende algas a un puñado de socios institucionales, incluidos Google y Patagonia, y tiene suficientes pedidos pendientes para garantizar el mercado durante algún tiempo.

Tenemos un impacto ambiental, pero yo no soy realmente un ambientalista.

Para este otoño, Smith espera que las diez granjas de GreenWave se conviertan en 25. La compañía tiene solicitudes para establecer granjas en todos los estados costeros de América del Norte y 20 países de todo el mundo, pero Smith admite que no tiene forma de lograrlo. El modelo imaginario de escalabilidad de Smith se basa en lo que él llama GreenWave Reef: 25 granjas en áreas redundantes; centro de procesamiento de mariscos y criadero en tierra; y el círculo de inversores institucionales que lo rodea todo. Esto luego se repetiría a unas 200 millas de la costa.

Es probable que todas estas algas permanezcan en América del Norte. Si bien el mercado culinario es el principal, también deben tenerse en cuenta los mercados de cosméticos, productos farmacéuticos, biocombustibles y piensos y fertilizantes.

Además, las algas marinas y las algas son reparadoras. Además de crear alimentos sin insumos, las granjas también absorben nitrógeno y carbono, lo que es bueno para el medio ambiente. No es que Smith se considere un conservacionista. En su mayor parte, solo quiere océanos saludables para su beneficio personal, por lo que creó un modelo de código abierto. En este caso, muchos agricultores están produciendo agua más saludable.

«Tenemos un impacto ambiental, pero no soy realmente un ambientalista», dijo Smith. «Mi protección medioambiental viene desde un punto de vista económico» ¿Cómo moriré algún día con mi barco? «»

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