Acuicultura cerrada flotante

Una solución sostenible y rentable para la piscicultura

Los tanques de paredes sólidas se remolcan en su lugar y se «sumergen» a un nivel especificado. A menudo se agregan un santuario de seguridad y aves y redes.

En las últimas décadas, la producción de productos del mar ha alcanzado el rendimiento máximo sostenible. Para muchas especies, incluidos el salmón, el bacalao y el atún, las capturas naturales han disminuido debido a la sobrepesca y la destrucción del hábitat.

La acuicultura ha crecido para llenar la creciente brecha entre la oferta y la demanda potencial, y casi la mitad de la demanda mundial de productos del mar ahora se canaliza a través de la producción acuícola intensiva. Sin embargo, la acuicultura tiene sus problemas.

La calidad del agua del océano no siempre es uniforme u óptima para el crecimiento de los peces, y los desechos de las granjas de peces con redes pueden dañar el medio ambiente. Además, los corrales de red son muy transparentes sobre las interacciones entre los peces de piscifactoría y la vida acuática salvaje. Los depredadores se vuelven permanentes para atacar a los peces y el plancton tóxico se desplaza hacia las cajas, a menudo matando a grupos enteros. Los peces silvestres, atraídos por el alimento no comestible que se desplaza a través de las paredes y suelos porosos del área de la red, pueden intercambiar parásitos y enfermedades con los peces de cultivo.

Acuicultura cerrada

Los sistemas de acuicultura terrestre, también denominados sistemas RAS, pueden garantizar un entorno de cultivo óptimo y constante. Estas instalaciones incluyen pantallas para la eliminación de residuos sólidos, filtros biológicos para el consumo de residuos disueltos, luz ultravioleta para la destrucción de virus y bacterias dañinas, e intercambiadores de gases para la eliminación de dióxido de carbono y la adición de oxígeno. En resumen, los sistemas RAS proporcionan consistentemente el equivalente artificial de todos los servicios útiles que se brindan en la naturaleza, pero sin plancton, depredadores ni enfermedades.

Sin embargo, estos servicios son costosos. La construcción de sistemas RAS en tierra es costosa, requiere atención constante por parte de operadores calificados y consume grandes cantidades de electricidad.

Cultura cerrada

AgriMarine Industries comenzó a utilizar la acuicultura cerrada en 2000 en tierra en Columbia Británica, Canadá. Después de experimentar los problemas de costo y equipo de este sistema, la empresa «volvió a la mesa de dibujo» para revisar los costos y beneficios de cada componente del sistema RAS idealizado.

Los análisis han demostrado que algunos servicios, como la eliminación de desechos sólidos, el flujo constante y el oxígeno disuelto, ofrecen grandes beneficios económicos para los peces de cultivo y las aguas circundantes. La eliminación de sólidos disueltos y dióxido de carbono se puede transferir de manera segura al medio ambiente dentro de límites razonables.

El diseño es una carcasa flotante de paredes sólidas de «terreno intermedio» con un innovador sistema de bombeo de baja presión, oxígeno adicional y separación de residuos sólidos integrada que extrae agua limpia sin plancton de las profundidades de la granja. Aún más importante para el resultado final: el diseño es escalable.

Los corrales flotantes son más baratos de construir que los tanques en tierra y pueden hacerse lo suficientemente grandes para acomodar las miles de toneladas de peces que normalmente se cultivan en la acuicultura moderna. Si bien los sistemas RAS en tierra suelen actuar como proveedores de mercados específicos, los tanques flotantes se pueden utilizar prácticamente en todo el mundo.

Disposición general

El diseño general de la granja de pared sólida flotante AgriMarine es similar a una granja de campo con red convencional. Los «tanques» están dispuestos en una cuadrícula rectangular, con hasta diez diseñados para cada ubicación. Resistentes cuerdas y cadenas sujetan los tanques a las anclas colocadas en el lecho marino y las pasarelas flotantes permiten el acceso al ferry de servicio.

Sin embargo, mientras que la barcaza adjunta a la granja de corrales puede incluir cuartos para la tripulación, depósitos de alimento y máquinas de alimentación, el centro de servicio de la granja de pared sólida AgriMarine tiene una mayor cantidad de máquinas diferentes para entregar oxígeno y también para manejar una cantidad significativa de desechos sólidos. alimentar. En las granjas completas, se pueden producir casi 10 toneladas de estiércol de pescado todos los días, desechos que de otro modo llegarían al océano.

Los resultados hasta ahora muestran que el estiércol de pescado compostado es un excelente mejorador del suelo que puede ser útil para los productores de las zonas costeras vecinas. Debido a la reducción de las condiciones ambientales, las granjas agrícolas sólidas flotantes pueden estar ubicadas en una variedad de ubicaciones, incluidas las adyacentes a los centros de transporte y las ciudades donde viven los trabajadores agrícolas. De hecho, los tiempos de transporte más cortos y los costos que permite la proximidad de las granjas al mercado pueden compensar los costos de capital, por lo que la acuicultura responsable no siempre tiene que ser una opción más costosa.

Esta instalación de seis tanques en China opera un depósito de agua dulce en verano e invierno. Durante los períodos fríos, el agua tibia se bombea profundamente desde debajo de los tanques a través de los tanques para que no se congele y los peces sigan creciendo.

Piensos, gestión de riesgos

Los costos de producción de cualquier operación de acuicultura están dominados por la alimentación y el riesgo. Las dietas ricas en proteínas que se administran a peces carnívoros como el salmón y el atún proporcionan una eficiencia de conversión de proteínas para todos los animales productores de alimentos, hasta cuatro veces más alta que para la producción de carne de res, pero estas dietas son caras. Por lo tanto, los piscicultores tienen mucho cuidado de asegurarse de que el alimento no se desperdicie y de que cada comida se digiera completamente antes de la siguiente.

Como tal éxito financiero depende de la gestión de los piensos, tiene sentido que los agricultores inviertan en un sistema de cultivo diseñado para recolectar y devolver los gránulos de cada pienso no consumido a un área donde el agricultor pueda verlo de inmediato. De manera similar, las variaciones naturales en el contenido de oxígeno disuelto del agua del océano pueden ser estresantes o mortales para los peces. La falta de oxígeno durante solo unas pocas horas puede matar a los peces incluso después de años de cuidado e inversión.

El suministro de oxígeno suplementario no es práctico en los sistemas de corrales de red porque el intercambio de agua con el océano circundante es incontrolable y el oxígeno agregado a menudo se elimina. Los sistemas de paredes sólidas agregan oxígeno adicional a un flujo controlado. Los agricultores pueden estar seguros de que los peces obtienen todo el oxígeno que necesitan y, al mismo tiempo, evitan el desperdicio, como ocurre con los piensos.

Gastos de capital

Los costos de capital iniciales de los sistemas de paredes sólidas son más altos que los costos de los corrales de red, pero ambos son pequeños en comparación con otras granjas ganaderas. En el caso del salmón de paredes sólidas, los gastos de capital representan alrededor del 10 por ciento de los ingresos. Los viveros de redes típicos requieren alrededor del 5 por ciento, mientras que el valor de la tierra reservada para la cría de ganado lechero o ovino puede ser mucho mayor.

Una caja de 24 metros de diámetro puede producir 3.000 toneladas de salmón durante un período de 20 años, lo que podría valer $ 18 millones en el mercado mayorista y requerir más de $ 7 millones para alimento. La mayoría de los agricultores que desean tener en cuenta el riesgo evitado para los peces y las inversiones razonables que se refieren a la salud de los océanos consideran los $ 500,000 adicionales pagados por un entorno de crecimiento seguro y eficiente. Los costos operativos de las bombas, el oxígeno y los sistemas de monitoreo se compensan con una mayor eficiencia de alimentación.

Salud de los peces

Desde 2000, AgriMarine ha cultivado con éxito salmón chinook y coho, salmón del Atlántico y trucha arco iris. El cultivo de cada especie presenta un desafío único. En general, al salmón del Atlántico le fue bien y los piojos de mar en particular no se infectaron, lo que a veces es un problema grave entre las jaulas de red. Los peces solo se vieron afectados por las enfermedades extraídas del criadero y esto mostró la importancia de separar los grupos de peces entre sí.

Los tanques de paredes sólidas y la separación de las heces de los efluentes ayudan a garantizar que los organismos patógenos no se propaguen entre grupos de peces en la misma granja o entre peces silvestres y cultivados. Si un productor de acuicultura tiene varias ubicaciones en la misma área de mercado, es preferible cultivar solo peces de la misma edad en el área, de modo que todos se recolecten casi al mismo tiempo. Todos los dispositivos se pueden desinfectar antes de que se ponga en servicio la próxima generación. Los tanques de paredes sólidas están diseñados para sacarse del agua para que todos los componentes se puedan limpiar a fondo.

Estudio de caso: China

AgriMarine inició su investigación en China en septiembre de 2009, cuando comenzó a cultivar truchas arco iris en el embalse de Guanmenshan, a unos 320 km al norte de Dalian.

Desde entonces, la compañía ha ampliado la granja de demostración a cuatro 200.000 granjas de peces y cuatro tanques más programados para la construcción y entrega a finales de este año. La granja actualmente produce trucha arcoíris y salmón chinook, que pesan de 4 a 5 kg en 15 a 20 meses, y planea agregar salmón Coho en el futuro, ya que la compañía apunta al lucrativo mercado chino.

Las temperaturas en el rango de Guanmenshan son de -20 ° C en invierno a 28 ° C en verano. La operación continúa durante todo el año, a pesar de las condiciones heladas de la superficie, ya que el agua de los tanques se mantiene en circulación a una temperatura de 4 ° C. En verano, el agua se bombea desde las profundidades del depósito de 30 metros para mantener las temperaturas del tanque lo suficientemente bajas. La finca no filtra el agua antes de enviarla a los tanques y no usa pesticidas ni antibióticos.

panorama

Los planes a corto plazo de AgriMarine se centran en construir más granjas en China y expandirse al este de Canadá a través de asociaciones de empresas conjuntas. La compañía también quiere establecer bases en países productores de salmón bien desarrollados y recientemente estableció una subsidiaria en Noruega, AgriMarine Norway AS, para licenciar su tecnología en todo el norte de Europa.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2011 de ).

Deja un comentario