A medida que aumenta la temperatura del océano, también lo hace el brote del vibrio

Los criadores de mariscos no se sorprenden por el estudio de bacterias virulentas

En Connecticut, Norm Bloom & Son Copps, las ostras islandesas transportan ostras criadas en jaulas. En los últimos años, la aparición de una cepa VP no nativa altamente virulenta conocida como 04: K12 ha sido una preocupación para los criadores de mariscos en Nueva Inglaterra. Fotos de Peter Massini.

Noticias sombrías para los productores de ostras: los científicos dicen que ahora tienen evidencia convincente de que el cambio climático y el calentamiento del mar están fuertemente vinculados a la presencia y propagación de la bacteria vibrio.

Publicado en las Actas de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias Estudio revisó muestras de plancton tomadas durante un período de 53 años y analizó esas muestras para detectar vibraciones. Los investigadores encontraron que a medida que se calentaba la temperatura del agua, aumentaba la cantidad de vibradores y estos cambios se correlacionaban con datos que mostraban un aumento en los brotes en humanos.

Ciertas cepas de vibrio, como Vibrio parahaemolyticus (VP) y Vibrio vulnificus, pueden ser fatales para las personas que consumen mariscos contaminados. Su creciente presencia es motivo de preocupación para los criadores de mariscos de todo el país, incluso en las regiones del norte como Nueva Inglaterra o Alaska, donde antes el vibrio era raro. Sin embargo, donde la temperatura del mar ha aumentado, como en el Golfo de Maine, la presencia de bacterias aparentemente se ha vuelto más común.

Un nuevo estudio ahora confirma un vínculo directo entre el cambio climático y la mayor incidencia de vibrio.

«Por primera vez, estamos proporcionando evidencia del importante papel que juega el calentamiento de los océanos en la promoción de la propagación del vibrio en una gran área del Atlántico Norte», escriben los autores del estudio.

El criador de ostras de tercera generación Jimmy Bloom, Norm Bloom y Son Copps Island Oysters, una de las compañías de mariscos más antiguas de Connecticut, no fueron una sorpresa. Para estos criadores de crustáceos en Nueva Inglaterra, la aparición de otra cepa altamente virulenta de VP, conocida como 04: K12, ha sido motivo de especial preocupación en los últimos años.

De hecho, Bloom dice que han tenido que cambiar drásticamente la forma en que cosechan ostras. Brote de vibrio de 2013 La cepa 04: K12, que afectó a 104 personas en 13 estados, estaba relacionada con crustáceos recolectados por la empresa.

«Esta cepa es mucho más virulenta que cualquier otra que hayamos tratado antes», dijo Bob Rheault, director ejecutivo de la Asociación de Productores de Mariscos de la Costa Este.

Este brote provocó una posible cepa de O4: K12 volviéndose endémico En la costa atlántica y exigió nuevos requisitos estatales para el manejo de ostras después de la cosecha.

Después del brote de vibrio en 2013, las ostras de Norm Bloom & Son Copps Island comenzaron a usar lechada congelada, dejando caer las ostras en agua fría inmediatamente después de la cosecha, lo que llevó la temperatura de la carne por debajo de 50 grados F en 15 minutos.

«Solíamos volar desde la cubierta de ostras dos o tres veces al día, pero eso no era suficiente», dice Bloom. Dice que tuvieron que cambiar sus métodos de recolección y han invertido casi $ 500,000 en nuevos equipos, que incluyen una grúa más pesada, taladros de acero inoxidable, una máquina de hielo, refrigeración y más.

“Después del brote de 2013, comenzamos a usar agua con hielo. Dejamos que las ostras vayan directamente al agua helada, lo que lleva la temperatura de la carne a menos de 50 grados en 15 minutos ”, dice.

Cincuenta grados Fahrenheit es el umbral en el que las bacterias dejan de multiplicarse. Luego, las ostras se colocan en enfriadores de espuma y se llevan rápidamente a una planta de procesamiento con aire acondicionado. Pero ese no es el final del trabajo de Bloom. Para asegurarse de que sus ostras sobrevivieran a salvo hasta que pasaron de contrabando, tuvieron que dedicar mucho tiempo a capacitar a sus mayoristas y distribuidores.

«No queremos hacer este trabajo en vano si no lo cuidamos cuando dejamos nuestras puertas», dijo.

No son los únicos criadores de mariscos que cambiaron sus métodos de recolección en un intento por detener futuros brotes de vibrio. Durante los cálidos meses de verano, los productores del viñedo Martha en la costa de Massachusetts, jaulas en movimiento al puerto exterior de la isla, donde la temperatura del agua permanece fría, esperando inhibir el crecimiento de vibrio. Los productores ahora lo llaman «pastoreo de verano».

Atrás quedó la ventana de 10 horas desde la cosecha hasta la congelación. Como Connecticut, Massachusetts desarrolló una fuerte Plan de manejo de Vibrio, que ahora autoriza a los productores a cultivar mejillones en el plazo de una hora después de la cosecha.

No tenemos herramientas de medición buenas o asequibles, y la FDA gastó unos miserables $ 75,000 el año pasado en pruebas de vibración de la carcasa.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el vibrio causa aproximadamente 80.000 enfermedades y 100 muertes en los Estados Unidos cada año. La mayoría de los casos de Vibrio parahaemolyticus (VP) y Vibrio vulnificus son causados ​​por el consumo de ostras crudas. Sin embargo, Vibrio vulnificus también puede causar enfermedades a los nadadores que entran al agua con una herida abierta, especialmente en las aguas costeras entre Florida y Texas. Y los funcionarios de salud dicen que las cifras podrían ser aún mayores porque muchos casos de infección por vibrio no se reportan.

Ahora se solicita a todos los laboratorios de salud pública que envíen todos los aislamientos de las especies de vibrio resultantes. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, donde se prueban para lograr la resistencia a los antimicrobianos.

Los nuevos protocolos de recolección incluyen la reducción inmediata de la temperatura corporal de muchos recolectores de ostras a menos de 50 grados F.

Sin embargo, todavía se producen brotes. Ha habido cinco muertes confirmadas en Florida y se han reportado 24 infecciones en lo que va del año. Los funcionarios de salud allí están monitoreando datos en su sitio web y ha creado un anuncio de servicio público en un esfuerzo por educar a los residentes y visitantes, dijo el portavoz del Departamento de Salud de Florida, Brad Dalton.

«Hay muchos factores que pueden ayudar a más casos cada año: más personas en el agua, más personas con enfermedades crónicas, etc. A medida que aumenta la conciencia de la enfermedad, también vemos más diagnósticos», dijo Dalton.

Rheault agregó que, si bien un nuevo estudio demuestra que existe un vínculo directo entre el calentamiento del océano y el aumento del vibrio, no es el único impulsor de la infección.

«Las tasas de morbilidad están influenciadas por muchos factores plausibles: aumento de las temperaturas, tendencias de consumo y una cepa más virulenta», dijo. «Hemos visto un aumento dramático en el consumo de ostras en los meses de verano. Las ventas de ostras se han duplicado en la costa este en los últimos cinco años».

De hecho, en un esfuerzo por satisfacer la creciente demanda de los consumidores de ostras locales durante todo el año, los legisladores de Carolina del Sur ahora buscan aprobar una legislación que permitir la limpieza de verano – una práctica actualmente prohibida.

«Al mismo tiempo, ha habido una impactante escasez de dólares de investigación gastados para abordar la amenaza», dijo Rheault. «No tenemos herramientas de medición buenas o asequibles, y la FDA gastó unos miserables 75.000 dólares el año pasado en pruebas de vibración de la carcasa».

Una mejor financiación haría más feliz a Steve Jones, profesor de investigación del Northeast Vibrio Center for Diseases and Ecology de la Universidad de New Hampshire.

«Se puede investigar, pero realmente hay que esforzarse mucho para obtener fondos», dijo Jones.

Jones y otros colegas, incluida la bióloga molecular Cheryl Whistler, han trabajado para lograr este objetivo. comparaciones de genoma completo Vibrio parahaemolyticus y en 2015 anunció un gran avance la capacidad de proporcionar una prueba rápida para cepas específicas de vibrio, incluido O4: K12.

«Lo estamos usando intensivamente en el verano en Massachusetts», dijo Jones.

La industria puede tener una nueva herramienta prometedora que permita probar y detectar el vibrio en cajas, pero todavía hay muchas bacterias que no comprenden.

«Lo que realmente nos interesa es la ecología», dijo Jones. “¿En qué condiciones surgen estas cepas patógenas? No son para infectar a las personas, están en el ecosistema porque tienen una ventaja y nos interesa averiguarlo. «

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